Los comentarios de Greg Norman muestran que se ha convertido en la encarnación despreciable de la codicia desvergonzada.

Hace mucho tiempo, Greg Norman era un golfista muy bueno con un apodo llamativo que era mejor conocido por perder torneos importantes de la peor manera posible.

Hoy es algo completamente diferente: la vil encarnación de la codicia desvergonzada, un hombre aparentemente sin alma que acaba de pronunciar una de las frases más reprochables jamás escuchadas en el mundo del deporte.

Mientras respondía preguntas sobre el asesinato y desmembramiento en 2018 del columnista del Washington Post Jamal Khashoggi el miércoles durante un día de prensa para el evento inaugural de su LIV Golf respaldado por Arabia Saudita en Londres el próximo mes, Norman dijo esto:

“Escucha, todos hemos cometido errores y solo quieres aprender de esos errores y cómo puedes corregirlos en el futuro”.

Esa es la cita, palabra por palabra, según The Times de Londres. “Todos hemos cometido errores”, dijo Norman, de 67 años, sobre el país y el hombre, su socio comercial, que ordenó el secuestro y asesinato de otro ser humano.

Las organizaciones de derechos humanos y las agencias de inteligencia dijeron que el príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, autorizó el asesinato de Khashoggi en el consulado de Arabia Saudita en Estambul el 2 de octubre de 2018. Bin Salman es presidente del Fondo de Inversión público del gobierno de Arabia Saudita. Este fondo financia el LIV Golf de Norman.

Si nosotros, como sociedad, tenemos un sentido de indignación colectiva dentro de nosotros, Norman como un viejo promotor, testaferro y figura pública debería estar acabado. Hecho. Desvanecido.

Se espera que su gira de golf financiada con dinero de sangre saudí se una a él. Terminado. Hecho. Desvanecido.

11 de diciembre de 2020; Nápoles, Florida, Estados Unidos; Greg Norman saluda a los jugadores en el primer hoyo durante el QBE Shootout en Tiburon Golf Club. Crédito obligatorio: Chris Tilley-USA TODAY NETWORK

Cualquier golfista que todavía hable de jugar en los torneos de la Serie Saudita (hasta el día de hoy, son Phil Mickelson, Sergio García y Lee Westwood) debería ser condenado al ostracismo y castigado por su egoísmo y arrogancia. Cualquier patrocinador que todavía se aferre a estos jugadores debería dejarlos ir. Terminado. Hecho. Desvanecido. ¿Porque no? Es así de malo. Los golfistas lo saben mejor, pero no pueden evitar querer exprimir dinero de lo peor de nosotros.

El equipo saudí de Mickelson, García y Westwood ha solicitado liberaciones del PGA Tour para jugar en los eventos de LIV Golf. Esta semana, el Tour negó a sus miembros el permiso para participar en el torneo de Londres, informó Eamon Lynch de Golfweek.

Mickelson no ha jugado de manera competitiva desde sus comentarios de Norman en febrero tratando de explicar por qué un tipo como él querría unirse a una gira como la liderada por Arabia Saudita.

“Da miedo (improperio) involucrarse”, dijo Mickelson, según el autor Alan Shipnuck. “Sabemos que mataron a Khashoggi y tienen un historial terrible de derechos humanos. Ejecutan a personas allí porque son homosexuales. Sabiendo todo eso, ¿por qué lo consideraría? Porque es una oportunidad única para remodelar la forma en que funciona el PGA Tour.

Fue terrible cuando lo dijo, pero junto con el comentario de Norman, suena aún peor ahora. Dios mío, cómo juzgará la historia a este pueblo. Mickelson se disculpó y desapareció, pero su cita habla por sí sola en toda su cobardía: “Una oportunidad única en la vida”.

Estos multimillonarios quieren ser liberados del Tour que los hizo tan ricos para enriquecerse asociándose con él: el 12 de marzo, Arabia Saudita ejecutó en masa a 81 hombres.

Los reporteros en Londres le preguntaron a Norman al respecto el miércoles y respondió diciendo que no quería que lo molestaran pensando en eso.

“Recibí muchos mensajes, pero honestamente, no puedo esperar”, dijo. “No miro atrás. No miro la política de las cosas. No voy a meterme en el atolladero de lo que sea que esté pasando en el mundo de otra persona. Me enteré y seguí adelante.

Durante décadas, Norman fue apodado “El Tiburón” por su cabello rubio, su perfil tosco, su juego agresivo y sus raíces australianas. Siempre me pareció el apodo perfecto. Y todavía lo es. Simplemente elimine “le” y reemplácelo con “a”.

Un tiburón, de principio a fin.

Christine Brennan escribe columnas sobre temas deportivos nacionales e internacionales para USA Today. También es comentarista de ABC News, PBS NewsHour y National Public Radio, y autora de siete libros superventas. Haga clic aquí para ver más de su trabajo reciente.

Blog