LIV es malo para el juego de golf

El director ejecutivo y comisionado de LIV Golf, Greg Norman, entrega el trofeo al capitán del equipo Dustin Johnson de 4 Aces GC en el podio del tercer día del LIV Golf Invitational. (Foto de Joe Scarnici/LIV Golf a través de Getty Images)

A veces, los domingos, el LIV Golf Invitational Boston se parecía mucho a una carrera benéfica en el club de campo local: los muchachos jugaban en pantalones cortos, todo lo que necesitaban era un cigarro y una cerveza fría. Lee Westwood, quien tuvo una excelente ronda final para tener la oportunidad de ganar, lanzó un lob wedge desde adentro de 100 yardas en el hoyo final corto hacia un búnker del lado del green. Dustin Johnson, quien finalmente ganó, disparó su enfoque las últimas 40 yardas a la izquierda del green hacia el bosque.

Matthew Wolff dejó corto un putt largo y gritó en voz alta “¡F ***!” cuando llegó ocho pies más bajo. Más tarde se rompió el putter de la ira y se vio obligado a terminar de poner con un wedge.

En otras ocasiones, el torneo parecía ser exactamente lo que se anunciaba: una colección de algunos de los mejores golfistas del mundo jugando brillantemente por un enorme premio de $4 millones en el campo Oaks del International Club de Bolton.

Johnson lo ganó con un águila en el primer hoyo de los playoffs, bloqueando un tiro de 40 pies. La pelota iba con fuerza y ​​pegó en el fondo del hoyo. Rebotó en el aire y cayó, noqueando a Joaquin Niemann y Anirban Lahiri.

Hay mucho que amar de LIV. Cualquier gira que presente jugadores del calibre de Johnson, Joaquin Niemann y Cameron Smith, entre otros, debe tomarse en serio.

El problema es que no era realmente necesario y fue creado por Greg Norman, quien durante mucho tiempo ha resentido el PGA Tour. Hizo campaña durante casi tres décadas para lanzar una gira mundial y lo consiguió cuando convenció a los saudíes para financiar su idea.

Los saudíes están tratando de utilizar eventos deportivos de alto perfil (golf, boxeo, lucha libre profesional y carreras de autos, entre otros) para cambiar la percepción de su país y muchas de sus atrocidades contra los derechos humanos. Esto se ha denominado “lavado deportivo”, aunque probablemente no quita nada.

LIV ha ofrecido a los jugadores asombrosas sumas de dinero para que abandonen el PGA Tour y firmen con él. Según los informes, Tiger Woods rechazó alrededor de $ 800 millones.

La mayoría de los firmantes de LIV insistieron hipócritamente en que lo hicieron para desarrollar el golf, que es una especie de deporte propio. Solo Harold Varner III admitió abiertamente su razón para firmar con LIV: el dinero era demasiado bueno para rechazarlo.

Varner era un jugador intermedio del PGA Tour que era uno de los golfistas más agradables y complacientes del mundo. No creció rico y privilegiado y no jugó al golf para mejorar su vida.

“Fui a la universidad y ni siquiera sabía lo que los Estados Unidos [Amateur] fue”, dijo Varner en su conferencia de prensa previa al torneo. “Así que el golf nunca fue una forma de poner mi nombre en un trofeo. Era una forma de salir adelante. Jugué al golf para poder ir a la universidad. No podría haber ido a la universidad sin jugar al golf. Y luego me convertí en profesional porque mi cerebro no era lo suficientemente inteligente como para trabajar de 9 a. m. a 5 p. y eso es lo que hacen los hombres: proveen, protegen y tratan de hacer más, como cualquier otro trabajo.

Es fácil tomar el terreno moral y decir que rechazaría el dinero que los jugadores de LIV aceptaron cuando el cheque no está frente a usted.

Otra cosa es cuando eres uno de los mejores golfistas del mundo y existe una posibilidad muy real de obtener $75 millones o $100 millones por nada más que firmar tu nombre en un contrato para jugar golf en un circuito diferente. Cambia la vida de su familia por generaciones.

Pero el problema de LIV es que no era necesario. El PGA Tour entregó un producto sensacional, con excelentes jugadores menores de 25 años, veteranos entre los mejores en la historia del juego y apuestas muy reales.

No hay descuento en LIV, los torneos tienen solo 54 hoyos y con cheques garantizados incluso para el finalista final, no parece haber mucho por lo que jugar. En el PGA Tour, podría haber sido clasificarse para The Masters, entrar en los playoffs de final de temporada o conservar su tarjeta del Tour. Pero cualquiera que sea la situación, había mucho en juego.

Los jugadores del LIV actualmente no están acumulando puntos en el Official World Golf Ranking, lo que significa que llegará un momento en el que muchos de ellos no podrán jugar en los grandes torneos. No le sienta bien a Bubba Watson, dos veces campeón de Masters que ha ganado 12 veces en el PGA Tour.

“Jugador número 2 del mundo [Smith] ahora está aquí, así que si estás tratando de ver a los mejores jugadores del mundo, entonces deberías tener puntos de clasificación mundial [for LIV events] porque son los mejores jugadores del mundo aquí, como en cualquier otro lugar del mundo”, dijo Watson. “…Si quieres decir que compites contra los mejores, tienes que tener un sistema de clasificación mundial.

El nacimiento de LIV hace que haya dos circuitos con grandes jugadores, pero ninguno se acerca a lo que ha sido el PGA Tour. Una de las razones por las que las grandes ligas y los eventos más grandes del PGA Tour como The Players, Memorial y Bay Hill fueron tan importantes es que casi todos los jugadores de élite se unieron al campo.

Ahora falta la profundidad de ambos recorridos.

El jugador de ases Dustin Johnson, a la izquierda, rocía vino espumoso sobre su compañero de equipo Pat Perez mientras celebran en el escenario después de ganar la competencia por equipos en el torneo LIV Golf Invitational-Boston, el domingo 4 de septiembre de 2022, en Bolton, Massachusetts.  (Foto AP/Mary Schwalm)

El jugador de ases Dustin Johnson, a la izquierda, rocía vino espumoso sobre su compañero de equipo Pat Perez mientras celebran en el escenario después de ganar la competencia por equipos en el torneo LIV Golf Invitational-Boston, el domingo 4 de septiembre de 2022, en Bolton, Massachusetts. (Foto AP/Mary Schwalm)

Ya no hay vuelta atrás ahora que hay dos grandes circuitos compitiendo por los mejores jugadores y por la atención de los aficionados al golf. Y en lugar de ayudar a hacer crecer el juego de golf, la presencia de la Serie Internacional de Golf LIV podría terminar perjudicándolo significativamente.

Muchos de nosotros hemos experimentado la NFL contra la AFL y más tarde la NFL contra la USFL, así como la NBA contra la ABA y la NHL contra la WHA.

Cada una de las ligas existentes, la NFL, la NBA y la NHL, no solo sobrevivió, sino que se impuso. Se han cambiado las reglas en cada uno de estos deportes para que los juegos sean mejores, más competitivos y más entretenidos. Las nuevas ligas forzaron la expansión a nuevas ciudades y se mejoraron las técnicas de programación y producción de televisión.

Sin embargo, es poco probable que al golf le vaya mejor. La parte inferior de los campos LIV es increíblemente débil, pero el finalista final del domingo aún recibió $120,000. Fue Sihwan Kim, quien comenzó con un 87 el viernes, incluyendo un back-9 de 50. Fue el mejor en 24 tiros el sábado, lanzando 63, pero terminó con un 76 el domingo. Estaba a 31 tiros de los playoffs y ganó más dinero del que ganará la mayoría de los estadounidenses este año.

Este posee tener un impacto en el nivel de motivación de los jugadores, en particular cuando no hay atracción para ingresar a los mayores si no se modifica la cuestión del ranking mundial de golf.

Y si LIV firma, oh, 10 o 15 jugadores más para profundizar sus campos de 48 hombres, solo se necesitarán muchos más jugadores que potencialmente podrían ganar en un campo del PGA Tour.

El juego, y su crecimiento, será menor por ello.

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