Liverpool está roto

La temporada 2022-23 del Liverpool en la Premier League ha comenzado mal. En seis juegos, los Pool Boys han empatado tres, incluido un 0-0 contra el Everton, rivales de larga distancia, y una derrota ante el Manchester United, que antes estaba abatido. El equipo también necesitó un tiempo de descuento excesivo para vencer al Newcastle por 2-1 en casa. El único positivo puro fue un 9-0 contra el recién ascendido Bournemouth, en un partido que entonces parecía un reinicio pero que ahora parece un golpe.

Como mínimo, el Liverpool podría encontrar consuelo en su borrón y cuenta nueva en la Liga de Campeones. Si bien sus esperanzas de ganar el título de la Premier League ya han recibido un gran golpe, dado lo estrechos que son los márgenes cuando el Manchester City camina, los Reds podrían concentrarse en terminar en una posición nacional respetable mientras otorgan la mayor parte del dinero a la competencia glamorosa.

La fase de grupos de la Liga de Campeones comenzó con el viaje del Liverpool a Napoli el miércoles, un partido difícil, pero que el equipo inglés podría ganar si se recupera de la mala racha de principios de temporada. Veamos qué pasa:

Mmm.

Oh no.

¿Bien, qué es?

Sí.

Después de solo 47 minutos, Napoli había marcado cuatro goles frente a un Liverpool abatido. Francamente, Napoli debería haber marcado más. El portero del Liverpool, Alisson, fue atrapado temprano por Victor Osimhen, solo para que el nigeriano lo derribara. Unos minutos más tarde, Napoli recibió otro penalti y Osimhen nuevamente no pudo marcar. Fue una partitura de pesadilla que en realidad subestimó la actuación de pesadilla.

¿Qué salió mal exactamente para el Liverpool? En cierto sentido, las mismas cosas que salieron mal a lo largo de la temporada. Empecemos por la defensa, como debe ser cuando el equipo en cuestión concede cuatro goles en 47 minutos. Gracias a una lesión de larga duración de Ibrahima Konaté y una lesión de corta duración de Joël Matip, Joe Gomez ha sido convocado como compañero del defensa central Virgil van Dijk. Si alguna vez has visto la sucesión de goles de arriba, sabes que las cosas no salieron bien. Gómez fue directamente responsable del segundo y tercer gol del Napoli, permitiendo que André-Frank Zambo Anguissa lo atropellara en el primero y Khvicha Kvaratskhelia lo aplastara en el segundo. Matip llegó al medio tiempo, pero claramente no estaba en su mejor forma, y ​​el juego terminó de todos modos.

El otro problema es uno que está surgiendo cada vez más esta temporada: Trent Alexander-Arnold es un pasajero en la defensa en este momento. El jugador de 23 años sigue siendo uno de los mejores jugadores de ataque del Liverpool, pero con Gómez a su lado en lugar de los más estables Matip o Konaté, sus deficiencias defensivas son aún más evidentes. Antes de que Gómez fuera víctima del tercer gol del Napoli, Alexander-Arnold simplemente dejó que Kvaratskhelia lo adelantara, ejerciendo más presión sobre su central. Con el número 66 a la derecha, el Liverpool sabe lo que obtendrá de él en defensa, no mucho, y le hizo daño al club el miércoles.

Más arriba en el campo, los problemas de profundidad en el mediocampo que han plagado al Liverpool durante toda la temporada se han hecho notar una vez más. James Milner es un querido veterano del Liverpool, pero también tiene alrededor de 73 años y ya no es el tipo de jugador en el que un club del nivel del Liverpool debería confiar. Comenzó el miércoles y rápidamente cedió el primer penalti en una mano, luego recibió una tarjeta amarilla en el minuto 10. Fue reemplazado en el minuto 63 por Thiago, quien acaba de regresar de una lesión.

Sin embargo, quizás el tema más preocupante del Liverpool es el ataque. Luis Díaz está excusado de la mayoría de las críticas, ya que ha sido el mejor delantero del Liverpool esta temporada, y probablemente su mejor tiempo de juego. El miércoles, anotó un gol de consolación en el minuto 49, pasando el balón por encima del portero del Napoli, Alex Meret.

Díaz también disparó de cabeza un centro de Alexander-Arnold que, por desgracia para él, se fue directo a Meret. Si hay un jugador del Liverpool que puede mantener la cabeza en alto en este momento, ese es el colombiano.

Del otro lado del ataque, Mohamed Salah estuvo mal. No es “malo para los estándares de Salah”, sino simplemente malo. Con la marcha de Sadio Mané este verano, la ofensiva tuvo que pasar en todo momento por Salah, y el egipcio no cumplió. No está encontrando tanto espacio en el ala como en temporadas pasadas, y su tiro no ha sido entregado como de costumbre. ¿Recuerdas aquella victoria por 9-0 sobre el Bournemouth? De alguna manera, el Liverpool lo hizo con Salah sin contribuir goles ni asistencias.

Para la temporada, Salah tiene dos goles y dos asistencias, estadísticas sólidas que enmascaran actuaciones mediocres. Su único buen partido fue contra el Newcastle. Si este tipo de crisis continúa, el Liverpool seguirá luchando, incluso si sus problemas defensivos y de profundidad se resuelven mágicamente en un futuro cercano. También ayudaría que el nuevo fichaje Darwin Núñez se acomodara más rápido que él, a pesar de que su conteo de tiros es saludable; tiene un promedio de 7.71 tiros por 90 minutos en la Premier League, números que eventualmente deberían conducir a goles.

También hay otros problemas en juego: Van Dijk no ha sido su mejor goleador hasta ahora, y las lesiones de Diogo Jota y Roberto Firmino han ejercido más presión sobre Salah de lo que el club probablemente hubiera esperado. Aún así, se siente menos como una mala forma y más como un indicador del final de una era y el comienzo de otra, más incierta.

Esto no quiere decir que el Liverpool se haya convertido en un club top o que Jürgen Klopp haya perdido la mano. Es más que el Liverpool ha sido una cosa durante tanto tiempo y en un nivel tan alto, y seguramente habrá un período de ajuste a medida que los jugadores detrás de esa era anterior envejezcan y sean reemplazados. Tampoco hay mucho que el club pueda hacer para reinventarse en este momento. Los problemas se resolverán a su debido tiempo, ya sea para integrar mejor a los nuevos jugadores o para recuperar la forma de los viejos incondicionales.

Tal vez parte de esta agitación podría haberse evitado si Thiago se hubiera mantenido saludable o si Gómez no hubiera tenido que jugar tantos minutos importantes. O tal vez el Liverpool es solo un muy buen equipo que ya no puede decir que está en la cima del fútbol europeo. Napoli no necesitaba exponer esto al mundo como lo hizo el miércoles; El Liverpool lo ha dado a conocer por su cuenta esta temporada.

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