Los golfistas se benefician del LIV Sportswashing de Arabia Saudita

Phil Mickelson juega el 18 durante el Pro-Am en Centurion Club, Hertfordshire, antes de la LIV Golf Invitational Series.
Foto: Steven Paston/PA Images a través de Getty Images

Quizás no haya deporte más diseñado para el interés propio que el golf. Es lo opuesto a un deporte de equipo. Incluso en el tenis, alguien te pasa la pelota. En el golf, estás solo con tus pensamientos, responsable solo de lo que haces, el éxito o el fracaso descansan únicamente en tus propias acciones. Para prosperar como profesional, debes creer en ti mismo, y solo en ti mismo. Todos los golfistas se consideran duros individualistas, a pesar de que todos visten los mismos polos y pantalones a cuadros.

Fue en este contexto que el gobierno saudí, usando su fondo soberano de riqueza, creó LIV Golf y sumió el deporte en un caos absoluto. El PGA Tour ha sido el brazo rector y el principio organizador del mundo del golf durante décadas, pero a diferencia de la NFL, NBA, NHL, MLB o la mayoría de las demás ligas deportivas profesionales, no tiene sindicato. Los jugadores son contratistas independientes, por lo general pagan su propio camino a los eventos. Y eso lo hizo vulnerable a exactamente lo que está sucediendo ahora. Los sauditas están haciendo estallar el mundo del golf, y estos rudos e individualistas golfistas estadounidenses los están ayudando a dar el paso.

Para ponerte al día, LIV Golf está organizando su primer evento este fin de semana, fuera de Londres, con los mejores golfistas como Phil Mickelson, Dustin Johnson y Bryson DeChambeau. Estos tres, junto con todos los demás golfistas participantes, fueron expulsados ​​​​del PGA Tour, supuestamente para siempre. Esto ha llevado al golf, un deporte que ya estaba perdiendo relevancia y participación de mercado, que fue otra razón por la que el gobierno saudí apuntó a este deporte, a enfrentar su mayor crisis existencial en décadas.

LIV Golf aparentemente afirma ser una alternativa al PGA. Incluso tiene su propio eslogan muy (extraño): “Golf, pero más fuerte”. (Los fanáticos todavía tienen que callarse cuando los golfistas hacen su backswing en el LIV Golf Tour). Pero todo esto es realmente la forma en que Arabia Saudita blanquea su reputación menos que estelar a través del deporte, también conocido como lavado deportivo. Y la forma más rápida de hacerlo es gastar sumas de dinero impías y esperar que nadie se preocupe demasiado, o incluso que le importe, de dónde proviene ese dinero. El LIV Golf Tour ofrece un pozo de premios asombroso de $255 millones en sus ocho eventos este año; el Masters, el evento insignia de la PGA, entregó $ 15 millones el año pasado, la cantidad más alta de la historia, y eso no está ni cerca de lo que ofrece cada uno de los eventos LIV.

Entran los golfistas y, más específicamente, Phil Mickelson. Mickelson ha sido durante mucho tiempo el iconoclasta más engreído del deporte, un jugador degenerado famoso (una vez perdió $ 40 millones jugando durante un lapso de cinco años) y un autopromotor zalamero que siempre fue lo suficientemente hablador con los periodistas e irresistiblemente autodestructivo que no podías quitarle los ojos de encima. (El hecho de que sigue siendo un gran golfista, a los 51 años, tampoco duele; el año pasado se convirtió en el hombre de mayor edad en ganar un major, cuando terminó primero en el Campeonato de la PGA). Mickelson se destaca, incluso en un deporte donde la gente es solo para ellos mismos, porque el tipo que es el Más para el mismo. Fue uno de los primeros jugadores en inscribirse en el LIV Tour, pero, como es Phil Mickelson, no pudo mantener la boca cerrada al respecto. Así que le dijo a su biógrafo Alan Shipnuck que se uniría a la nueva gira por Arabia Saudita a pesar de que “mataron [Washington Post reporter and U.S. resident Jamal] Khashoggi y tienen un historial horrible de derechos humanos” y “ejecutan a las personas allí por ser homosexuales”. (Mickelson pagó a Shipnuck por citarlo con precisión al sacarlo de sus conferencias de prensa). La razón por la que Mickelson se unió fue, por supuesto, el dinero: $ 200 millones solo para que él cambie, lo que respaldará una gran cantidad de burst parlays. Los saudíes lo convirtieron en el rostro de la gira derivada, y Mickelson se comprometió hasta el punto de que, el primer día del primer evento, usó un chaleco Masters con el logo oscurecido.

La mayoría de los golfistas, incluido Tiger Woods (quien supuestamente rechazó una oferta de “nueve cifras” para unirse al LIV Tour), se quedan con el PGA Tour, que no es una organización limpia operada por los grandes males saudíes. Su monopolio sobre el golf ha llevado a políticas, como aquellas en las que los jugadores deben pagar todos sus gastos por cada evento, que han irritado a los golfistas durante años. El deseo de competir fue una de las cosas que Mickelson dijo que lo atrajo al LIV Tour en primer lugar. (De hecho, le dijo a Shipnuck: “Ni siquiera estoy seguro de querer que tengan éxito”. Es probable que haya cambiado de opinión desde entonces).

Unirse a los saudíes (y tomar su dinero) puede requerir saltar algunos obstáculos morales, pero Mickelson, irónicamente, es el único golfista que habla tan abiertamente sobre la turbia historia de abusos contra los derechos humanos del gobierno saudí. Los golfistas de la LPGA han jugado en eventos saudíes y han recibido muchas menos críticas por ello. El golf tampoco es el único objetivo aquí. La Copa Saudí se ha convertido en el evento más lucrativo de las carreras de caballos y, como era de esperar, la notoriamente amoral WWE ha trabajado con el gobierno saudí durante años y celebró su evento ‘Crown Jewel’ en el país solo unos días después del asesinato de Khashoggi. Pero el experimento de lavado de deportes del gobierno saudí encontró su mayor éxito en el golf, donde podía canalizar su dinero insano a los jugadores exactos más dispuestos a aceptarlo.

También vale la pena recordar que, si bien la NBA y otras ligas deportivas de EE. UU. hasta ahora se han resistido al dinero saudí, son muy flexibles cuando les conviene. La NBA jugará dos partidos de exhibición el próximo año en Emiratos Árabes Unidos, donde la homosexualidad es un delito punible con la muerte. Estas asociaciones problemáticas, lamento decirlo, probablemente pronto serán la norma para todas las canchas deportivas. Después de todo, el único golfista que denunció explícitamente al gobierno saudí por su brutalidad lo hizo mientras explicaba por qué estaba tomando su dinero de todos modos. Los deportes son como cualquier otro negocio: van donde está el dinero. En este momento, el gobierno saudita está arrojando cantidades absurdas de dinero a cualquier atleta profesional que se acerque a ellos. Los golfistas, los luchadores y los dueños de caballos de carreras parecen haber estado más ansiosos por ir primero. No serán los últimos.

Blog