Los fanáticos de Inglaterra finalmente tienen un palo para vencer a Gareth Southgate | liga de naciones

Ouh, degeneró rápidamente. Fue una noche inquietante y profundamente tóxica para Gareth Southgate y sus jugadores de Inglaterra, pero principalmente, por supuesto, para el mismo Southgate, quien ahora encontrará no solo sus pies sino todo su cuerpo cansado en el fuego de la furiosa opinión pública.

Inglaterra llegó a Molineux con el objetivo de culminar esta tonta y agotadora temporada de la Nations League con una victoria, una sensación de impulso renovado. Lo que tuvieron fueron 90 minutos de dolor, ácido láctico, moretones y una sensación, en medio de eso, la sensación de que algo empezaba a desaparecer.

Cuando Southgate ingresó al campo a los 90 minutos, fue abucheado con enojo desde todos los rincones. Hubo gritos de verdadera rabia, de traición. Esto ha sido, por supuesto, el telón de fondo durante gran parte del año pasado. Southgate es el entrenador más exitoso de Inglaterra de la era moderna. Southgate es un tipo decente y trabajador. Southgate, según todos los informes, lideró a Inglaterra con gran éxito.

Pero a los fanáticos de Inglaterra no les gusta Southgate, e incluso sin un palo para vencerlo, Southgate fue derrotado. Incluso sin ningún rastro de derrota, solo éxito, se lo llamó un fracaso. Incluso en una racha de victorias, goles y momentos dorados casi constantes, el entrenador de Inglaterra ha sido presentado como un impostor y un aguafiestas.

Bueno, la audiencia obtuvo lo que quería aquí. Finalmente carne, sustancia, un verdadero crimen del que acusar al culpable. La derrota ante Hungría pudo evitarse. Una goleada por 4-0 en casa ante Hungría, en la que Inglaterra simplemente se desintegró, es algo completamente diferente. Fue una actuación realmente pésima para culminar una odisea de once días que ahora dice: jugó cuatro, perdió dos, disparó dos, anotó uno (Kane, pluma).

Todos los equipos, todas las entidades deportivas son un acto compartido de voluntad, de espíritu, de querer que funcione. Y en la segunda mitad, Inglaterra simplemente se evaporó, un equipo sin resistencia, sin un sentido coherente de sí mismos. Era casi cómico a veces. Cuando Zsolt Nagy embistió el tercer gol de Hungría en la esquina inferior de la red de Inglaterra, los aficionados visitantes lo recibieron con un rugido delirante en la grada más alejada. Y el resto de Molineux con abucheos, insultos, rabias incoherentes, y te decías, bueno al menos no podía ir peor.

Reece James fue uno de los pocos jugadores de Inglaterra en emerger con algún crédito. Fotografía: Will Cooper/JMP/Shutterstock

Resulta que sí, podría. Dos minutos después, Inglaterra se quedó con 10 hombres, y John Stones fue expulsado por un codazo accidental en la cara. Seguro que ahora estamos tocando fondo. ¡Pero no! Con seis minutos para el final, 3-0 abajo, Southgate sacó a Bukayo Saka y envió, oh no, Gareth, de verdad, no, a Harry Maguire, en otra ola de furia exasperada.

Y Southgate, por supuesto, enfrentará muchos abusos y destripes de expertos en los próximos días. Esto ya estaba sucediendo e Inglaterra solo había perdido una vez en los últimos 18 meses. La gente dirá que debería irse ahora, que no merece paciencia, ni margen de maniobra, ni simpatía, que la primera gota es la última gota.

Pero una peculiaridad aquí al final fue que a pesar de que Southgate fue abucheado, los jugadores fueron aclamados fuera del campo. Los mismos jugadores que no parecían querer participar en esos juegos y jugaban como si no. Por supuesto, depende del gerente encargarse de esto. Pero, ¿quién de estos jugadores ha jugado aquí a un nivel aceptable? Reece James? ¿Marc Guehi? ¿Alguien más? Kane lo intentó y nunca dejó de correr, pero a veces se veía tan abrumado por la fatiga que bien podría haber pasado la segunda mitad con un gorro de dormir y un pijama. Kalvin Phillips estuvo muy por debajo de su mejor nivel. Jude Bellingham parecía tener 18 años. Conor Gallagher se peleó libremente. Nadie con una camisa blanca tenía polvo de estrellas, sin sentido del vigor.

Stones tuvo una noche terrible, intimidado y maltratado por el increíblemente sensato Adam Szalai, que rodaba por el campo como una torre de asedio romana rebotando en las camisas blancas, encontrando pases.

Szalai tiene pies grandes y sed de contacto, un hombre con una carrera como héroe en la sombra de culto en la Premier League que nunca sucedió del todo. ¿Cómo, te preguntaste, nunca jugó para el Everton? La ligera ironía aquí es que Southgate hizo lo que se le dijo.

Inglaterra jugó un 4-3-3 con un centrocampista titular, con jugadores jóvenes emocionantes en el campo. También comenzaron bien, luego simplemente se desmoronaron cuando Hungría tomó la delantera con una pésima defensa.

Después de 23 minutos ya había gritos, gritos y rugidos, indignación, cuando Inglaterra metió el balón más allá de un centro del campo húngaro abarrotado.

¿Esto ayuda? ¿Es merecido? Pero Inglaterra también encontró un nuevo tipo de problema en estos juegos, cansancio con el balón, una vieja sensación inherente de jugar a través de sustancias pantanosas, mediocampistas incapaces de girar con el balón, siempre jugando en el sentido equivocado.

Hubo cambios en el entretiempo. Southgate pasó a un 3-5-2. Inglaterra empeoró. A veces parecían espectrales, un equipo que se desvanecía. Y tal vez había otra lección aquí.

Si pides algo suficientes veces: es posible que lo consigas.

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