Lo que los fanáticos quieren ver de la nueva asociación de la MLS con Apple

Finalmente, la MLS ha asegurado su nuevo acuerdo de transmisión. El pacto de 10 años con Apple se anunció el martes y comenzará en la temporada 2023. Y la participación de un nuevo socio poderoso tiene un enorme potencial para innovar la forma en que los fanáticos digieren el contenido visible de la MLS.

Algunos elementos ya están establecidos: sin más acuerdos de transmisión de TV local, Apple transmitirá todos los juegos, que ahora ofrecerá programas previos, posteriores al juego y de medio tiempo. Habrá un espectáculo vertiginoso, ya que todos los partidos se jugarán de manera uniforme los miércoles y sábados. Los fanáticos podrán ver la MLS sin cortes locales a través del servicio de Apple, una salida bienvenida de los estándares de ESPN+ y MLS Live.

Pero con tanto sin respuesta, ahora es el momento de hacer una lista de deseos de características y ofertas para la nueva empresa. En marzo, Atletismo llevó a cabo una investigación que recopiló comentarios de 2201 fanáticos del fútbol sobre sus experiencias de visualización. Además, hemos recopilado información de algunos de los fanáticos acérrimos de la liga para comprender las ventajas y desventajas específicas de la era de ESPN+, así como las esperanzas de lo que vendrá con Apple.

Reflexionando sobre lo que había sido

De los fanáticos que respondieron a nuestra encuesta en marzo, el 80,2 % se suscribió a ESPN+ y un 6,3 % adicional dijo que usó el inicio de sesión de un amigo o familiar para acceder al servicio. Casi la mitad de este grupo (49,7%) dijo que sería “extremadamente probable” cancelar esta suscripción si se redujera la oferta de fútbol de la plataforma. Los usuarios de la plataforma fueron los más favorables al calificar la confiabilidad de la transmisión de ESPN+, mientras que el servicio también recibió altas calificaciones por su precio ($6.99 por mes).

Si bien Apple TV+ ofrece contenido original (incluido un programa dramático de fútbol imperdible), su oferta general más allá del fútbol no tiene en cuenta lo que experimentaron muchos suscriptores durante la consolidación de ESPN+ con Disney+ y Hulu. (Sin embargo, cabe señalar que Apple TV+ tiene una base estimada de suscriptores 25 millones en comparación con 22,3 millones de ESPN+.) Sin embargo, para los espectadores que solo se han suscrito a MLS, la oferta simplificada puede ser refrescante en comparación con pagar por el acceso no utilizado a otros deportes. Si bien el servicio de la MLS se ofrecerá como una suscripción permanente, no está claro si hay un precio que ofrezca fútbol y Apple TV+.

Los cortes de energía locales fueron una fuente común de ira, ya que era menos probable que los fanáticos asistieran a los partidos en el estadio y no podían elegir a sus comentaristas entre transmisiones en casa o fuera.

Según Broadcast Factors de marzo, el 58,2 % de los encuestados se mostró indiferente a la presencia de periodistas secundarios en las retransmisiones de fútbol, ​​y el 19,6 % de los encuestados prefirió ver los partidos con un corresponsal. Dos años después del inicio de la tendencia de los comentaristas a cuestionar a los entrenadores en jefe durante el transcurso del juego, al 45,6 % no le gustó el truco, mientras que al 18,3 % le pareció una adición informativa. En general, el 84,3% de los fanáticos dijo que el estado actual del panorama de visualización es mejor que en 2017, antes de que el auge de la transmisión realmente despegara.

Que puede ser

Algunos elementos del anuncio inicial de la liga de Apple recibieron la aprobación casi unánime de los fanáticos que hablaron con Atletismo. El fin de los apagones locales (así como la transmisión simultánea de cualquier transmisión nacional en ESPN o Univision) fue particularmente bienvenido, al igual que la noticia sobre la inclusión del acceso al servicio para los poseedores de boletos de temporada de la MLS. La promesa de análisis en el estudio antes, durante y después de los juegos eliminará el eje duro común de un gran juego de la MLS en las ondas de radio nacionales a una subasta de autos antiguos u otra programación completamente ajena. La presencia conjunta de la Copa de la Liga, así como algunos juegos juveniles de la MLS, ayuda a desarrollar la propuesta de valor del servicio.

Sin embargo, existen algunas preocupaciones sobre el nuevo acuerdo que deberán abordarse con el tiempo. El lanzamiento de Apple en el panorama de la transmisión de fútbol agrega otra suscripción obligatoria para los fanáticos del fútbol norteamericano, quienes ya pueden necesitar acceso por cable para las Copas del Mundo y la Premier League, Peacock para la Premier League, Paramount+ para la NWSL, la Champions League, la Serie A y las competencias de CONCACAF y ESPN+ para La Liga, Bundesliga, FA Cup y Lamar Hunt US Open Cup. En algún momento, la división dañará las billeteras de los consumidores y obligará a tomar decisiones sobre cuántos servicios se pueden ofrecer.

Si bien el enfoque de ventanilla única y el contenido adicional (más sobre eso en un momento) pueden ser una bendición para los fanáticos acérrimos de la MLS, existe un motivo de preocupación para el fanático de los deportes ocasionales. El fin de las transmisiones locales reduce la capacidad de un equipo para llegar a nuevas audiencias entre los fanáticos de otros equipos en el mercado. Como resultado, existe la posibilidad de que disminuyan los patrocinios locales, ya que la falta de publicidad en el aire es un atractivo clave para cualquier asociación. Además, podría dificultar las fiestas de observación o la visualización ocasional de bares: no todos los bares deportivos se han puesto al día con la era de la transmisión, y guiar a los cantineros a través de un laberinto de servicios de transmisión puede ser un desafío. t proporcionar orientación.

La considerable inversión que está haciendo Apple sugiere que podría haber un mayor interés en la innovación en la presentación de la liga. Las primeras transmisiones de Major League Baseball de Apple incluían estadísticas y proyecciones avanzadas en el juego que, aunque no estaban libres de controversia, mejoraron la experiencia para algunos espectadores. Los elementos simples de la lista de deseos incluirían la capacidad de pausar, avanzar y retroceder (actualmente ausente en Paramount+), el deseo de sincronizar transmisiones con otros usuarios (como la función Disney+) y acceder a repeticiones de temporadas actuales y pasadas. (El catálogo MLB de Apple incluye al menos algunas semanas de repeticiones de juegos). A algunos fanáticos les gustaría la opción de desactivar las pistas de comentarios por completo, mientras que otros citaron la característica única de la Copa Abierta de EE. UU. para ver varios juegos simultáneamente en ESPN+ como un empate.

Con un enfoque en las transmisiones en el estudio en torno a los juegos, los encuestados otorgaron a CBS Sports las mejores calificaciones por su enfoque, que un encuestado llamó “tomar el análisis en serio, pero hablar de él de una manera más relajada”. La MLS podría hacerle un favor a su nueva ala de producción al crear una definición clara de roles entre los comentaristas de los partidos y las voces del estudio para traer más perspectivas al redil en lugar de obligar a los analistas a una doble función. La MLS semble également mûre pour reproduire une partie de ce que ESPN fait avec son approche College Gameday, se rendant sur les marchés pour faire des spectacles en direct dans des stades ou des bars/brasseries/repères extérieurs avec une foule bruyante de supporters de football de fácil acceso. Reunir a ex-profesionales carismáticos para algo como ManningCast de ESPN también podría proporcionar una forma nueva y divertida de ver la MLS en casa.

Si Apple y la MLS querían profundizar en el contenido que no es de juegos, hay mucho potencial sin explotar en esta liga. Si bien ESPN+ ha narrado los primeros días de LAFC, a los fanáticos les encantan las series documentales como All or Nothing, Hard Knocks o Sunderland Til I Die, que brindan información detrás de escena de la rutina de una sola temporada. La MLS podría mejorar seriamente la relevancia de su temporada baja al traer de vuelta el traje de la MLS para exhibir los próximos talentos nacionales y presentar programas de estudio para romper los rumores y las ofertas del día.

Aunque la MLS todavía es relativamente joven en el panorama de los principales deportes estadounidenses, ha establecido una historia relativamente infrautilizada, ya que falta mucho contar historias sobre las leyendas de la liga y los grandes juegos. NFL Films sigue siendo el estándar para documentales deportivos y visualización de acceso completo, y la MLS podría intentar emular su modelo. La liga ya cuenta con expertos internos en MLSsoccer.com que pueden proporcionar voces familiares, mientras que leyendas de la MLS como Cobi Jones, Landon Donovan, Taylor Twellman y Alexi Lalas aún permanecen en el panorama del deporte. Los perfiles definitivos de estos grandes nombres, junto con el contenido del tipo revisión del año, ayudarían a educar a los fanáticos sobre lo que se perdieron antes de unirse a los seguidores de la liga.

También hay espacio para la ligereza necesaria. El recién llegado al Salón de la Fama del Fútbol Americano, Clint Dempsey, ha sido una estrella en las transmisiones de clasificación para la Copa Mundial de CONCACAF en Paramount+. Pocos jugadores del equipo nacional masculino son tan queridos como él, y podría ser una buena opción para una serie como “Peyton’s Places” de ESPN, en la que Peyton Manning visita leyendas y puntos de referencia de la NFL en todo el mundo. La liga podría hacerles un favor a sus fanáticos con desgloses accesibles de su laberinto de reglas de la lista. Si bien es difícil emular el éxito de la NFL con programas para niños en Nickelodeon debido a que Viacom es propietario de la cadena, quizás las exclusivas de Apple como The Peanuts o Fraggle Rock podrían ser la solución. Incluso algunos segmentos cortos en los que los jugadores actuales o retirados de la MLS dan consejos a los jugadores de fútbol jóvenes ayudarían a que las estrellas de la liga sean más reconocibles y relevantes.

Y sí, muy bien: vale la pena prepararse para el inevitable spin-off de Ted Lasso, donde la MLS lanza un equipo de expansión en Richmond, Virginia.

El contenido original sobre la MLS puede ser mínimo, pero es difícil no soñar. La inversión financiera realizada por Apple (junto con la considerable inversión que está realizando la MLS para desarrollar su propia ala de producción) ha superado con creces las expectativas de casi cualquier extraño razonable. Como resultado, existe una gran intriga sobre la liga que continuará durante los próximos meses. Las respuestas a algunas de las inquietudes anteriores, combinadas con los conocimientos exclusivos de la MLS, podrían ser importantes para garantizar que los fanáticos pasen de un servicio deportivo más establecido como ESPN+ a la nueva empresa.

(Foto: Apple Inc.-USA TODAY Sports)

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