Los holandeses están divididos sobre la capacidad de Antonio, pero están de acuerdo en que la tarifa de 100 millones de euros es ridícula | Ajax

j¿Quién es Antonio? ¿Un vilaín? ¿Un socialista? ¿Un mago del fútbol o un llorón? En Holanda, la gente aún no sabe después de dos años de ver jugar al brasileño para el Ajax. Pero después de mudarse al Manchester United por € 100 millones (£ 85,6 millones) la semana pasada, lo único en lo que todos están de acuerdo es que esta tarifa de transferencia de nueve cifras es ridícula.

Sí, es un maestro técnico de fútbol, ​​como pocas veces se ha visto antes. Pero no querer jugar dos partidos con el Ajax y una entrevista explosiva para forzar un traspaso causó mucha mala sangre aquí.

Sin embargo, es difícil ignorar su gran y generoso corazón. Tomemos, digamos, su celebración de gol. Entre los futbolistas brasileños que crecieron en una favela, es común rendir homenaje a sus antiguos amigos. Con cierto gesto dicen: “No te he olvidado, sé de dónde vengo”. Pero cuando Antoine hace la letra “L” con los dedos después de un gol, no es para sus amigos de Osasco, un suburbio de São Paulo también llamado Infierno, o “pequeño infierno”. Ni siquiera es para su hijo, Lorenzo.

No, la “L” comenzó como un homenaje a Larissa, una niña brasileña de siete años que se recupera de un cáncer que conoció en 2019 cuando Antony Matheus dos Santos comenzó a causar impacto en el São Paulo FC. El extremo se rapó la cabeza tras ganar la copa de São Paulo con su club en apoyo a la niña cuya vista se estaba deteriorando y la visitaba regularmente. Todavía están en contacto. “Larissa siempre estará en mi corazón, es una gran inspiración para mí”, dijo Antony al periódico holandés. Encontrar.

Tal preocupación por el destino de los demás contrasta fuertemente con su actitud hacia el Ajax durante sus últimas semanas en el club que lo trajo a Europa hace dos años por 15,75 millones de euros y lo vendió al United por una tarifa récord holandesa.

Cuando llegó a Ámsterdam, el Ajax lo hizo sentir como en casa. Incluso había una canción especial, bem vindo antonio (Bienvenido Antonio), cantada por sus nuevos compañeros brasileños David Neres y Danilo y la cantante Sarita Lorena. Antony se sintió cómodo y seguro en los Países Bajos, dijo en febrero. “Normalmente puedo hacer mis compras aquí en la calle y en paz. La gente está feliz y los seguidores son adorables.

Pero ya le había indicado a Fabrizio Romano que quería irse. Tenía sueños más grandes. Para la mayoría de los brasileños, jugar en la liga holandesa es un primer paso hacia transferencias mejor pagadas a otros clubes europeos.

Y es que Antoine nunca olvidará de dónde viene. Uno de sus muchos tatuajes dice: “Quien viene de la favela sabe lo que pasó allí. En Little Hell, toda su familia dormía en una habitación, no siempre había dinero para comida y menos para botas de fútbol, ​​y nunca se sintieron a salvo de la violencia de los narcotraficantes. Alejar a él y a su familia de este lugar fue su mayor motivación.

Antony en acción por el Ajax contra el Sporting en la Champions League. Fotografía: Sócrates Images/Getty Images

La estrella de Antonio ha subido considerablemente desde su llegada a Amsterdam. Después de una primera temporada sólida, ganó una medalla de oro olímpica con Brasil en Tokio en el verano de 2021 y se convirtió en un miembro establecido de la selección nacional. La temporada pasada, el Ajax causó una gran impresión en la Liga de Campeones, ganando todos sus partidos de grupo con Antony en gran forma.

Aún más que en su primera temporada, vincula eficiencia y entretenimiento. Su movimiento característico es controlar un pase cruzado detrás de su pierna mientras flota en el aire como una bailarina. Antonio acelera tan rápido que puede adelantar a sus oponentes desde parado. Puede cortar desde el ala y disparar a la esquina más lejana con el pie izquierdo. También encontró a Sebastien Haller impecable (sobre todo fuera de casa contra el Sporting) con pases con el interior o el exterior del pie.

Erik ten Hag, ahora su entrenador en el United, desempeñó un papel importante en su desarrollo mientras dirigía al Ajax, exigiendo una actuación de primer nivel de Antony en todos los partidos, no solo en los grandes. Lo defendió tras el histrionismo de Antony tras lesionarse ante el Feyenoord. “Desearía que más jugadores tuvieran su temperamento, su voluntad de ganar”, dijo Ten Hag después. Cuando Ajax ganó el título, estaban bailando juntos.

Ten Hag elogia a Antony por su continua amenaza, rápida adaptación al fútbol europeo, velocidad y ambición, mentalidad intrépida. Ten Hag es un formador de equipos, pero sabe que necesita jugadores que puedan abrir defensas cerradas. Sin el lesionado Antony, el estado de forma del Ajax se desplomó en los últimos meses de la temporada pasada. Ten Hag atribuye esto, en gran parte, a la ausencia de Antoine. El ataque de Ajax se volvió demasiado predecible sin él.

Pero también tiene sus detractores en Holanda. Marco van Basten, nada menos, dijo: “Juega tan infantilmente”. También que Antony pierde demasiado el balón, que hay malos entendidos con sus compañeros y que solo marcó 24 goles y 22 asistencias en 82 partidos con el Ajax. Van Basten dijo: “A mí tampoco me gustan sus tiros. En el fútbol internacional todo se trata de estadísticas, goles y asistencias, eso no me impresiona.

Antony quiere ‘hacer historia’ con el Manchester United – vídeo

Hablando en el mismo programa de televisión, Rondó, el ex compañero de equipo de Van Basten, Ruud Gullit, se ha preguntado si Antony está listo para la Premier League. “Es tan difícil”, dijo el exentrenador de Chelsea y Newcastle. “Solo tienes que tener mucha más experiencia, hacer mucho más. Es mucho más rápido físicamente.

Aún así, la mayoría de los fanáticos del Ajax están tristes por la partida de Antony, y algunos incluso exigen un descuento en su boleto de temporada. Está en la cultura del club que el entretenimiento es casi tan importante como ganar. Antoine prosperó en esta atmósfera.

Pero el sentimiento que prevalece es el asombro por la asombrosa cantidad de dinero que se ha pagado por el joven de 22 años. Se ha sugerido en las redes sociales que el director de fútbol del club y ex portero del United, Edwin van der Sar, al igual que cuando Donny van de Beek se transfirió a Old Trafford, volvería a colocar un anuncio en el fiesta de manchester Nuevo. Esta vez no sería una carta dulce para vigilar a su antiguo alumno. Más bien, es una imagen de sí mismo y otros miembros de la junta del Ajax riéndose a carcajadas mientras fuma cigarros y bebe botellas de champán en un baño lleno de billetes.

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