Los errores del propietario del Chelsea, Todd Boehly, ocupan los titulares, pero su mensaje y su visión son sólidos, aunque carecen de imaginación.

Poco más de 100 días después de su mandato a cargo de Chelsea, hemos escuchado mucho más de Todd Boehly que de Roman Abramovich en casi dos décadas. Desde la perspectiva de un aficionado, en realidad no importa a largo plazo. Mientras el club sea visto como bien administrado y exitoso, la mayoría puede arreglárselas sin la comunicación del propietario, razón por la cual Abramovich fue amado por la mayoría de los seguidores del Chelsea, mientras que los propietarios silenciosos del Manchester United, Glazers, son odiados por la mayoría de los fanáticos del United.

– Transmisión en ESPN+: LaLiga, Bundesliga, MLS, más (EE. UU.)

El problema con Boehly, quien lidera el consorcio de inversión que adquirió Chelsea por alrededor de $3 mil millones este verano, es que al club no le está yendo bien. A la angustia natural de un nuevo propietario después de 20 años de estabilidad y éxito, se suma el despido del técnico Thomas Tuchel, especialmente después de la enorme inversión de verano, y un comienzo de campaña turbulento y, naturalmente, cada palabra será analizada.

Entonces, cuando Boehly se sentó para una conversación de media hora en Nueva York el martes en SALT, un foro global para el liderazgo intelectual y la creación de redes, el mundo estaba mirando.

Inevitablemente, algunos se enfocarán en errores garrafales, malas intenciones y cosas generales de Boehly que molestarán a los fanáticos experimentados. Sería negligente si no hiciera una crónica de ellos, aunque en el esquema más amplio de las cosas no son tan relevantes como las conclusiones principales. Lo cual, para mí, es solo que la banda de Boehly no ofrece nada nuevo.

Pero primero eliminemos el paso en falso, porque eso es sin duda lo que lees en los titulares.

Boehly dijo que cada club de la Premier League recibe “más de unos pocos cientos de millones” (no especificó libras ni dólares) al año, lo cual no es del todo cierto. La temporada pasada, el Manchester City, el mejor pagador, recibió 164 millones de libras esterlinas (190 millones de dólares) y el último club, el Norwich City, recibió 98,6 millones de libras esterlinas (113,8 millones de dólares).

Cuando compiló una lista de jugadores que pasaron por el sistema juvenil del Chelsea, incluyó a Kevin De Bruyne y Mohamed Salah. Efectivamente, fueron fichados a los 21 y 22 respectivamente por Genk y Basilea. Si bien no eran particularmente caros y eran jóvenes, ambos eran internacionales (por Bélgica y Egipto) que habían jugado previamente en la Liga de Campeones.

También logró destrozar el nombre de la academia de Barcelona, ​​haciendo que ‘La Masia’ sonara como ‘El Mesías’, lo que sugiere que después de un verano de hablar con el Barça sobre Frenkie de Jong, Marcos Alonso y Pierre-Emerick Aubameyang, no lo ha hecho. Entendió cómo lo pronuncian los catalanes, y nadie de su entorno tiene confianza para corregirlo.

OK, saca tus risas sarcásticas de tu sistema. Es cierto que la mayoría de las personas inmersas en el deporte, ya sean fanáticos, entrenadores o ejecutivos, no cometerían tales errores, pero él solo ha estado en este espacio durante unos meses y, francamente, en realidad no importa. La sustancia no cambia si Salah pasó por la academia de Cobham o El Cairo, y no importa cómo Boehly llame a la juventud de Barcelona.

En cuanto a estar por encima del 100% de lo que los clubes realmente ganan con la transmisión, atribuyámoslo a un malentendido y, además, tal vez sea más un tipo de panorama general. Además, no afecta a su punto más amplio -y más interesante- que el descenso en el fútbol europeo, que lo diferencia del deporte estadounidense, impide el “tanking”, la práctica de los clubes que no tienen por qué jugar una serie de partidos sin sentido. . Juegos. (En caso de que se lo pregunte, no fue tan lejos como para sugerir que tal vez el ascenso-descenso debería introducirse en el béisbol, donde es copropietario de los LA Dodgers).

En mi opinión, las conclusiones más relevantes tienen que ver con su sentido de lo que significan la innovación y las mejores prácticas para la Premier League y el Chelsea.

En primer lugar, cuando comienza una oración que dice “espero que la Premier League aprenda una lección del deporte estadounidense”, es poco probable que salga algo bueno. La implicación, ya sea que eso sea lo que quiso decir o no, es que el deporte estadounidense es mejor para monetizar las experiencias de los fanáticos, y el fútbol europeo tiene algo que ganar con eso.

Teniendo en cuenta que desde el principio, la Premier League se inspiró en parte en el deporte estadounidense, ¿de dónde crees que sacaron la idea en 1992 de dar a los jugadores números individuales y tener sus nombres en la parte posterior de las camisetas? — y, lo que es más importante, que los propietarios estadounidenses hayan estado en esto durante 15 años (y a menudo también son propietarios de exitosas franquicias deportivas estadounidenses), eso no es agradable. Esto no solo implica que desea tomar prestados aspectos del deporte estadounidense (que es un tema complicado para empezar), sino que también sugiere que estas cosas no se les ocurrieron a sus compañeros propietarios estadounidenses o, de hecho, a otros propietarios que pueden han asistido a un partido de béisbol. o un partido de fútbol al otro lado del charco.

La mayoría de los medios se centraron en su primera propuesta, un Juego de Estrellas de la Premier League ‘Norte contra Sur’. Sin entrar en detalles de programación, si los clubes pueden obligar a los jugadores a jugar (no existe un acuerdo de negociación colectiva en la Premier League), cómo podría funcionar eso con los equipos de Midlands o si alguien realmente apreciaría este tipo de sugerencia, o sus variantes. nuevo. Diablos, en 1891, un equipo All-Star de jugadores de primera división de la Liga inglesa se enfrentó a sus colegas de la Liga escocesa, una tradición que continuó hasta mediados de la década de 1970.

– Klopp del Liverpool se burla del lanzamiento del Juego de Estrellas de Boehly

Específicamente, dada la forma en que los fanáticos de los deportes estadounidenses han reaccionado a los juegos All-Star (la versión de la NFL ha visto una disminución en la audiencia desde 2011, la de la NBA fue la más baja desde al menos 2007, y al menos el béisbol, la caseta del timón de Boehly, la audiencia estaba en su punto más bajo). -tiempo alto y una quinta parte de lo que era en 1980) quizás la lección de los deportes estadounidenses es que los fanáticos no quieren eso. ¿Por qué? Porque les gusta ver partidos competitivos, no exhibiciones.

Su otra propuesta, un desempate de descenso, es en realidad una buena idea, si tiene el formato correcto. (La mayor preocupación es la equidad, cuando un equipo está muy por delante del otro en puntos). Pero, de nuevo, eso no es algo que necesiten aprender de los deportes estadounidenses. Los playoffs de descenso existen en otras ligas europeas (como la Bundesliga alemana) desde hace algún tiempo, en diferentes divisiones y con diferentes formatos.

Sin embargo, fue interesante su admiración por el “modelo de varios clubes” (como Red Bull Group o City Football Group) como una forma de compartir conocimientos, desarrollar estrellas de la Academia y, como él dice, “construir la huella”. obviamente nada nuevo. Desde David Blitzer hasta Bob Platek, pasando por la gente de RedBird y el grupo 777, muchos otros inversores (principalmente estadounidenses) lo están haciendo. Es básicamente una visión del sistema agrícola del béisbol.

Es el tipo de idea que tiene mucho sentido en el papel, pero queda por ver cuánto ayuda al “club matriz”. City Football Group existe desde 2013, pero por un lado puedes contar con la cantidad de ex socios juveniles que ya se han adaptado al Manchester City en la Premier League, sin mencionar que han tenido mucho impacto.

La impresión es que hacer que tal configuración funcione, dadas las diferencias culturales y los sesgos locales en el juego, es realmente muy difícil. Lo que, dicho sea de paso, puede explicar por qué los órganos rectores como la UEFA y la FIFA no lo reprimieron seriamente o por qué otros clubes europeos importantes (aparte del City) no lo persiguieron: en última instancia, no está claro que esto le dé una borde.

jugar

1:23

Craig Burley está destrozando la idea del propietario del Chelsea, Todd Boehly, de un Juego de Estrellas de la Premier League.

Boehly también habló de tratar a los jóvenes de un club como “productos de la academia” en lugar de “jugadores de la academia”. Una vez más, algunos encontrarán esto un poco deshumanizante y un poco aterrador (estamos hablando de monetizar a los adolescentes aquí, no a los profesionales senior), pero dale el beneficio de la duda aquí. El punto más destacado es que cualquiera que haya seguido al Chelsea durante la última década sabrá que el club lo ha hecho antes y, en algunos casos, ha sido criticado por ello: desde Marc Guehi hasta Nathan Ake, desde Patrick Bamford hasta Fikayo Tomori. , e incluso Tammy Abraham y Ola Aina, Chelsea ha recaudado unos 175 millones de libras esterlinas desde 2015 en tarifas para jugadores titulares desarrollados en el sistema Chelsea.

Cuando se le preguntó sobre la Superliga europea, dijo que no era algo que persiguiera el Chelsea, ya que la Liga de Campeones ya tenía “muchos componentes”. Cuando se le preguntó si era un “no rotundo”, Boehly dijo: “Nunca doy un no rotundo. Me gusta mantener mis opciones abiertas”. Algunos lo culparán por eso, pero no tengo ningún problema con eso. Lo mejor para Boehly es ser honesto: no puede predecir el futuro y puede llegar un momento en que cambie el sentimiento de los fanáticos.

No había mucho de visionario o revolucionario en su discurso, pero no tenía por qué serlo. El mero hecho de que hable es importante, sin importar sus errores e ideas cuestionables, ya sea porque son locas o simplemente porque no son nuevas (aunque él crea que lo son).

Boehly ya parece haber descubierto dos de las cosas más importantes que los propietarios de clubes pasan por alto con demasiada frecuencia. (Sí, te estoy mirando, Glazers). La primera es que está bien guardar silencio si las cosas van bien, pero hay que enviar un mensaje en momentos de dificultad, y ese mensaje tiene que ser auténtico. Boehly me pareció auténtico.

El otro es algo que el mismo Boehly dijo: “Al final del día, tienes que entregar un producto que la gente quiera y disfrute”. Parece obvio y puede que le tome un tiempo encontrar la mejor manera de hacerlo, pero es el estándar mínimo para ser un buen propietario, y no todos lo cumplen.

Blog