LIV Golf sabe cómo reclamar una victoria, pero el PGA Tour está contraatacando

En casi todos los demás momentos de la historia del deporte estadounidense, LIV Golf casi no tendría ninguna posibilidad de sobrevivir, condenado al mismo destino que todas las ligas de fútbol de primavera u otras empresas deportivas profesionales rebeldes. Quema dinero, lucha por afianzarte, sumérgete en el caos y, finalmente, espera una fusión para que al menos algunos sobrevivan. Eso es. Ese es el plan.

Pero LIV Golf, financiado por Arabia Saudita, es diferente por una razón: sabe que se hizo realidad en 2022, en un momento de nuestras vidas en el que los hechos se han vuelto opcionales. Él, como el expresidente cuyos campos de golf visitará este verano (y cuyo yerno también financia), prospera en este entorno, moviendo constantemente los postes de la portería para crear la ilusión de éxito. Incluso si sigue tan mal administrado su propio sitio web Estaba confundido sobre las fechas exactas para el evento de esta semana en Portland.

Matthew Wolff es uno de los últimos nombres en abandonar el PGA Tour para unirse a LIV Golf, aclamado como una “estrella en ascenso” en el comunicado de prensa que anuncia el cambio. El 11 de octubre de 2020, Wolff era el jugador número 12 del mundo, según el Official World Golf Rankings. El domingo, el día antes de que se hiciera oficial su traslado a LIV, Wolff era el jugador número 77 del ranking mundial. Hay una tendencia ahí, pero no está aumentando y es poco probable que se revierta ahora que Wolff está jugando en eventos de apuestas bajas que, por cierto, no otorgan puntos OWGR. Pero, eso sí, victoria total para LIV.

Una de las victorias originales fue ganar los últimos tres campeones amateur estadounidenses para el evento inicial en Londres a principios de este mes. Por supuesto, uno de ellos, Andy Ogletree, quedó fuera del campo de 48 equipos en Portland. Aún así, fue una victoria en ese momento.

Greg Norman y sus compinches han hecho todo lo posible para presumir de su innovación en el mundo del golf profesional, con la creación de algo ‘nuevo’ inherente a cada nueva liga. Entre ellos, para LIV hay equipos de cuatro hombres, encabezados por capitanes que se seleccionarán antes de cada evento para completar sus listas. Aunque todo es bastante tonto y sin sentido, al menos crearía algo de charla antes del torneo de 54 hoyos. Entonces, naturalmente, como uno de esos capitanes, Sergio García, reveló en Instagram, LIV A) dejó caer el nombre más tonto, “Fireballs” y B) su equipo ya está elegido para la semana, lo que sugiere una caída del concepto. Pero, eso sí, victoria total durante semana y media.

Las únicas victorias reales en este momento para LIV Golf son los grandes nombres reconocibles que extrajo del PGA Tour (Dustin Johnson, Phil Mickelson, Bryson DeChambeau y Brooks Koepka) y los talentosos aficionados que se han unido a ellos. Salió bien. Él realmente tiene. LIV explotó una ineficiencia del mercado: el camino hacia el PGA Tour para la mayoría de los jugadores aficionados es largo, complicado y todo lo contrario lucrativo, y utilizó sus recursos ilimitados para llevar a un grupo en gran parte apático a la rutina semanal de la vida del PGA Tour.

Y eso prepara el escenario para la única victoria que realmente importa, porque no se equivoquen: la mejor oportunidad de supervivencia de LIV Golf sigue siendo la cooperación con el PGA Tour, algo que codiciaba y que el Tour no ha expresado hasta ahora. considerando .

Porque si bien un Koepka o un DeChambeau pueden estar felices en este momento, jugando menos golf en general pero aún jugando en las mayores, en algún momento cambiarán de opinión. Querrán algo más, algo más, como la oportunidad de tener una buena preparación para una especialidad y una mejor oportunidad de desempeñarse bien en una. Los resultados de los participantes del Abierto de EE. UU. de LIV Golf fueron magros: solo dos de los 12 golfistas de Londres lograron el corte, y el empate de Dustin Johnson en el puesto 24 fue el mejor resultado. El Open Championship del próximo mes podría ser más o menos lo mismo: habrán tenido dos semanas completas de descanso, mientras que muchos de sus competidores jugarán el Scottish Open en el DP World Tour o el Barbasol Championship en el PGA Tour.

En algún momento, alguien querrá buscar un modelo híbrido para competir en un evento del PGA Tour. Y luego se trata de la resolución del comisionado del PGA Tour, Jay Monahan, y si las suspensiones actuales se levantarían como castigo por haberse cumplido. Porque, de ser así, la victoria a corto plazo del Tour de tener razón pronto se vería superada por el impacto a largo plazo de las desapariciones intermitentes de todos, desde sus miembros principales hasta las verdaderas estrellas del juego.LIV en el camino hacia la verdadera legitimidad, integrándolo en el ecosistema del golf profesional y permitiéndole prosperar. No tener que hacer grandes descuentos en la entrada de campo y una oferta de TV incluida.

Seguramente Monahan lo sabe, al igual que sabe que el dinero no le hará ganar esta guerra. Es por eso que presionó como lo hizo, manteniendo una línea dura contra LIV y haciendo todo lo posible para que unirse al PGA Tour fuera más atractivo. El anuncio del martes del PGA Tour, DP World Tour y Korn Ferry Tour fue el último. El DP World Tour no está interesado en ser el equipo secundario de los muchachos de LIV Golf, y él y Korn Ferry tendrán mayor acceso al PGA Tour para sus miembros. Todo esto está atrasado, pero soluciona algunos de los problemas que causaron que el número 2 mundial amateur, Eugenio Chacarra, y otros golfistas jóvenes vieran LIV en primer lugar.

Nada de esto hará que LIV desaparezca: sus infinitos recursos protegen contra eso. Pero eso hace que las victorias sean más difíciles de conseguir.

(Foto superior de Bryson DeChambeau: Aaron Doster/USA Today)

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