Los carritos de golf son extrañamente populares, y legales en la calle, en esta ciudad costera del lago Michigan

LUDINGTON, MI — No son rápidos. No están permitidos en todas las carreteras. No se pueden conducir de noche. Pero los carritos de golf ofrecen algo a los residentes de un pueblo costero del norte de Michigan que los hace muy populares.

La ciudad de Ludington, con una población de aproximadamente 7700 habitantes, tiene aproximadamente 350 carritos de golf registrados.

“Cuando quiere ir a la playa o al centro de la ciudad o visitar a un amigo, es mucho más fácil y económico tener un carrito de golf”, dijo el administrador de la ciudad, Mitch Foster.

Los pequeños corredores son ideales como segundo o tercer vehículo en Ludington porque pueden llegar a casi cualquier destino dentro de los límites de la ciudad, dijo.

Foster, un ávido ciclista, está usando un carrito de golf prestado para ir al trabajo este verano mientras se recupera de una cirugía.

“Me encanta andar en bicicleta todo el año para ir al trabajo, pero el carrito de golf es realmente agradable”, dijo Foster. “Tengo dos hijos y poder llevarlos en el carrito de golf es mucho más fácil”.

En 2015, Ludington fue uno de los primeros en permitir que los carritos de golf se desplazaran por la ciudad. Una ley de 2014 permite que los municipios locales con una población de 30 000 habitantes o menos decidan si permiten carritos de golf en las carreteras locales. Más de dos docenas de comunidades de Michigan votaron para permitirlo.

MLive se registró con algunas ciudades turísticas populares del lago Michigan que tienen una gran población en edad de jubilación para obtener su opinión sobre los carritos de golf. De los que respondieron, Ludington es el único que tiene una ordenanza para carritos de golf. Los administradores de la ciudad de Traverse City y Saugatuck dijeron que no habían despertado el interés de los residentes.

Sin embargo, aproximadamente a una hora al norte de Ludington en la pintoresca M-22, Frankfort está considerando permitir carritos de golf. El Concejo Municipal votó 3 a 2 el martes 16 de agosto para seguir adelante con la redacción de una ordenanza.

La votación fue una medida preliminar para ver si el consejo estaría a favor antes de gastar dinero en un abogado, dijo la alcaldesa JoAnn Holwerda, quien votó a favor. No se permitirán carritos de golf en las carreteras hasta finales de septiembre como mínimo, siempre que el consejo apruebe la ordenanza, dijo.

El consejo comenzó a investigar el asunto a pedido de un residente, pero no es la primera vez que surge, dijo Holerda. Sin embargo, nunca antes se había votado.

Las preocupaciones incluyen la seguridad vial y el estacionamiento durante la ajetreada temporada turística de verano de Frankfurt, dijo.

En Ludington, el capitán de policía Steve Wietrzykowski recuerda solo un accidente de carrito de golf en siete años. Fue un revés que involucró a los adolescentes.

“Aparte de eso, ha sido bastante inofensivo”, dijo. Describió los carritos de golf como de “bajo impacto” en la aplicación de la ley. Uno de los problemas más recientes ha sido las quejas sobre los carros de compras que circulan por el césped de la marina municipal, agregó. Nadie fue atrapado.

Según la ley estatal, el conductor de un carrito de golf debe tener al menos 16 años y una licencia de conducir, seguir los semáforos, conducir solo durante el día, conducir de lado derecho de la carretera, no exceder las 15 mph y conducir en carreteras con límites de velocidad de 30 mph o menos excepto al cruzar la calle. Los carritos de golf están exentos del código de seguros; el seguro, como un automóvil, no es obligatorio según la ley estatal.

Usar una carretera nacional, como la US 10 en Ludington y la M-22 en Frankfort, en un carrito de golf es ilegal, excepto cuando el gobierno local obtenga la aprobación del Departamento de Transporte de Michigan. Operar en líneas principales estaba completamente prohibido antes de una ley de 2018.

La policía estatal de Michigan no respondió a una solicitud del tipo de citación que se emitiría por conducir ilegalmente un carrito de golf en las líneas principales del estado.

Más de dos docenas de comunidades han aprobado una ordenanza de carritos de golf. Sin embargo, puede ser difícil de rastrear porque las ciudades que lo hacen no están obligadas a informarlo a un grupo de vigilancia estatal. La Liga Municipal de Michigan ha compilado la siguiente lista, pero es casi seguro que hay más:

  • Albión
  • Algonac
  • birmingham
  • Aparejo
  • coloma
  • Elsie
  • Gibraltar
  • Harrisson
  • Homero
  • lago isabel
  • Ludington
  • ciudad marina
  • Menfis
  • Milford
  • milington
  • Morenci
  • nuevo baltimore
  • Muskegon del norte
  • huerta del lago
  • Owosso
  • Pera
  • pewamo
  • richmond
  • Sebewaing
  • Sturgis
  • Arroyo Swartz
  • Watervliet

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