Liverpool vence al City en goles tempranos y juego de riesgo controlado

LONDRES — En el único rincón de Wembley bañado por un sol glorioso, Kevin De Bruyne se movía obedientemente de un lado a otro. Estiró los isquiotibiales y las pantorrillas. Se aseguró de que sus tobillos estuvieran sueltos y con mucho tiempo y cuidado se aseguró de que los cordones de sus zapatos estuvieran apretados. Quería que todo se sintiera bien cuando llegara la llamada.

Este nunca ha sido el caso. Con el Manchester City detrás del Liverpool por dos goles, con su lugar en la final de la Copa FA y las aspiraciones de un triplete nacional y europeo escapando de sus manos, el técnico del City, Pep Guardiola, no ha logrado llamar a De Bruyne, su destacado mediapunta. El belga estuvo unos minutos al sol, su mirada alternando entre el partido que se desarrollaba frente a él y Guardiola, luego volvió a sentarse a la sombra.

Ya sea que De Bruyne lo supiera o no, Guardiola nunca había considerado otra cosa. Por supuesto, hubiera preferido lanzar a De Bruyne a la refriega, o, de hecho, tenerlo en el campo desde el principio, pero sintió, sinceramente, que no podía.

De Bruyne sufrió una herida de cuatro pulgadas en el pie en el choque de la Liga de Campeones de la ciudad contra el Atlético de Madrid en España el miércoles. Lo habían cosido antes de regresar a Inglaterra y le habían recetado un ciclo de antibióticos para prevenir infecciones. Estaba empezando a sanar. Sin embargo, traerlo a un partido tres días después correría el riesgo de reabrir la herida. “Entonces lo perderíamos por más juegos”, dijo Guardiola. “Al final, no quería correr ese riesgo”.

Il n’était pas surprenant que Guardiola ait été un peu timide sur la raison exacte pour laquelle De Bruyne avait été envoyé sur la ligne de touche pour s’échauffer, étant donné qu’il n’avait évidemment aucune intention de le laisser entrer dans el partido.

Puede haber sido una táctica psicológica en beneficio de sus compañeros de equipo, un pequeño impulso mientras buscaban capitalizar el gol de Jack Grealish en la segunda mitad y reducir aún más la ventaja de tres goles que el Liverpool había establecido en una primera mitad dominante. O tal vez fue una pequeña artimaña para cabrear al homólogo de Guardiola en Liverpool, Jürgen Klopp, para obligarlo a pensar en lo que podría hacer si De Bruyne, posiblemente el jugador más creativo del fútbol inglés, entrara repentinamente en la refriega.

De cualquier manera, el hecho de que De Bruyne se haya reducido a un papel de amenaza teórica resume el mayor desafío al que se enfrentarán estos equipos en las próximas seis semanas.

Ambos fueron barridos en la cúspide no solo de la gloria, sino más de ella: el City todavía tiene la esperanza de ganar tanto la Premier League como la Champions League, con el Liverpool ahora en la contienda por completar una barrida de cuatro trofeos disponibles, por la destreza de sus jugadores. y la genialidad de sus entrenadores, en virtud de ser no sólo los equipos más dotados sino también los más intensos, inteligentes y laboriosos.

Lo que se desarrolle entre ahora y el final de la temporada dependerá tanto de la resistencia como de la habilidad. La línea entre el éxito absoluto y el fracaso relativo es tanto una guerra de desgaste como una batalla de ingenio. Lo que definirá quién gana la Premier League y, eventualmente, la Champions League no será qué equipo puede volar más alto, sino quién puede llegar más lejos.

Esto es especialmente cierto para los equipos que se encuentran compitiendo en múltiples frentes. Tanto Guardiola como Klopp se esfuerzan por señalar que mirar demasiado adelante solo puede llevar a la ruina, que dejar que los pensamientos se desvíen hacia lo hipotético solo puede servir para distraer la atención de lo concreto y tangible.

Pero cada elección de roster, para ambos entrenadores, entre ahora y el final de la temporada debe considerar no solo la tarea en cuestión, sino también los desafíos por delante.

Guardiola, en Wembley, nombró a De Bruyne como suplente a pesar de saber que no jugaría. A él se unieron en esa lista Ilkay Gundogan y Aymeric Laporte, ambos en el bote de De Bruyne, omitidos de ese partido con la esperanza de que estuvieran disponibles para el próximo, contra Brighton, en la Premier League, o para eso están. no merma sus posibilidades de jugar la semifinal de Champions ante el Real Madrid dentro de 10 jornadas.

Por extraño que parezca, para un equipo que ha pasado una década construyendo uno de los dos equipos más caros de todos los tiempos, un equipo que tiene entre sus reemplazos al jugador más caro de la historia británica, la lista de jugadores disponibles del City no es particularmente “largo”, como decía Guardiola.

“Está bien cuando todo el mundo está en forma”, dijo. El subtexto, por supuesto, era que no lo sería cuando se presentaran las lesiones y la fatiga. Aunque Guardiola prefiere un equipo concentrado y de alto calibre, para un club con la visión a largo plazo del City, sin mencionar sus recursos inigualables, es más que un poco sorprendente; es difícil imaginar que la situación no cambiará durante la ventana de fichajes de verano.

Klopp tomó el enfoque opuesto. La plantilla del Liverpool, reforzada por la llegada de Luis Díaz en enero y libre de lesiones en los últimos meses, está lo suficientemente bien equipada estos días como para poder dar descanso a algunas de sus figuras clave ante el Benfica en el campeonato de Liga la semana pasada, un privilegio de Guardiola. , ante una batalla campal con el Atlético de Madrid, se le negó -y sigue avanzando-. Eso, a su vez, le permitió nombrar un equipo completo en Wembley el sábado, un hecho que probablemente resultó ser el factor decisivo.

El problema, por supuesto, es que Mohamed Salah, Sadio Mané y el resto del equipo tienen solo 72 horas hasta que se enfrenten al Manchester United en la Premier League, con un derbi de Merseyside contra el Everton a la vista. Sus piernas estarán un poco más cansadas para estos juegos debido a su esfuerzo contra el City.

Klopp, en ese sentido, se arriesgó tanto como Guardiola; después de todo, pegar no es menos arriesgado que torcer. Esa es la posición en la que se encuentran tanto los entrenadores como los dos equipos: sopesar el riesgo y la recompensa, esperando que lo consideren justo, sabiendo que todo está en juego.

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