Los jugadores admiten que casi ‘todo el tour’ podría considerar el salto estilo LIV

BETHESDA, Md. — Cristie Kerr dice que el renovado Blue Course de Congressional es uno de los mejores que ha jugado. Mientras las jugadoras de la LPGA conducen Cadillacs de cortesía esta semana, cenan en una gigantesca casa club, completa con galletas de azúcar en forma de Monumento a Washington, y compiten por una bolsa de $ 9 millones, el doble que el año pasado en el KPMG Women’s PGA, Stacy Lewis tiene un mensaje: “En nuestra historia LPGA, esto está lejos de ser normal.

La LPGA estaba en grave peligro cuando Lewis se unió hace más de una docena de años. Había 23 eventos en el programa, y ​​casi la mitad de ellos estaban en el extranjero.

“Este grupo actual de jugadores, no creo que se den cuenta de lo afortunados que somos con las oportunidades que tenemos”, dijo Lewis. “Quiero decir, han llegado a esperarlos en los últimos cuatro o cinco años, que este patrón de esta semana es normal”.

Stacy Lewis hace un pase en la calle 11 durante la ronda de práctica del Campeonato PGA femenino de KPMG en el Congressional Country Club el 22 de junio de 2022 en Bethesda, Maryland. (Foto de Elsa/Getty Images)

Katherine Kirk, una de las pocas jugadoras mayores de 40 años que compite regularmente en la LPGA, se preocupa por una “actitud de derecho” que impregna la gira. Recuerda lo que hicieron los fundadores de la LPGA en la década de 1950 para lanzar esta gira (promociones, diseño de recorridos, decisiones, marketing) y lo aprecia profundamente.

“Comparado con eso, lo tenemos fácil”, dijo. “Simplemente cambiamos a torneos”.

En vísperas del 50 aniversario del Título IX, la comisionada de la LPGA, Mollie Marcoux Samaan, dijo que la bolsa total de la LPGA en 1972 fue de $972,000. El ganador de esta semana ganará $1,350,000.

“Un crecimiento bastante notable”, dijo Marcoux Samaan. “E incluso en 2021, creo que nuestras carteras superaban los $70 millones, y ahora estar en 2022 por encima de los $97 millones es realmente increíble”.

Por supuesto, el dinero es la comidilla del juego en este momento. Alors qu’un groupe de 156 femmes célèbre cette semaine la deuxième plus grosse bourse de l’histoire de la tournée, les stars du PGA Tour quittent leur tournée déjà lucrative pour des sommes époustouflantes d’argent garanti sur le LIV Golf soutenu par l’ Arabia Saudita. El ciclo interminable de noticias saudíes ya está ahogando los titulares más importantes del fútbol femenino, incluso en los principales torneos.

Cuando se le preguntó si le preocupaba que una amenaza similar respaldada por Arabia Saudita llegara a la LPGA, Marcoux Samaan dijo: “Escucha, nos despertamos todos los días tratando de hacer de la LPGA el líder en golf femenino y convertirlo en el mejor circuito. En eso nos enfocamos. Tenemos un gran personal. Tenemos grandes socios. Tenemos los mejores jugadores del mundo. Realmente duplicamos lo que hacemos.

Con respecto a las ambiciones de LIV Golf en el juego femenino, el CEO Greg Norman le dijo recientemente a la BBC: “Estamos aquí para hacer crecer el juego de golf a nivel mundial, no solo en un sector específico, el de los hombres. Está en todos los niveles. »

Una semana después de la primera edición del LIV Golf Invitational Series en el Centurion Club, se llevó a cabo en el mismo campo el evento Aramco Team Series London presentado por el Fondo de Inversión Pública.

La Serie Aramco, respaldada por Arabia Saudita, es parte del Ladies European Tour, que pertenece a la LPGA.

En una conferencia de prensa previa al torneo en Londres, el embajador de golf saudita, Bronte Law, elogió la gran victoria de Linn Grant en el DP World Tour, donde el sueco venció a un grupo de nueve hombres y mujeres, y presionó por más eventos mixtos.

“El ejemplo perfecto es el tenis”, dijo Law. “¿Por qué a los hombres se les paga más que a nosotros? La razón es que juegan en el mismo sitio y obtienen la misma cobertura mediática.

“Entonces, si podemos jugar en el mismo campo, obtener la misma cobertura televisiva, no hay razón para que nuestras becas no puedan aumentar”.

Dado que Golf Saudi ya ha invertido en el golf femenino, muchos se preguntan qué podría pasar a continuación. ¿Podría el llamado de Law para más eventos mixtos o eventos simultáneos con hombres y mujeres ya estar en proceso para Golf Saudi? Y, de ser así, ¿cuántos jugadores dejarían la oportunidad de ganar más dinero?

“En otras palabras, creo que verías a casi toda la gira haciéndolo aquí”, dijo Kerr. “Por lo que estamos jugando aquí en comparación con el Tour masculino, la escala es diferente.

“Pero al mismo tiempo, KPMG acaba de aumentar la bolsa a $ 9 millones. Estamos comenzando a ver una marea creciente que levanta todos los barcos … Será interesante ver cómo afecta eso a esta gira.

Bronte Law ofrece una nueva versión de la alineación del golf masculino y femenino.

La jugadora de la LPGA Sarah Kemp debe jugar una cantidad mínima de eventos LET cada temporada para mantener su membresía en Europa, y volar a Nueva York para un evento de la serie Aramco Team Series a finales de este año sería extremadamente conveniente. Pero a Kemp no le gusta que el dinero para el evento provenga del gobierno saudita.

Sin embargo, entiende que las mujeres que participan a tiempo completo en LET no tienen más remedio que participar en los seis eventos respaldados por Arabia Saudita, y señala que los presupuestos son tan ajustados en esta gira que una jugadora condujo un camión de Amazon durante la pandemia de COVID-19. . .

“Sería genial tener algunos KPMG más en todo el mundo”, dijo Kemp, “algunos CME más a quienes les encantaría apoyar el golf femenino”.

La vicepresidenta y directora de operaciones de KPMG EE. UU., Laura Newinski, dijo el martes que le gusta la noción de presión e impulso en el crecimiento del juego, lo que hace para llamar la atención y la conciencia del valor del producto. La USGA estableció un nuevo estándar con una bolsa de $10 millones en el US Women’s Open de este año. Cada major de la LPGA ha aumentado su bolsa significativamente en los últimos años.

“Como patrocinador, no es una competencia”, dijo Newinski. “Es una fecha y respetemos el juego en términos de lo que ponemos en él”.

La mexicana Gaby López celebra después de ganar el Blue Bay LPGA el 10 de noviembre de 2018 en la isla de Hainan, China. (Foto de Zhe Ji/Getty Images)

Si LIV crea algo nuevo para el golf femenino, Gaby López cree que probablemente se quedará en la LPGA.

“Solo por mis valores fundamentales”, dijo. “Realmente no juego por el dinero. Realmente juego para ganar campeonatos. Para mí es más importante. »

Pero, ella puede ver que otros lo ven de manera diferente.

“Creo que muchas jugadoras lo pensarán porque hay muchas chicas que están luchando, incluso del lado del patrocinador”, dijo López. “No me sorprendería que las chicas abandonaran esta gira”.

Cuando Kirk piensa en la posibilidad de que el dinero saudí amenace a la LPGA, no solo piensa en el tour en sí, sino en la división de enseñanza de la LPGA y el programa de golf para niñas de la LPGA-USGA que se ha disparado en los últimos años. ¿Qué pasa con estos?

“Solo espero que los jugadores entiendan las consecuencias de las decisiones que no solo te afectan a ti”, dijo Kirk. “Afectan a las generaciones venideras”.

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