Liverpool carece de espacio para maniobrar y las luchas de Salah no ayudan | Liverpool

FEl olmo es una cosa muy frágil. El otoño pasado, Mohamed Salah quizás estaba jugando tan bien como siempre. Su gol con el Chelsea el 2 de enero fue el 23 en la Premier League y la Champions League combinadas. Desde entonces, ha anotado solo 10 veces, incluidas solo siete en juego abierto. Cierto es que el sábado estuvo cerca de ganar el derbi de Merseyside a última hora, al devolver su disparo desde el primer palo de Jordan Pickford, pero para él fue otra tarde decepcionante. De forma aislada, puede que no llame la atención, pero el patrón es claro.

No es solo Salah. El Liverpool en su conjunto no ha alcanzado su nivel habitual. Ninguno de Virgil van Dijk, Trent Alexander-Arnold, Jordan Henderson y Fabinho ha estado en su mejor momento. Van Dijk en particular, un jugador que durante un tiempo parecía casi invencible, imposible de driblar, no parece haberse recuperado de la persecución que Aleksandar Mitrovic le propinó el sábado en la apertura de la temporada, y fácilmente podría haber sido expulsado contra el Everton. por su falta sobre Amadou Onana.

El contexto, como siempre, es necesario. Puede que haya sido el peor comienzo del Liverpool en la campaña de la Premier League con Jürgen Klopp, pero solo perdieron una vez y ganaron el Community Shield. Son los segundos máximos goleadores de la división (aunque lo ideal sería que no consiguieras el 60% de esos goles en un solo partido contra el Bournemouth). Solo ha perdido tres veces en lo que va de año, una de ellas en el partido de vuelta cuando aún estaba clasificado, y otra en la final de la Liga de Campeones. Si es una crisis, es el tipo de crisis con la que soñarían la mayoría de los clubes.

Pero la historia reciente sugiere que los ganadores del título alcanzan todos los puntos a mediados de los 90. ¿Cuántos puntos puedes permitirte perder? ¿15? 18? 20? Liverpool ya ha perdido nueve, habiendo jugado solo uno de los Big Six. El abandono del Manchester City de su deseo de orden puede abrir las cosas, y puede haber un mayor elemento de oportunidad en esta temporada más congestionada, pero el Liverpool se está quedando sin espacio para maniobrar.

Aún así, el Liverpool ha tenido el mejor xG en cinco de sus seis juegos hasta el momento. Están a solo unos pocos goles del tipo de comienzo, digamos, que ha tenido Tottenham, donde la sensación es que no están en su mejor momento, pero aun así suman puntos. El fútbol moderno es demasiado complejo, demasiado interconectado para decir que es culpa de la línea delantera, pero es un problema que un Salah en forma podría aliviar de inmediato.

Entonces, ¿qué salió mal? Quizás el Liverpool en su conjunto esté sufriendo la resaca de mayo. Con una semana para el final de la temporada pasada, después de todo, todavía tenían la posibilidad de un cuádruple sin precedentes. El desfile de celebración después de la derrota en la final de la Liga de Campeones parecía un intento consciente de superar el sentimiento de decepción, para recordar a todos lo increíble que fue la temporada pasada, incluso si solo resultó en las dos copas nacionales, pero eso puede no haber sido suficiente. . Puede ser que el cansancio -tanto emocional como físico o mental, aunque tras siete años de Klopp también puede haberlo- haya acabado despuntando.

Pero Salah sufrió dos decepciones más a principios de año, perdiendo en los penaltis ante Senegal tanto en la final de la Copa de Naciones como en la repesca de clasificación para la Copa del Mundo. El partido contra el Chelsea fue el último antes de un receso de cinco semanas en la Copa de las Naciones y realmente no ha sido el mismo desde entonces (lo que, por supuesto, explica por qué los entrenadores de la Premier League odian el torneo de mitad de temporada; no es solo que pierden al jugador por el mes del torneo, es el efecto dominó potencial posterior).

Mohamed Salah sufrió una doble decepción con Egipto en 2022, al perder la final de la AFCON y no clasificarse para el Mundial. Fotografía: Getty Images

Egipto bajo Carlos Queiroz jugó un estilo de fútbol que difícilmente podría ser más diferente al del Liverpool. Se sentaron profundamente, mimados y se esforzaron por obtener resultados. Salah, cuyo estatus de celebridad lo pone bajo una presión casi inimaginable cuando juega para su país, a menudo se limita a perseguir causas perdidas, aislado en la derecha tratando de atrapar un saque de banda o un tiro libre, lo que probablemente no sea el mejor uso. . de sus regalos. Marcó solo dos goles en siete apariciones en Camerún, y finalmente operó en una ola de frustración apenas disimulada que rara vez ha disminuido desde entonces.

Cuando volvió a Liverpool, había llegado Luis Díaz. El colombiano se instaló notablemente rápido, pero su inclusión significó que Sadio Mane se trasladara al centro. Mané prosperó, pero su juego natural no era caer en profundidad como lo harían Roberto Firmino o Diogo Jota, y eso significaba que no se creaba espacio para que Salah atacara desde larga distancia. El fichaje de Darwin Núñez no cambiará eso, un tema al que se refirió Salah la semana pasada. Tuvo que cambiar de planteamiento y seguro que no ocupará tantos puestos de gol como con Firmino o Jota. sus tiros por juego han caído a 2.83 esta temporada desde 3.90 antes de ir a la Copa de Naciones la temporada pasada.

Eso no quiere decir que el nuevo delantero de línea no pueda funcionar, solo que el ajuste está tomando tiempo y, junto con los problemas en otras partes del equipo, está arrastrando al Liverpool por debajo de los niveles excepcionales que se han vuelto normales bajo Klopp. Salah, de momento, no es el jugador de hace un año, y el Liverpool no es el equipo de hace un año.

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