Los dos lados del debate de Jack Grealish y por qué ambos tienen razón

Hay dos partes en este debate sobre Jack Grealish. Aunque parezca que se contradicen, lo que dice Pep Guardiola y lo que dice el propio Grealish es cierto.

Toda la charla previa al partido antes del viaje del Manchester City al Wolverhampton Wanderers se centró en los comentarios de la conferencia de prensa de Guardiola el viernes, en la que reiteró su postura de que la contribución de Grealish no se limita a goles y asistencias.

“No lo fichamos por los goles increíbles o la asistencia”, dijo, y ese fue el título.

Después de marcar el primer gol en la victoria del City por 3-0 en Molineux, Grealish podría haber aprovechado la oportunidad para defenderse y decir que toda la atención reciente sobre sus implicaciones goleadoras está fuera de lugar.

Pero no lo hizo. “Con razón lo creo”, dijo al respecto. “Debería anotar más, debería obtener más asistencias. Lo único que puedo hacer es marcar y conseguir asistencias.

Después de todo, fue Grealish quien comenzó todo este debate de ‘necesita más goles y asistencias’ de todos modos, a mediados de la temporada pasada.

“Lo principal son los goles y las asistencias”, dijo. “Esos son en los que trato de trabajar más”.

Guardiola, en privado y en público, le dijo lo contrario. “Tal vez escuchó demasiado lo que decía la gente”, dijo Guardiola.

“Siempre hablamos de estadísticas. Hoy en día, los jugadores juegan por las estadísticas, pero ese es el mayor error que pueden cometer.

Entonces, ¿cuál es? Bueno, en realidad es ambas cosas, y siempre lo ha sido.

Lo que se pasó por alto en los comentarios previos al partido de Guardiola es que dijo que también quería una salida más tangible.

“Quiero que marque goles y quiero asistencias y él también lo hace”, dijo simplemente. “Pero no se trata de eso, se trata de su contribución fuera del balón y lo que puede producir para los demás y las muchas, muchas cosas que es capaz de hacer”.

Lo que sin duda suena como una disculpa para un jugador de 100 millones de libras esterlinas (114,2 millones de dólares) que no ha marcado un puñado de goles ni ha incendiado las defensas con fascinantes regates.

Pero si hay algún nivel de apreciación de cómo funciona la Ciudad de Guardiola, de cómo logran desmantelar equipos que cavan y se sientan profundos, y cómo controlan equipos que esperan contraataques, habrá una apreciación de cómo Grealish puede contribuir además de metiendo la pelota en la red.

Eso es lo que le pide Guardiola a Grealish con respecto a su papel en el equipo.

  • Saca a los jugadores de sus posiciones para liberar espacio para otros. Así es como el City puede abrir espacios en defensas abarrotadas y crear sobrecargas.
  • Pases simples en el campo, por ejemplo para Rodri o Joao Cancelo sin marcar, le permiten al City cambiar el juego rápidamente.
  • Grealish tiene que ceñirse a su zona del campo. En el Aston Villa se puede mover, en el City tiene que quedarse por la izquierda, y eso no es negociable.
  • Cuando gana el balón en estas áreas, no está limitado en lo que debe hacer. Tiene la libertad de hacer lo que quiera.

Hay ciertas cosas que Grealish aporta solo por ser el tipo de jugador que es, como ralentizar el juego ralentizando el juego. Eso normalmente se ve como algo malo, en realidad, pero ayuda al City a controlar los juegos y lo necesitaban. control por momentos esta temporada.


Guardiola defendió su fichaje millonario (Foto: Laurence Griffiths/Getty Images)

“Deberíamos pasar más tiempo en el último tercio, dar más pases allí”, dijo Guardiola después del empate 3-3 del City con el Newcastle United esta temporada cuando Grealish se lesionó. “Pero es difícil porque Erling (Haaland) va (hacia adelante), Phil (Foden) tiene esa agresividad para ir. Si Jack juega ahí o Riyad (Mahrez) o Bernardo (Silva) juega por la derecha, están más tranquilos y nos ayudan a estar todos juntos, y cuando perdemos el balón estamos ahí y ellos (los rivales) no pueden correr”.

Por lo tanto, es importante ralentizar el juego, en el momento adecuado y de la manera adecuada.

Y las fuentes dicen que el premio en metálico de Guardiola es la forma que tiene Grealish de sacar a los jugadores del juego con un pase perfectamente ponderado. Se considera uno de los mayores activos del extremo.

Grealish, como ya ha dicho públicamente muchas veces, está desesperado por marcar y ayudar más. Guardiola quiere que sea más agresivo también en ese sentido, pero la postura pública del entrenador no se muestra: constantemente le dice a Grealish que estadísticamente sobresale en otras áreas.

Las asistencias esperadas (xA) es una de esas métricas, ya que da una idea de la calidad de las oportunidades creadas, incluso si no se convierten.

En ese sentido, Guardiola dijo el viernes que parte de la razón por la que Grealish tuvo problemas contra el Borussia Dortmund a mitad de semana, cuando ni él ni muchos de sus compañeros de equipo sobresalieron en su mayor parte, fue que el extremo no contó con el apoyo adecuado.

“Cuando se enfrentó al lateral, solo Erling estaba allí. (Ilkay) Gundogan no estaba, Kevin (De Bruyne) no estaba y deberían haberlo estado. En la primera mitad, no hicimos ningún se mueve para ayudar a los jugadores que tenían el balón.

Entonces, Grealish realmente hace muchas cosas que son valiosas para Guardiola, y si tiene un desempeño inferior, no es necesariamente su culpa.

Pero eso no es para pretender que todo ha ido perfectamente hasta ahora y que necesita mejorar. Como se ha señalado, todas las partes lo saben.

Y el sábado, es posible que hayamos visto señales de que las cosas están cambiando.

“Si miras toda mi carrera, probablemente no he anotado tanto como algunas personas”, dijo. “Incluso cuando estaba en Aston Villa, solo anoté 14 o 15 goles en dos temporadas de la Premier League. Es algo que quiero agregar a mi juego”.

Tomó el camino correcto desde el primer minuto en Molineux: la forma en que atacó un centro raso de De Bruyne fue agresiva, el tipo de carrera que haría un delantero, y se encontró cerca de Haaland, que falló por poco.

Que Grealish estuviera disponible para convertir entre posiciones muestra una apreciación por las áreas que necesita atacar, el tipo de áreas en las que Raheem Sterling ha marcado muchos goles, por ejemplo, y el deseo y la determinación de hacerlo realidad.

Gran parte de esta charla es probablemente prematura de todos modos. La gran mayoría de los fichajes del City con Guardiola han necesitado tiempo para asentarse, especialmente los delanteros, y la mayoría ha crecido exponencialmente en su segunda temporada.

Antes de los Wolves, Grealish no había jugado en la Premier League desde una aparición en la segunda mitad contra el Bournemouth, el primer partido en casa del City hace más de un mes. Tuvo una hora brillante ante el Sevilla y una hora más aburrida ante el Dortmund.

Su segunda temporada acaba de comenzar, pero está haciendo mucho de lo que quiere Guardiola y sabe que necesita marcar más goles y también más asistencias. Según el testimonio del sábado, al menos sabe cómo manejarlo.

(Foto superior: Joe Prior/Visionhaus a través de Getty Images)

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