Los jugadores del LPGA Tour reaccionan al legado de Serena Williams | LPGA

Por supuesto, hay torneos de golf en los que pensar: bolas para golpear, putts para hacer y estrategia para elaborar estrategias a medida que los jugadores ingresan al fin de semana en el Dana Open presentado por Marathon. Pero también hubo historia para ver esta semana. Muchos jugadores en el LPGA Tour hicieron precisamente eso, alejándose del Highland Meadows Golf Club el viernes a tiempo para ver algo de tenis en la televisión.

En lo que seguramente es su último partido de Grand Slam, Serena Williams luchó valientemente en tres sets en el US Open en Flushing Meadows, Nueva York, antes de caer ante la australiana Ajla Tomlijanovic. Posteriormente, un emocionado Williams, de 40 años y 23 veces campeón de Grand Slam, agradeció a los aficionados en el estadio Arthur Ashe y se despidió con emoción de todos los que lo habían visto en casa.

Los boletos para el juego del viernes por la noche cuestan más de $45,000 para una vista sin obstáculos de primer nivel. La historia valió cada centavo. Cuando terminó el partido, no había un ojo seco en Long Island.

Los mejores del LPGA Tour entendieron el impacto de lo que estaban viendo. Más que nadie, saben lo que significa Serena para el deporte femenino en general.

“Escuché a uno de los locutores decir que era buena siendo feroz como mujer”, dijo Amy Olson. “Pensé que era una palabra tan perfecta. Se cruza con el deporte, los negocios; en mi opinión, es alguien a quien admirar”.

“Uno mira la historia. Pasó mucho tiempo en la cancha, pero sabiendo que era su última vez, obviamente es muy especial de ver. Me encanta verla jugar, independientemente del resultado.

Gaby Lopez también ha tomado mucha atención a Williams a lo largo de los años.

“Ella es una gran inspiración”, dijo López. “Esa mentalidad de no estar cómodo con diez Grand Slams, ir al siguiente, y al siguiente, ese hambre es lo que sigue impulsando a los mejores atletas del mundo. Estoy tratando de obtener más… A veces, cuando obtienes un buen resultado, o te acuestas o tratas de proteger algo. Pero no hay nada que proteger. Solo tienes que ir allí, seguir avanzando, pisando el acelerador. Creo que eso es lo que (Serena) ha hecho.

“Los objetivos ilimitados es lo que nos impulsa a todos. Serena no solo ha tenido un impacto en el lado femenino, sino que también ves a Tiger Woods y todos estos (atletas) en el lado masculino, todos quieren ser como Serena.

“Para mí, probablemente sea la mejor atleta de la historia para las mujeres y probablemente para los hombres. Es muy difícil de comparar, pero eso es lo que pienso. Esta hambre por el próximo, el próximo título, el próximo campeonato, el próximo juego, el próximo movimiento; es lo que te mantiene avanzando en lugar de retroceder.

Mariah Stackhouse estuvo de acuerdo con su amiga. “Fue bastante emotivo ver todo el juego”, dijo Stackhouse. “Serena fue una de mis mayores inspiraciones y, obviamente, una de las mejores tenistas que jamás haya tocado una raqueta.

“Es triste verla retirarse y ver que su tiempo en la cancha llega a su fin. Ha jugado muy bien y casi desearías que tuviera otra temporada más. Pero es increíble ver a alguien jugando durante toda su carrera y verlo retirarse”. Me siento especial de haber estado vivo para presenciar eso.

Azahara Muñoz, que regresa por primera vez desde que se convirtió en #LPGAMom, se vinculó con Williams en un nivel diferente. La hija de Serena, Olympia, cumplió cinco años el jueves, un día antes del último partido de su madre.

“Me encanta el tenis”, dijo Muñoz. “Es mi deporte favorito. Lo que ha hecho Serena es asombroso. Ella es la cabra de todos los tiempos. En los últimos años seguro que le ha costado más con un bebé, sobre todo en un deporte tan físico. Pero lo hizo tan increíble.

“Vi una cita que hizo: Voy a pasar de ser una buena mamá a una gran mamá. Me duele porque es verdad. El otro día, mientras viajaba, dije: ‘Oh, Dios mío, hago que mi bebé Sufrir tanto”. También tiene cosas positivas. Hay cosas por las que va a pasar mi bebé que otros bebés nunca van a pasar. Tengo muchas ganas de viajar al menos unos años con él y ver cómo es.

Lydia Ko, quien al igual que Williams fue una sensación adolescente y vivió toda su vida adulta en el centro de atención, llamó a Serena: “Una de las mejores atletas de todos los tiempos, no solo en el tenis.

“Ella era una jugadora de tenis dominante, luego tuvo a su hermosa hija, luego salió dominante”, dijo Ko. “Es muy difícil de hacer. Incluso cuando veo a algunas de las mamás en la LPGA, pienso, wow, ya es bastante difícil hacer una cosa, pero hacer malabarismos, no dos, son varias cosas, es bastante loco.

“Creo que lo que hizo, no solo por el tenis y no solo por los deportes, sino por lo que hizo por el empoderamiento de las mujeres es muy especial.

“Ella cambió el juego y creo que cambió la forma en que la gente ve a las mujeres atletas. Es un modelo a seguir”.

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