Los Chicago Bulls no podrían haber pedido mucho más de Alex Caruso

Con la primera aparición de los Chicago Bulls en los playoffs en cinco temporadas marcada en la lista de tareas pendientes, creo que podemos llamar oficialmente a la temporada 2021-22 un paso en la dirección correcta. Pero también sabemos que esta gerencia agresiva no se conformará con una racha rápida de cinco juegos. El objetivo es dar otro gran paso adelante esta temporada baja, y ese proceso comienza con la comprensión exacta de dónde se encuentran todos en la plantilla actual.

Durante el verano, revisaremos a todos los miembros de la lista de Chicago Bulls 2021-22. Hablaremos sobre cómo se ven este año, qué necesitan mejorar y qué les depara el futuro.

Aquí hay una lista de nuestros artículos anteriores en esta serie:

Ayo Dosunmu
Nikola Vucevic
DeMar DeRozan

Estadísticas

Juegos jugados: 41

ppp: 7,4
AST: 4.0*
REC: 3.6*
STL: 1.7*

FG%: 39,8
3P%: 33,3

* carrera alta

Con la mayor cantidad de minutos por juego de su carrera, Alex Caruso disfrutó de su papel más importante esta temporada con las marcas más altas de su carrera en asistencias, rebotes y robos por juego. Caruso lideró la NBA en robos hasta el 4 de diciembre (antes de que las lesiones comenzaran a descarrilar su temporada) con 2.2 por juego en solo 28.6 minutos de acción. Terminó la temporada con un absurdo porcentaje de STL de 3.0, lo que lo sitúa en el percentil 97 de la NBA, según Dunks & Threes.

En general, la implacable presión de balón de Caruso y su superior coeficiente intelectual defensivo llevaron a los Bulls a tener una ventaja significativa cada vez que él estaba en la rotación. El equipo permitió -8.2 puntos menos por cada 100 posesiones cuando Caruso estaba abajo. No solo es un impacto de encendido/apagado más alto en su carrera para Caruso a la defensiva, sino que está clasificado en el percentil 96 en la NBA, según Limpieza del cristal.

Y solo porque me encanta recopilar estadísticas sobre el dominio defensivo de Caruso, aquí hay información adicional:

  • Caruso ocupó el cuarto lugar entre todos los escoltas defensivos de LeBron a través de BBall-Index (una métrica que clasifica el impacto defensivo individual de un jugador por cada 100 posesiones).
  • El 2.3 Defensive Box Plus-Minus de Caruso ocupó el puesto 15 en la NBA esta temporada entre los jugadores que jugaron al menos 41 partidos, según Basketball-Reference.
  • Caruso recibió la decimocuarta mayor cantidad de faltas ofensivas en la NBA, según Basketball-Reference. Lo hizo mientras aparecía en solo 41 juegos, con mucho, la menor cantidad de cualquier jugador del top 15 (el siguiente más cercano fue el sexto clasificado, Lu Dort, quien jugó 10 juegos más que Caruso).

lo que hizo bien

Las estadísticas anteriores lo muestran tan claramente como el día: Alex Caruso es sin duda uno de los mejores defensas de la NBA.

Los estragos que causa a lo largo del perímetro pueden anclar una unidad entera. Interrumpe los partidos desde el inicio con una enorme presión en la punta de ataque. Su defensa con el balón no solo hace que la vida de sus compañeros sea mucho más fácil para permanecer encerrados en sus propias misiones, sino que hace que leer el terreno sea mucho más fácil para todos.

Nikola Vucevic, en particular, se benefició enormemente cuando Caruso estaba en el campo. No conocido por sus habilidades para proteger el aro, la habilidad de Caruso para desviar la acción hacia el aro hizo que el trabajo de Vucevic fuera tan simple como colocar su ancho marco de siete pies en el lugar correcto en el momento correcto.

Caruso también tiene algunas de las manos más activas de la liga. Ocupó el sexto lugar en la NBA en desvíos por juego (3.4), y su capacidad para provocar pérdidas de balón de varias maneras se mostró en toda su extensión cada vez que estuvo en la cancha. Si bien la mayoría proviene de buenos carteristas a la antigua, también tiene una sincronización excelente cuando se trata de saltar carriles de adelantamiento. No importa cómo sucedan las pérdidas de balón, sin embargo, su habilidad para forzarlas es una gran razón por la que una ofensiva con toneladas de amenazas de transición se ha desempeñado tan bien como lo ha hecho durante la mayor parte de la temporada.

Caruso también tiene algo que simplemente no puedes enseñar: el factor “Me importa una mierda”. Todo lo que se necesita es un juego para darse cuenta de cuánta energía pone en cada posesión, y creo que esa es una de las razones por las que constantemente lo vemos arrancar en los interruptores. Ya sea Julius Randle o incluso Giannis Antetokounmpo, Caruso ha obtenido lo mejor de los cuerpos más grandes a veces, y lo ha hecho mientras juega con un nivel de físico y ajetreo que muchos de su tamaño no pueden igualar.

La defensa puede ser el pan de cada día de Caruso, pero sus contribuciones en ataque no pueden pasarse por alto. Si bien puede que no sea el mismo creador de juego de transición que Lonzo Ball, constantemente busca empujar la piedra en el piso y ayudar a poner en marcha la ofensiva.

Encaja perfectamente en la marca desinteresada y alegre de baloncesto que Billy Donovan prefiere jugar. Lo vimos subrayado por sus 165 asistencias totales, que fue un récord personal a pesar de jugar al menos 17 juegos menos que en cada una de las dos temporadas anteriores.

Cuando Caruso no movía el balón, movía los pies. El guardia de seis pies y cinco ha usado su astuto atletismo para ser una de las amenazas de corte más consistentes del equipo. Entabló una relación particularmente agradable con Vucevic, asegurándose de aprovechar la visión subestimada del grandote.

Mejores momentos)

  • Alex Caruso recordó a los Lakers su error en sus dos salidas contra su ex equipo esta temporada. Después de perder 7 puntos, 5 asistencias y 3 robos en una gran victoria como visitante, Caruso desperdició 17 puntos con 9 rebotes para ayudar a los Bulls a una victoria por cinco puntos en diciembre.
  • Hay innumerables aspectos destacados que pueden demostrar la destreza de Caruso con el balón, pero creo que este es uno de los mejores:
  • La temporada de los Bulls puede haber terminado rápidamente en la primera ronda, pero no es por falta de intentos por parte de Caruso. Sus esfuerzos en la victoria del equipo en el Juego 2 no se olvidarán pronto…
  • Felicitaciones a los Bulls por recopilar el resto de los mejores momentos de Caruso a continuación:

donde puede mejorar

Defensivamente, es realmente difícil para mí sentarme aquí y ofrecer muchas áreas para mejorar. Caruso no solo es ya uno de los mejores defensas de la NBA, sino que juega constantemente con un nivel de energía y emoción que es realmente difícil de encontrar. También sería negligente si no mencionara su extremadamente alto coeficiente intelectual de baloncesto. Caruso ha sido elogiado constantemente por sus compañeros de equipo y entrenadores esta temporada por su presencia vocal en ambos extremos del campo. Su capacidad para ver las cosas antes de que sucedan solo ha ayudado a este equipo a jugar una marca de baloncesto más pulida.

Si tuviéramos que elegir un área de mejora para el guardia, seguramente sería detrás de la línea de 3 puntos. Para ser absolutamente claro, Caruso no es un *mal* tirador de triples. Disparó al 40,1 % desde detrás del arco en su última temporada con los Lakers y tiene un promedio de carrera del 36,6 %. El problema es que llegó a un volumen bastante bajo, y también lo vimos dar un paso atrás en la efectividad hacia un papel más importante este año.

Caruso disparó solo el 33,3% con 3,1 intentos por juego, el máximo de su carrera, en su temporada de primer año en Chicago. Se enfrentó a una caída particularmente desalentadora en su efectividad en el 3 durante el descanso. Caruso ha disparado solo un 32% en su apariencia fuera de turno esta temporada, frente al 42% de la temporada pasada y al 36% de la temporada anterior.

Aún más desalentador, Caruso tuvo un récord personal de abierto de par en par Intentos de 3 puntos y tiros solo el 34.5 por ciento en esos intentos, según las estadísticas de la NBA. Teniendo en cuenta que acertó el 44,6% de sus tiros de apertura en 2020-21, no creo que esa sea la marca que esperaban los Bulls.

La cuestión es que, mientras pueda mantenerse saludable, Caruso debería ver otro récord personal en intentos de tiro la próxima temporada simplemente debido a su papel ampliado en Chicago. Y la probabilidad de que sigan estando bastante abiertos es alta, ya que comparte campo con anotadores de élite como DeMar DeRozan y Zach LaVine. Entonces, si bien su defensa lo mantendrá encerrado en un papel rotativo fundamental de todos modos, puede desempeñar un papel aún más importante en el éxito general de este equipo con un tiro de tres puntos más refinado.

¿Cuál es su futuro con los Bulls?

Si somos honestos, el hecho de que los Chicago Bulls hayan firmado a Alex Caruso por cuatro años y $37 millones ya se siente como un robo. Los jugadores de rol de su calibre no son baratos en la NBA de hoy, y no tengo dudas de que recibiría mucha más atención este verano si llegara al mercado de agentes libres.

Con solo 28 años, los Bulls ya encerraron a Caruso en su mejor momento, y no me sorprendería saber que esperan mantenerlo por el resto. Su base defensiva es tan sólida que se siente como un jugador que debe envejecer con gracia. Incluso si su capacidad atlética comienza a decaer, su coeficiente intelectual y su presencia en el vestuario son valiosos a largo plazo.

La gran pregunta en el futuro es si Caruso puede o no mantenerse saludable mientras juega al nivel que está haciendo. Fue el primer año que jugó una carga de trabajo tan pesada y lo vimos limitado a solo 41 juegos. La buena noticia es que gran parte de su ausencia se puede atribuir a una lesión por el juego sucio de Grayson Allen, pero todavía estoy un poco preocupado por el desgaste nocturno que le está dando a su cuerpo.

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