LIV Golf: la leyenda del golf Greg Norman presionó a puerta cerrada en una discusión republicana ‘animada’ de la gira LIV respaldada por Arabia Saudita

Norman, quien viajó a Washington como parte de una campaña de relaciones públicas para vender a los legisladores los beneficios del nuevo rival del PGA Tour, también fue cuestionado durante la reunión del Comité de Estudio Republicano sobre la financiación saudí para su liga.

LIV Golf est soutenu par le Fonds d’investissement public (PIF) d’Arabie saoudite – un fonds souverain présidé par Mohammed bin Salman, le prince héritier d’Arabie saoudite – et s’est engagé à attribuer 250 millions de dollars au total en Premio.

El representante Chip Roy, un republicano de Texas, sugirió que no se anduvo con rodeos con Norman, quien le dijo al republicano que el propósito de su gira era “competir”, una afirmación que Roy pensó que era “una tontería”, aunque dijo que sería feliz de sentarse y hablarlo con Norman.

“No nos vendan, ‘se trata solo de competencia’ cuando no reunirán alrededor de mil millones de dólares para comprar jugadores de la PGA, lo que resultará en mil millones de dólares de relaciones públicas para el Reino de Arabia Saudita”, dijo Roy a CNN, alegando que pueden estar en violación de la Ley de Registro de Agentes Extranjeros.

LIV Golf ha gastado enormes sumas en la caza furtiva de los mejores jugadores del PGA Tour, aparentemente ofreciendo nueve cifras a las personas que firman con la nueva liga y grandes premios a los ganadores de sus torneos. A principios de agosto, Norman confirmó en Fox News que la leyenda del golf Tiger Woods había rechazado una oferta por valor de entre 700 y 800 millones de dólares para unirse a LIV Golf.

El representante Jim Banks, presidente del Comité de Estudio Republicano, dijo a CNN que fue una “discusión animada” y que, en general, Norman fue “bien recibido por nuestros miembros”.

El republicano de Indiana señaló que Norman pidió reunirse con su grupo, que tiene reuniones periódicas con invitados externos.

“Algunos miembros se refirieron a la financiación respaldada por Arabia Saudita. Eso surgió en la discusión, y el Sr. Norman se refirió a esos temas”, dijo Banks. “Explicó cómo está constituido el fondo de inversión y otras inversiones que han hecho en Estados Unidos. Prometió sentarse con los miembros individualmente”.

Banks dijo que “no hubo ninguna solicitud” de Norman para que el Congreso actuara en nombre de la liga y que el propósito de la reunión era más “relaciones públicas” que cualquier otra cosa.

Banks agregó: “Si Tiger Woods quiere venir y hablar sobre la PGA y sus problemas con LIV Golf, nos gustaría que viniera también”.

“Extremadamente disruptivo”

Los jugadores de LIV Golf no pudieron participar en la Copa Presidentes de esta semana, una competencia bianual entre un equipo internacional y un equipo estadounidense, que comienza el jueves.

Para el capitán internacional Trevor Immelman, ha sido un dolor de cabeza en la selección con jugadores como el campeón del Abierto Cameron Smith, el chileno Joaquín Niemann y el sudafricano Louis Oosthuizen sin poder jugar.

“Yo diría que extremadamente disruptivo es probablemente un eufemismo”, dijo Immelman a Don Riddell de CNN Sport. “Ciertamente ha sido un proceso interesante”.

El equipo de EE. UU. estuvo expuesto al mismo problema con Dustin Johnson, Brooks Koepka y Bryson DeChambeau que no estaban disponibles después de cambiar a la serie LIV Golf.

Pero podría decirse que el capitán rival Davis Love III tiene más profundidad a su disposición que Immelman, quien lamentó la ausencia de algunos “jugadores increíbles” en el equipo.

El equipo internacional tiene un récord desfavorable en la Copa Presidentes habiendo ganado solo una vez en 13 ediciones de la competencia.

“Durante el último año más o menos, cuando comenzaron a ocurrir estas rupturas (entre LIV Golf y el PGA Tour), todos los jugadores de nuestro equipo sabían exactamente cuáles eran las reglas y sabían qué decisiones tenían que tomar para tener la oportunidad de competir en el Copa Presidentes”, añadió.

Cuando se le preguntó si extrañaría a Smith, Niemann y Oosthuizen, Immelman dijo: “Estos muchachos son jugadores increíbles. Son jugadores que han jugado en la Copa Presidentes. Tienen la experiencia de estar en este caldero, entendiendo lo que se necesita. Pero, ya sabes, como dije, sabían las decisiones que tenían que tomar para ser elegibles para la Copa Presidentes.

“Toda esta información fue parte de su proceso de toma de decisiones, por lo que la comunicación fue muy abierta. Todos sabían exactamente cuál era su posición y tomaron las decisiones que consideraron mejores para ellos, y respeto sus decisiones”.

La Copa Presidentes de este año se lleva a cabo en Quail Hollow en Charlotte, Carolina del Norte, y finaliza el domingo.

Don Riddell y Jack Bantock de CNN contribuyeron con este reportaje.

Blog