Los desarrolladores abrazan la pasión por Pickleball

El vandalismo, las denuncias de tortura y las campañas de presión son solo algunas de las tácticas brutales que los entusiastas han encontrado en su búsqueda por encontrar un lugar digno para practicar su deporte favorito: el pickleball.

Una combinación de bádminton, tenis y ping-pong, el pickleball se inventó en 1965 como un pasatiempo fácil de jugar. Después de años de popularidad tranquila, aumentó su popularidad durante la pandemia de coronavirus, y los entusiastas ahora lo citan como uno de los juegos de más rápido crecimiento en los Estados Unidos. Los patrocinadores y las cadenas de televisión están mostrando cierto interés en el deporte, al igual que celebridades como Jamie Foxx, Stephen Colbert y Ellen DeGeneres.

Pickleball ha dividido a algunas comunidades por quejas de ruido y guerras territoriales, pero no todas las experiencias se asemejan a historias dignas de un juicio de la mafia. Algunas ciudades están adoptando el deporte. Recientemente, Redondo Beach, California, presupuestó $65,000 para nuevos tribunales y un estudio de factibilidad sobre la posible adición de nuevos tribunales. Lincoln, Neb., ya ha gastado $200,000 en canchas nuevas y está creando un plan maestro para la futura expansión.

Sin embargo, sin un interés municipal dedicado, se vuelve más difícil encontrar lugares aceptables para jugar en muchas ciudades, y los desarrolladores privados están aprovechando la oportunidad.

Pero los inversionistas están divididos sobre si las instalaciones independientes de pickleball pueden convertirse en negocios exitosos. La falta de consenso ha llevado a diferentes conceptos destinados a atraer a un público más amplio, que van desde instalaciones con comida artesanal y salas de karaoke hasta canchas en antiguos almacenes acentuados en un ambiente de discoteca.

“Hacer un proyecto de la manera tradicional no me interesa”, dijo Peter Remes, quien fundó Lucky Shots en Minneapolis. El Sr. Remes, que ha iniciado varios proyectos de arte en las Ciudades Gemelas, agregó que modeló su edificio de pickleball a partir de un “club de campo de la década de 1950”, salpicado con un patrón rosa y verde que combina “un estilo antiguo con un toque contemporáneo”.

Lucky Shots abrió en octubre en un espacio de 40,000 pies cuadrados que una vez albergó a Foley Manufacturing Company, un fabricante de utensilios de cocina. Minneapolis Cider Company instaló cuatro canchas cubiertas. Life Time, que opera una cadena nacional de gimnasios, abrió su primera instalación dedicada a pickleball en uno de sus antiguos gimnasios en Bloomington, justo al sur de Minneapolis.

“He estado en la industria de la salud y el fitness durante casi 40 años y nunca había visto un crecimiento orgánico tan grande”, dijo Jeff Zwiefel, director de operaciones de Life Time.

Smash Park está planeando dos lugares de pickleball en Twin Cities. Para distinguirse de sus competidores, Smash Park depende en gran medida de formas adicionales de entretenimiento para atraer clientes. Además de pickleball, sus instalaciones incluyen lanzamiento de hachas, karaoke y espacios para eventos privados con capacidad para 500 personas. También ofrecen eventos semanales como noches de concursos, brunch dominical, bingo y noches de asesinatos misteriosos.

“El pickleball es fantástico, pero la ganancia por pie cuadrado es bastante baja”, dijo Monty Lockyear, gerente general de Smash Park.

Dado que una cancha solo puede tener dos o cuatro jugadores activos a la vez, es poco probable que un lugar de pickleball tenga “suficiente clientela para mantenerlo a flote, incluso con múltiples canchas”, dijo Ronald Naples, profesor asociado asistente en Nueva York. Centro de visitantes Jonathan M. Tisch de la Universidad.

La comida y la bebida es otra forma en que las instalaciones de pickleball intentan atraer a los usuarios habituales.

El Pickle Bar en Summerville, SC, tendrá una superficie de más de 40,000 pies cuadrados y contará con nueve canchas al aire libre con espacio para juegos en el patio trasero como cornhole, pero se centrará en un bar y un restaurante que ofrece cocina sureña, dijo Alisa Tolliver, cofundadora.

En todo el suroeste, Eureka Restaurant Group está abriendo ubicaciones de Electric Pickle influenciadas por el modelo de “entretenimiento” popularizado por franquicias como Topgolf y Chicken N Pickle, donde la comida y la bebida complementan una variedad de actividades recreativas.

Electric Pickle ofrecerá artículos como cócteles artesanales y tazones de proteína coreanos en un entorno con “una sensación rústica y clandestina”, dijo el cofundador de Eureka, Paul Frederick, quien agregó que la experiencia gastronómica “debe ser la atracción principal”.

“Si tengo nueve canchas y el aforo es de cuatro por cancha pero el aforo del proyecto es de 600 personas, hay que darles una buena alimentación, un buen escenario”, dijo. “Lo llamamos golpear todo lo sensorial”.

Comer es particularmente atractivo ahora que los deseos de los huéspedes han cambiado durante la pandemia, con familias que buscan grandes espacios de reunión para la recreación, dijo Seunghyun Park, profesor asistente de gestión hotelera en la Universidad de St. John.

Sin embargo, las instalaciones de catering pueden no ser los lugares más atractivos para jugadores dedicados. La demografía de Pickleball está fuertemente inclinada hacia los jubilados, y los jugadores se han ganado la reputación de ser un grupo poco fiable y territorial.

Al igual que el tenis, el deporte también puede sentirse exclusivo: algunas paletas cuestan más de $ 200. La ciudad de Nueva York está tratando de satisfacer la demanda de más terrenos, pero no renovará los espacios recreativos muy utilizados, como canchas de baloncesto o balonmano, dijo Margaret Nelson, comisionada adjunta del Departamento de Parques Urbanos y Programas Públicos del Departamento de Parques y Recreación de la ciudad.

“Siempre tratamos de equilibrar”, dijo. “La gente quiere hacer muchas cosas y tenemos una cantidad limitada de espacio”.

Algunos lugares, como Rally en Charlotte, Carolina del Norte, esperan desafiar la creencia de que el pickleball por sí solo no puede anclar un negocio. Aunque el rally incluirá un elemento de comida y bebida, las opciones de entretenimiento adicionales no están en el menú.

“Ese término entretenimiento me da escalofríos”, dijo el cofundador de Rally, Barrett Worthington. “Tantas cervecerías y conceptos reúnen tantas actividades, pero queremos tener un enfoque un poco más enfocado”.

Con o sin suplementos de comida y entretenimiento, encontrar un espacio asequible es una preocupación universal entre las instalaciones de pickleball de inicio.

Los primeros sitios de Electric Pickle se están construyendo desde cero, pero Frederick dijo que estaba explorando edificios reutilizados para futuras instalaciones debido al aumento de los costos de la cadena de suministro y la duración de los procesos de asignación de derechos de tierra.

Los espacios reutilizados que alguna vez albergaron grandes almacenes o grandes almacenes son opciones populares. Volli, una franquicia con sede en Washington, está planeando su primera ubicación en Texas en un antiguo Hobby Lobby de 62,000 pies cuadrados. (Las dos primeras ubicaciones de Volli se construyeron en almacenes de muebles de más de 20,000 pies cuadrados).

Allan Jones, fundador y director ejecutivo de Volli, construyó anteriormente parques de aventuras familiares en supermercados abandonados. Es probable que construir un sitio de entretenimiento en un espacio remodelado sea el doble de rápido que construir desde cero, ya que las necesidades como los estacionamientos y los sistemas de agua y alcantarillado ya están en su lugar, declaró.

La reutilización de una gran tienda también puede presentar desafíos. Por ejemplo, los techos bajos no favorecen los tiros altos. Demasiados pilares pueden invadir el espacio del terreno, que idealmente mide 30 pies por 60 pies.

Jorge Barragán, cofundador de Picklr, abrió una ubicación en Logan, Utah que una vez albergó un Bed Bath & Beyond y se encontró con otros obstáculos.

Dijo que hubo altos costos para eliminar los techos falsos y casi 25,000 pies cuadrados de pisos que contenían asbesto. Algunos propietarios no aprobarían un contrato de arrendamiento en otros sitios potenciales debido a que no están familiarizados con el pickleball.

Dado que el pickleball todavía se considera en gran medida un deporte de nicho, algunos están vendiendo la idea de una instalación de pickleball al no verlo como tal.

Dentro de Lucky Shots en Minneapolis, instalaciones de grandes emoticonos o frases como “¿Qué tal?” exudan una sensación de arte pop. Desde su apertura el otoño pasado, el club ha inscrito a 9,000 miembros, muchos de los cuales están encantados con el ambiente, dijo Remes.

“Lo que estoy haciendo no tiene nada que ver con pickleball”, dijo. “Es una inmersión en las artes y la cultura que crea espacio de una manera fisiológica, de modo que cuando entran, sienten algo”.

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