Los encuestadores se centran en el juego de liga

TUKWILA — A Brian Schmetzer le gusta decir que el juego más importante es el siguiente en el calendario y que el objetivo de los Seattle Sounders es ganar siempre todas las competencias en las que participen. En este sentido, no progresar en la US Open Cup por tercer año consecutivo debe considerarse un fracaso.

Sin embargo, había un lado positivo. Los Sounders ahora pueden concentrarse en la temporada regular de la MLS. Hasta ahora, las cosas no han ido según lo planeado allí.

“Obviamente logramos algo enorme al ganar la Liga de Campeones y tuvimos un resultado desafortunado en la Copa Abierta”, dijo Jordan Morris a los periodistas el viernes. “También queríamos intentar ganar esto. Ahora el foco está en subirse a la mesa. No estamos donde queremos estar, pero nuestro principal objetivo es hacer una buena temporada regular e intentar ganar la Copa MLS. Creo que definitivamente celebramos la victoria, pero ahora tenemos aún más hambre de ganar la Copa MLS.

En ocho juegos, los Sounders están empatados con la menor cantidad de puntos en toda la liga y sus 0.88 puntos por juego son mejores que solo dos equipos. Con 26 juegos para el final, hay mucho tiempo para mejorar, pero los Sounders son muy conscientes de que deben comenzar a cambiar las cosas.

“Nuestro mensaje de esta mañana fue sobre la realidad”, dijo Schmetzer. “De hecho, puse una diapositiva sobre nuestra posición en la clasificación. Esta es la realidad. Tenemos que comenzar a acumular puntos. Cómo lo hacemos, cuándo lo hacemos, contra quién lo hacemos, será mejor que estemos preparados para ganar un poco más y perder con menos frecuencia.

La próxima oportunidad se presentará el domingo cuando los Sounders reciban al Minnesota United. Los Sounders tienen marca de 6-0-0 contra Minnesota en Lumen Field y ganaron su anterior encuentro fuera de casa este año 2-1. Minnesota ocupa el séptimo lugar en la Conferencia Oeste y está en una racha de dos derrotas consecutivas.

“Sabemos que somos mejores de lo que somos, pero tenemos un gran enfoque en la Liga de Campeones y eso ha tenido un impacto”, dijo Morris. “Necesitamos sumar tres puntos y volver a encarrilar la temporada. Comienza este fin de semana.

Poco más de una semana después de que los Sounders supieran que João Paulo estaría fuera por el año, la realidad de la situación comenzó a asentarse un poco más. Schmetzer reiteró declaraciones anteriores de que confiaba en que los Sounders tenían jugadores capaces de ayudar a llenar ese vacío, pero también reconoció que es uno que deberá llenarse colectivamente.

Además de transmitir los minutos de João Paulo a jugadores como Obed Vargas, Josh Atencio, Daniel Leyva y Kelyn Rowe, Schmetzer dijo que otros necesitarán mejorar su juego como lo hicieron contra los Pumas.

“El plan es darles la oportunidad a los muchachos”, dijo. “Será en rotación. ¿Cómo reemplazas a un tipo que fue considerado para el MVP de la liga? No será fácil.

“Tenemos un grupo lo suficientemente senior como para que falte JP, eso es mucho, pero tampoco es el fin del mundo”.

Un nombre notable que quedó en la lista para el juego de la Copa Abierta fue Alfonso Ocampo Chávez. A pesar de firmar un contrato con el primer equipo, Ocampo-Chávez no juega para ellos desde 2019 y desde entonces se ha entrenado casi exclusivamente con Tacoma Defiance.

Con solo 20 años, Ocampo-Chávez parece estar experimentando una especie de renacimiento. Ocampo-Chávez lidera MLS Next Pro con seis goles, igualando el récord de su carrera que tuvo con Defiance en 2019.

Schmetzer dijo que dejar a Ocampo-Chávez fuera de la lista de la Copa Abierta fue un “descuido” e insinuó que el nativo de California habría sido incluido en listas futuras si los Sounders hubieran avanzado en el torneo.

“Jugó bien, pero primero tenía que meterlo en el equipo”, dijo Schmetzer. “Lo necesitaba para entrenar con el grupo. Pensé que era un poco injusto para los muchachos que entrenan todo el tiempo. Entonces, lo que hemos hecho es que comenzamos con Fonz, se unirá al primer equipo en algunas sesiones de entrenamiento más.

“Lo ha hecho bien a este nivel. Si sigue jugando bien, lo traeremos más”.

Los Sounders recibieron buenas noticias antes del partido ya que Xavier Arreaga fue absuelto de los protocolos de conmociones cerebrales. Aunque recibió autorización para terminar el partido, Arreaga probablemente sufrió una conmoción cerebral alrededor del minuto 50 de la final de la CCL. Se perdió los últimos dos juegos de los Sounders, pero participó de lleno en la sesión del viernes.

Desafortunadamente, el regreso de Arreaga coincide con la pérdida temporal de Jackson Ragen, quien ha sido puesto bajo el protocolo de salud y seguridad de la liga. Esta clasificación puede significar varias cosas, pero la mayoría de las veces significa que el jugador ha dado positivo por Covid-19.

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