Lo bueno, lo malo y un sonriente Ott Tanak

Mejor intérprete – Ott Tanak y Martin Jarveoja

Cuando Ott Tanak y Martin Jarveoja están de humor, son simplemente intocables. Tal fue el caso en Cerdeña cuando Tanak puso fin a una sequía de victorias que se remonta al Rallye Ártico de Finlandia en febrero de 2021. Fue una exhibición dominante destacada por nueve victorias de etapa de las 21 Pruebas, que recordaron oportunamente el talento supremo que aseguró el mundial de 2019. título.

Con demasiada frecuencia, en ese lapso de 15 meses entre bebidas, ha habido destellos de brillantez que en la mayoría de los casos se extinguieron por desgracias o problemas de confiabilidad con el veloz pero frágil Hyundai. En Cerdeña, Tanak tenía su propio problema de confiabilidad que amenazaba con interrumpir otra carrera alentadora, pero afortunadamente, el estonio tuvo un poco de suerte para variar.

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Los organizadores optaron por cancelar las dos etapas finales del viernes debido a un incidente que involucró al competidor de WRC2 Laurent Battut momentos después de que el i20 N de Tanak desarrollara un problema de transmisión que le habría costado un tiempo invaluable en su batalla con el entonces líder, Esapekka Lappi. Este indulto permitió a Hyundai resolver el problema.

Después de tomar la delantera después de que el Lappi de Toyota se estrellara en la primera etapa del sábado, Tanak impuso su autoridad en el evento. Seis de las ocho posibles victorias de etapa siguieron el sábado, con el estonio volviendo a su mejor nivel al abrir una ventaja de 46 segundos sobre Craig Breen de M-Sport.

Ott Tänak, Martin Järveoja, equipo Hyundai World Rally Team Hyundai i20 N Rally1

Foto por: McKlein / Motorsport Images

La velocidad incluso ha sorprendido al mismo Tanak en ocasiones, dado que el i20 N está lejos de ser el mejor coche de Rally1 en el tablero en este momento. El domingo llegaron dos victorias de etapa más, a pesar de retroceder para preservar su margen, lo que sirvió como una prueba más de que el Tanak de antaño estaba de regreso y en su mejor momento devastador. Al final, ganó 1m03.2s de Breen.

“Hemos dado algunos buenos pasos”, dijo Tanak. “En Portugal pasamos muchas dificultades y logramos mejorar. Sin duda, si hay confianza, podemos hacer un buen trabajo. Solo tenemos que seguir trabajando”.

Este éxito se disputó en condiciones extremadamente difíciles para las tripulaciones que tuvieron que hacer frente a largas jornadas y un recorrido congestionado en escenarios de grava rugosa bajo un calor abrasador. Las temperaturas se agravaron aún más debido a que las condiciones de la cabina eran mucho más altas en los autos de Rally1 debido al diseño de su escape, lo que significa que la FIA permitió a los equipos realizar cambios de último minuto para ayudar a aliviar el problema.

“Estos autos son como un horno”, dijo Tanak sobre el calor. “Por dentro estaba demasiado ‘bien hecho’, definitivamente”.

Aunque fue una importante victoria número 15 en su carrera para Tanak, fue muy significativa para Hyundai después de alcanzar a sus rivales Toyota y M-Sport Ford.

“Ha sido muy difícil, sobre todo desde el comienzo de este [hybrid] generación”, continuó. “Estamos realmente muy contentos, especialmente por la mecánica. Pusieron un esfuerzo increíble todo el año pasado y el comienzo de este año. Este rallye no ha sido fácil y han hecho un buen trabajo poniendo el coche en marcha”.

Sin duda, Tanak ha vuelto y podría convertirse en una espina clavada en el costado del líder del campeonato, Kalle Rovanpera, si continúa esta forma.

Pierre-Louis Loubet, Vincent Landais, equipo M-Sport Ford World Rally Team Ford Puma Rally1

Pierre-Louis Loubet, Vincent Landais, equipo M-Sport Ford World Rally Team Ford Puma Rally1

Foto por: McKlein / Motorsport Images

Menciones de honor: Pierre-Louis Loubet, Craig Breen, Dani Sordo

Aparte de la brillantez de Tanak, hay varios entrenamientos notables que vale la pena mencionar. Podría decirse que Pierre-Louis Loubet de M-Sport tuvo lo mejor de lo que fue solo su tercera participación en el Puma Rally1.

Algunos sorprendieron cuando M-Sport fichó al francés después de una difícil temporada 2021 conduciendo un Hyundai 2C Competition, pero el joven de 25 años parece más joven desde su tiempo con el equipo británico. El campeón de WRC2 de 2019 finalizó tercero el viernes y estuvo a 0,8 segundos de una primera victoria de etapa, ya que lideró la carga de M-Sport por delante del piloto de tiempo completo del equipo; Craig Breen, Adrien Fourmaux y Gus Greensmith.

Loubet caería al quinto lugar después de un pinchazo, pero finalmente terminaría cuarto con el mejor resultado de su carrera en el WRC. Fue un resultado popular después de que su pesadilla de 2021 terminara con una cadera rota después de ser atropellado mientras cruzaba una calle por un automóvil a toda velocidad en París.

Su compañero de equipo, Breen, también entregó su mejor pilotaje de la temporada hasta la fecha para igualar el mejor segundo WRC de su carrera. Este regreso al podio por primera vez desde Montecarlo en enero era muy necesario después de que admitiera haber estado “un poco perdido” en los dos rallyes anteriores. Breen, quien también obtuvo una victoria de etapa, ahora parece haber encontrado su ritmo en el Puma.

Finalmente, Dani Sordo de Hyundai demostró una vez más por qué se le considera un valioso par de manos seguras. El español de 39 años realizó un manejo maduro en tercer lugar por segundo evento consecutivo, en solo su segunda participación en la especificación i20 N 2022.

Ott Tänak, Martin Järveoja, Hyundai World Rally Team Hyundai i20 N Rally1 con el equipo

Ott Tänak, Martin Järveoja, Hyundai World Rally Team Hyundai i20 N Rally1 con el equipo

Foto por: McKlein / Motorsport Images

Equipo de la semana: Hyundai Motorsport

La actitud constante de Hyundai dio sus frutos en Cerdeña. Una primera victoria de la era del Rally1 híbrido gracias a Tanak y un doble podio gracias a Dani Sordo, le valieron el estatus de “Equipo de la semana”.

Ahora, es justo decir que el Hyundai i20N está lejos de ser el mejor auto en el parque de servicio, y la vida en el campamento de Hyundai tampoco es perfecta. Como fue evidente con Thierry Neuville y el eventual ganador de Cerdeña, Tanak, los problemas de confiabilidad siguen siendo una preocupación constante, siendo los problemas de transmisión el problema más reciente. El problema de Neuville le costó dos minutos acabando con sus esperanzas de podio.

A pesar de estar muy por detrás de sus rivales después de una firma tardía del Rally1 y la sorprendente partida del carismático director del equipo Andrea Adamo el año pasado, el equipo merece un gran crédito por su trabajo para superar la adversidad para ganar una victoria y un tercer lugar en Cerdeña.

El subdirector del equipo, Julien Moncet, le dijo a Motorsport.com que la compañía había tenido un mes “difícil” y “complicado”, pero que estaba claramente aliviado el domingo. Todavía queda mucho trabajo por hacer para convertir al i20 N en un contendiente regular a la victoria, pero definitivamente hay luz al final del túnel.

“Seguro que es un gran alivio para todo el equipo”, dijo Moncet.

“Presionamos mucho y sabemos que tuvimos un comienzo de temporada difícil, desde entonces presionamos mucho. Cada vez que fue difícil estuvimos cerca, pero no lo suficiente. Tuvimos muchos problemas en términos de confiabilidad, etc.

“Es realmente bienvenido para el equipo y los pilotos, es bueno encontrar algo de motivación.

“Sabemos que hay mucho trabajo por hacer y eso está claro. Necesitamos mejorar en muchas cosas, pero por ahora, disfrutemos el momento”.

M-Sport también impresionó en Cerdeña al lograr su primer podio desde Montecarlo, demostrando la velocidad de su Puma, mientras que el Toyota percibido como ‘a prueba de balas’ mostró signos de debilidad ya que Elfyn Evans y Takamoto Katsuta habían dañado los radiadores, mientras que el primero sufrió un Problema de suspensión trasera.

Thierry Neuville, Martijn Wydaeghe, Equipo Mundial de Rally Hyundai Hyundai i20 N Rally1

Thierry Neuville, Martijn Wydaeghe, Equipo Mundial de Rally Hyundai Hyundai i20 N Rally1

Foto por: Red Bull Content Pool

momento de tristeza

Esapekka Lappi de Toyota describió su velocidad para liderar el rallye el viernes, pero un pequeño error en la Etapa 10 del sábado tuvo consecuencias nefastas cuando se salió del rallye. Asimismo, Evans tuvo su propia historia de infortunio cuando un fuerte impacto en una compresión abrió un agujero en su radiador en la Etapa 3.

Nunca llueve, pero parece que llueve a cántaros para Thierry Neuville de Hyundai. El desafortunado belga fue el primero en encontrar una visibilidad peligrosamente baja en la Etapa 2 antes de que su i20 N cambiara a tracción en dos ruedas debido a un problema de transmisión que terminó con sus esperanzas de obtener puntos sólidos. En un intento por recuperar el terreno perdido, hizo rodar el i20 N en la etapa 12.

Adrien Fourmaux, de M-Sport, aparentemente estaba en camino de lograr un sólido quinto lugar cuando se salió de la carretera en la etapa 17, lo que resultó en un final confuso para el día.

Kalle Rovanpera, Jonne Halttunen, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota GR Yaris Rally1

Kalle Rovanpera, Jonne Halttunen, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota GR Yaris Rally1

Foto por: McKlein / Motorsport Images

Escapadas de suerte

Kalle Rovanpera soportó una carrera relativamente tranquila hasta el quinto lugar después de luchar por ser el primero en la carretera en las etapas de tierra suelta. Sin embargo, tuvo suerte de escapar por un momento en la etapa 4 que lo privó de la mayor parte del alerón trasero del GR Yaris.

Principales tuits

Craig Breen les ha recordado a todos que tiene una potencial carrera como actor detrás de escena una vez que termine su carrera en los rallies. Breen hizo todo lo posible para ocultar un problema híbrido con su Ford Puma al reportero Neil Cole.

Ott Tanak ha desterrado cualquier mito de que los coches de Rally1 no son tan espectaculares como la generación anterior.

El rally de Cerdeña ciertamente lo activó en lo que respecta a los paisajes.

tiros calientes

Ott Tanak, Equipo Mundial de Rally de Hyundai

Ott Tanak, Equipo Mundial de Rally de Hyundai

Foto por: McKlein / Motorsport Images

Craig Breen, Paul Nagle, equipo M-Sport Ford World Rally Team Ford Puma Rally1

Craig Breen, Paul Nagle, equipo M-Sport Ford World Rally Team Ford Puma Rally1

Foto por: M-Sport

Elfyn Evans, Scott Martin, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota GR Yaris Rally1

Elfyn Evans, Scott Martin, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota GR Yaris Rally1

Foto por: Toyota Racing

Dani Sordo, Cándido Carrera, Hyundai World Rally Team Hyundai i20 N Rally1

Dani Sordo, Cándido Carrera, Hyundai World Rally Team Hyundai i20 N Rally1

Foto por: Red Bull Content Pool

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