Los cinco factores que ayudaron a Verstappen a asegurar la sorpresiva victoria de Hungría en F1

Con algo de terreno que recuperar desde su posición en la parrilla después de que un problema en el motor lo dejara sin potencia en la clasificación, incluso las mejores simulaciones de estrategia de Red Bull estimaron que el campeón mundial solo podría avanzar hasta el quinto lugar.

Pero al final, una tormenta perfecta de circunstancias, algunas debido a las fortalezas del equipo y del ciclista, y otras debido a factores externos fuera de su control, se unieron para ponerlo por delante del resto.

Estos son los cinco factores clave que ayudaron a convertir el control de daños en la lucha por el título contra Ferrari y Charles Leclerc en un golpe de gracia antes de las vacaciones de verano de la F1.

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Mientras Russell y Sainz iban rueda a rueda en la curva 1, Verstappen estaba ansioso por no sufrir daños en el medio del pelotón.

Foto por: Glenn Dunbar / Motorsport Images

Tiempo

Rara vez la F1 ha visto un evento en el que la temperatura fluctuó tanto como durante el fin de semana del GP de Hungría. Desde el abrasador sauna de 34°C en el que Ferrari se destacó durante la práctica del viernes, un cambio en el clima dejó las cosas en un frío de 21°C en medio de nubes y llovizna el domingo.

Este vuelco, combinado con la lluvia del sábado que arrastró la goma dejando una pista muy verde, transformó por completo el comportamiento de los coches y de los neumáticos.

El Ferrari, que había sido tan fuerte en el calor del viernes, tuvo problemas para calentar sus neumáticos el domingo, y eso lo empujó de nuevo al campo. Por otro lado, el Red Bull cobró vida, especialmente porque parecía tener mucho ritmo en el suave y el medio.

Además, cuando los pilotos se dieron cuenta rápidamente de que no iba a ser fácil enfrentarse a los duros, Red Bull optó por alejarse de su plan original de poner a Verstappen en los duros y optar por los blandos agresivos, que finalmente resultaron ser los mejores. mejor manera de ir.

En un día más caluroso, bien podría haber ido duro y haber sido relegado a jugar el juego largo que lo habría dejado atrapado en el pelotón. En cambio, tenía una ventaja de neumáticos temprana, lo que significaba que podía pasar al ataque.

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Verstappen fue decisivo cuando fue necesario, pero también aprovechó que los adelantamientos en Hungaroring eran más posibles que en años anteriores.

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Foto por: Carl Bingham / Motorsport Images

2022 Reglas de F1 que permiten adelantar

Hungaroring tiene la reputación de estar a la altura de Mónaco como una de las pistas más difíciles de adelantar del año. Y, de hecho, esa característica anterior es exactamente lo que las predicciones estratégicas de Red Bull le dijeron al equipo: que al menos el primer cuarto de la carrera se pasaría atrapado en el tráfico, perdiendo tiempo con los líderes.

Sin embargo, con Verstappen teniendo la ventaja del ritmo inducido por el clima sobre los blandos, la fuerza de las nuevas reglas de F1 2022 también jugó su papel con adelantamientos mucho más fáciles esta vez. Porque en lugar de quedarse atascado detrás del tren alpino, Verstappen había superado tanto a Fernando Alonso como a Esteban Ocon en la séptima vuelta mientras seguía a Lewis Hamilton.

Cuando los dos pasaron por encima de Lando Norris en la vuelta 12, poco antes de la primera fase de la parada en boxes, Verstappen estaba justo detrás de los autos Mercedes y Ferrari, a pesar de que tenía problemas con el embrague.

La estrategia fallida de Ferrari ciertamente hizo la vida más fácil para Verstappen, ya que Leclerc tuvo que rescatar sus neumáticos duros debido a sus dificultades de calentamiento.

La estrategia fallida de Ferrari ciertamente hizo la vida más fácil para Verstappen, ya que Leclerc tuvo que rescatar sus neumáticos duros debido a sus dificultades de calentamiento.

Foto por: Mark Sutton / Motorsport Images

Ritmo y estrategia de Ferrari

El clima fresco del domingo dejó al dúo de Ferrari Carlos Sainz y Charles Leclerc luchando por mantener el ritmo de carrera. Y fueron sus luchas las que ayudaron aún más a la causa de Verstappen.

Ferrari lanzando a sus pilotos a los medios, en un día en que los neumáticos duros no eran buenos, también significó que el equipo se había quedado atascado en una curva por estrategia, comprometiendo aún más su esfuerzo.

Dado que todos los mejores equipos solo tenían dos juegos de medios disponibles, esto significaba que aquellos que comenzaran en el compuesto enfrentarían un gran dolor de cabeza, con la carrera convirtiéndose en dos paradas. La mejor manera de hacer esto era estirar los dos periodos intermedios tanto como fuera posible y luego pasar a una explosión final en el suave.

Sin embargo, Ferrari, creyendo que la posición en la pista era de suma importancia contra Verstappen en la batalla por el título, optó por poner a Leclerc en la vuelta difícil después de que sus rivales, Red Bull, entraran en boxes para su segunda y última serie de medios. Con el duro tan difícil de calentar, dejó a Leclerc como blanco fácil cuando cayó hacia adelante y la puerta estaba abierta para que Verstappen avanzara.

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Verstappen estaba listo para jugar el juego largo en lugar de confiar en su enfoque agresivo de los codos característicos.

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Foto por: Zak Mauger / Motorsport Images

Paciencia

El triunfo de Verstappen en Hungría no se debió solo al clima, la estrategia y el ritmo de Red Bull que cobró vida el domingo. Es importante agregar que la conducción de Verstappen también fue de primera categoría.

En el pasado, muchos de sus éxitos se debieron a una velocidad increíble, movimientos agresivos y riesgos aquí y allá. Pero Hungría fue el ejemplo perfecto de un Verstappen mucho más maduro, que puede combinar esas fortalezas con la capacidad de jugar a largo plazo.

El comienzo de Verstappen fue quizás uno de los más seguros que le hemos visto, ya que se quedó atascado en la primera curva cuando no parecía dispuesto a correr demasiados riesgos.

Mientras su compañero de equipo, Sergio Pérez, rodeaba el exterior, Verstappen parecía en peligro de quedar atrapado detrás de Daniel Ricciardo y Kevin Magnussen, antes de que perdieran impulso en la salida de la curva 1 cuando los pasó.

A partir de entonces, Verstappen mantuvo la calma en medio de los problemas con el embrague, estaba feliz de esperar su momento mientras el problema estaba bajo control y no se molestó cuando cometió ese error con el trompo después de encontrar el camino por delante de Leclerc por primera vez. .

Cuando se le preguntó cómo se compara la victoria con otros grandes triunfos de Verstappen, el jefe del equipo, Christian Horner, dijo: “Está a la altura”.

El problema de motor de Verstappen lo dejó décimo en la parrilla, pero tuvo suerte de no levantar la cabeza después cuando no se pudo reparar

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Foto por: Mark Sutton / Motorsport Images

Momento afortunado de su problema de motor

Por cada elemento de habilidad que se reunió en Hungría, el elemento de pura suerte tampoco puede ignorarse por completo.

Aunque no se han revelado los detalles exactos del problema del motor de Verstappen en la calificación, el equipo ha confirmado que fue un componente roto lo que provocó el problema, que no pudo repararse en el circuito. Es por eso que Red Bull ha optado por equipar a Verstappen con su nuevo tercer motor para la carrera del domingo.

Pero, como Horner reflexionó después, probablemente fue una casualidad que la parte que se rompió lo hiciera en su última vuelta de la Q3. Porque si hubiera durado sólo dos vueltas más, lo habría dejado fuera de carrera.

“Afortunadamente, estamos sentados aquí ahora, mirando hacia atrás 20/20, y agradecidos de que rompió. [in qualifying]”, dijo Horner. “Porque 12 kilómetros más, y se habría roto en el camino a la parrilla.

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