Los Celtics buscan a tientas un campeonato de la NBA

Cualquier buen escritor de ficción sabe que los mejores personajes tienen defectos. La “Segunda ley” de los sistemas mágicos del autor de éxito de ventas Brandon Sanderson articula esta noción claramente: los límites son más interesantes que los poderes.

Superman es imparable a menos que su enemigo recolecte kryptonita. El Anillo Único es casi omnipotente, pero induce a la paranoia en el usuario. Y los Boston Celtics de 2021-22 son el mejor equipo de la NBA, hasta que le dan la vuelta al balón y posiblemente les cueste un título en el proceso.

Los Celtics tienen grandes fortalezas, y han estado jugando así desde que cambiaron de equipo en enero. Tienen dos aleros All-Star veinteañeros, Jugador Defensivo del Año y una sólida rotación de jugadores bidireccionales detrás de ellos; tienen la defensa más tacaña de la liga y un 41 % de triples en las finales. Sin pérdidas de balón, serían casi imbatibles: tienen marca de 1-7 en los playoffs en cometer más de 15 pérdidas de balón, en comparación con 13-2 en cuidar mejor el balón.

Pero la misma identidad que transformó la temporada de los Celtics y los convirtió en favoritos al campeonato también les dio un defecto fatal. La gran formación intercambiable de Boston es tan sólida a la defensiva que la única forma de perder es permitir canastas fáciles en pérdidas de balón, pero esa gran formación intercambiable también significa que no tienen la seguridad en el manejo del balón para evitar esas pérdidas de balón.

Demandez aux Celtics pourquoi ils ne peuvent pas résoudre le problème persistant, et ils indiquent quelques causes simples : parfois, ils ne jouent pas avec un rythme suffisant ou ne prennent pas de décisions rapides, ou ils évitent la simple passe et dribblent dans les pièges à la plaza. “No ir demasiado profundo es uno [solution]”Uno o dos regates de más te pueden meter en problemas”, dijo el miércoles el técnico Ime Udoka al aro en el quinto partido individual.

El tema más común en las conferencias de prensa de los Celtics ha sido la necesidad de un mejor espacio ofensivo. “En parte se debe a la imprudencia”, dijo Grant Williams el miércoles. “Lo ves en el campo donde todos nos paramos en la misma área en lugar de dar cuatro pasos y salir a la esquina. Esto cambia todo el juego porque los escenarios finales son diferentes. Entonces no necesariamente pueden ayudar de la manera que quieren.

Sin embargo, otras veces, las pérdidas de balón de Boston son más desconcertantes, como resultado de pases perezosos o mala comunicación entre compañeros de equipo. Avec trois cocréateurs à la tête de l’attaque – Brown, Jayson Tatum et Marcus Smart – et aucun d’entre eux particulièrement fort, Boston n’a pas le lest pour empêcher le genre d’erreurs qui ne peuvent tout simplement pas se produire a este nivel.

De acuerdo con la clasificación de pérdidas de balón de PBP Stats, los Warriors en realidad cometieron más pérdidas de balón y viajes de “mal pase” que los Celtics en los playoffs, pero Boston cometió 99 pérdidas de balón de “balones sueltos”, frente a los solo 62 de Golden State, lo que significa que los Celtics. son despojados o pierden el balón o de otra manera, bueno, simplemente lo pierden mucho más que otros equipos de su calibre.

Las inversiones son realmente extrañas y anacrónicas también. En toda la liga, las pérdidas de balón han disminuido de manera bastante constante durante décadas. Según los registros de Basketball-Reference, la temporada regular 2021-22 tuvo la tasa de pérdidas de balón más baja de la historia, con 2020-21 y 2021-22 empatadas en un número récord de pérdidas de balón por partido.

En este contexto de campeonato, los problemas de los Celtics parecen aún peores. En las Finales, tienen una tasa de rotación del 16,3 %, según las estadísticas avanzadas de la NBA, que no se destaca históricamente de, por ejemplo, la tasa de rotación del 16,1 % en las Finales de los Lakers entre 2000 y 2001. Pero en 2000-01 fue la liga medio Rotación; en 2021-22, la marca de las Finales de Boston representa un aumento del 18% por encima del promedio

Si ajustamos la era de esta manera para cada equipo en las Finales, encontramos que los Celtics tienen una de las peores calificaciones en la era jugada por jugada (desde 1996-97):

Tasas de rotación ajustadas más altas en ese momento en finales (desde 1996-97)

Tripulación Tasa de rotación frente al promedio de la liga
Tripulación Tasa de rotación frente al promedio de la liga
guerreros 2019 +24%
1998 Jazz +22%
Espuelas 2005 +21%
celtas 2022 +18%
Calor 2014 +16%

A través del análisis de datos de NBA Advanced Stats

Los cinco equipos en esta tabla tienen otra verruga en común: su tasa de rotación de las Finales también fue peor que la tasa de rotación de la temporada regular de cada equipo durante la temporada en cuestión. Esos Celtics, por ejemplo, tienen una tasa de rotación del 16,3 por ciento en las Finales, que es peor incluso que el peor 16,2 por ciento de la liga de los Rockets en la temporada regular.

Cuando se les pregunta si el problema persistente los está afectando mentalmente, los Celtics generalmente son circunspectos. Pero después de los juegos que los Celtics perdieron debido a problemas con el volumen de negocios, surgió más frustración. “No hacemos esta mierda a propósito. Les prometo que no lo haremos”, dijo Tatum después del Juego 4. “Nos estamos esforzando tanto como podemos.

Y después del Juego 5, planteó el problema de los Celtics de la manera más directa posible: “Somos difíciles de vencer cuando no devolvemos el balón. Evidentemente somos fáciles de ganar cuando devolvemos el balón.

Los problemas de rotación de los Celtics empeoraron a medida que avanzaban los playoffs: registraron tasas de rotación más altas en las finales y finales de conferencia que en rondas de playoffs anteriores. La fatiga podría jugar un papel. Los Celtics sobrevivieron a una agotadora serie de siete juegos contra los Bucks y el Heat, en la que sus estrellas se vieron obligadas a tomar una gran cantidad de minutos. Los 943 minutos de Tatum son 192 más que el mejor no celta (Klay Thompson) en este playoff; si la Final llega a un Juego 7, se convertirá en el décimo jugador en alcanzar los 1.000 minutos en una sola postemporada y el primero desde Richard Hamilton y Tayshaun Prince en 2005.

O, si no es fatiga, los Celtics pueden haberse enfrentado a defensas que se destacan en forzar pérdidas de balón en las últimas dos rondas. Mientras que Boston contó con la mejor defensa de temporada regular de la liga, los Warriors ocuparon el segundo lugar y el Heat el cuarto, según Limpieza del cristal. Ambos oponentes también forzaron pérdidas de balón a un ritmo de los 10 primeros, mientras que los primeros oponentes de Boston, los Nets y los Bucks, estaban en el abajo 10. Miami y Golden State vs. Boston, entonces, es como un objeto estacionario que se encuentra con una fuerza muy imparable.

“Cuando piensas en los Warriors, piensas en Steph y Klay, automáticamente piensas en la ofensiva”, dijo Kevon Looney el miércoles. “Pero todos los años desde que estoy aquí, cada vez que hemos sido un equipo que compite por el Campeonato, es por nuestra defensa. Hemos sido buenos en ambos lados del balón. Creo que este año nuestra defensa es amable”. de llevarnos aún más que nuestra ofensa.”

Con Looney, Draymond Green, Andrew Wiggins, un Thompson renaciente y el genio defensivo Gary Payton II, la rotación de los Warriors está repleta de más defensores. Y como equipo, se mueven de concierto, prestando especial atención a cerrar los discos de Tatum y Brown con múltiples cuerpos.

“Su defensa se trata de ayudar”, dice Williams. “Quieren que hagas la lectura correcta. Si no lo haces, ahí es cuando van de compras. Cuando van a las carreras, son un equipo difícil de defender y un equipo difícil de controlar.

Como sugiere Williams, en una batalla entre las dos mejores defensas de la liga, las pérdidas de balón son aún más perjudiciales de lo habitual porque le dan a la ofensiva la oportunidad de anotar en la transición. Los Celtics frustraron las ofensivas rivales en la media cancha durante los playoffs, pero son más vulnerables que el equipo promedio cuando no pueden prepararse.

Puntos por cada 100 posesiones contra los Celtics en los playoffs

Comienzo de la posesión celtas Resto de la NBA Diferencia
Comienzo de la posesión celtas Resto de la NBA Diferencia
Tiro fuera de lugar 101 112 11 mejor
señorita 108 111 3 mejor
Fuera de vuelo 143 132 11 peor

A través del análisis de datos de PBP Stats

Tenga en cuenta que en todas las jugadas cortadas anteriores, los Warriors no solo están forzando una pérdida de balón, sino que atrapan un robo limpio para generar una posible oportunidad de contraataque rápido en el otro extremo. En las Finales, el 63% de las pérdidas de balón de los Celtics fueron “pelota viva”, lo que significa que el juego continúa sin parar, en comparación con solo el 44% de las pérdidas de balón de los Warriors. Y los Warriors han anotado más puntos por pérdidas de balón en cinco juegos (103) que cualquier otro equipo en las Finales. desde 1992.

“Somos un equipo al que le gustan los equipos para devolver el balón. Vivimos en transición”, dice Looney. “Tenemos tiradores como Steph y Klay y [Jordan Poole], y Draymond empujando la pelota. Tenemos muchas opciones. Fue nuestro mejor ataque de todo el año.

Y esa es la diferencia en varios juegos que los Celtics han desperdiciado en las últimas dos rondas. En el Juego 5 de las Finales, Golden State ganó por 10 puntos y superó a Boston por 13 pérdidas de balón. A lo largo de la serie completa hasta el momento, los Warriors tienen más de 24 en pérdidas de balón, mientras que los Celtics tienen más de 13 en todos los demás puntos.

Es por eso que se presta tanta atención a las pérdidas de balón de Boston: esta limitación es más convincente y potencialmente decisiva que todas sus diversas fortalezas. Sanderson escribe que la limitación adecuada “aumentará la tensión” en una historia, y los giros llenan ese papel con aplomo. Cada posesión de los Celtics ahora conlleva la pregunta de si será la que inicie el juego de transición de Golden State. Los márgenes en este punto son tan infinitesimalmente pequeños que un regate extra equivocado, que lleva a un robo, que lleva a un triple de Thompson, podría ser la diferencia entre un título triunfante y un verano de arrepentimiento.

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