Los Knicks son ‘una gran familia para mí’

En sus primeros comentarios desde que se fue de Dallas a los Knicks, Jalen Brunson describió la mudanza como un asunto de familia, no de finanzas. El creador de juego de 25 años, que tiene vínculos familiares con el cuerpo técnico y familiaridad con la oficina principal, dijo que el Garden se sentía como en casa.

“Sí, estoy emocionado. Estoy muy emocionado. Es como un torbellino de emociones para mí. solo mucho Este edificio es muy especial y espero que hagamos nuevos recuerdos aquí”, dijo Brunson, cuyo padre, Rick, fue jugador de los Knicks a fines de la década de 1990 y fue contratado como entrenador asistente el mes pasado.

“Cierra el ciclo. Recuerdo haber visto a los muchachos en el vestuario cuando era niño. Es una locura estar sentado aquí ahora mismo. No quiero decir que sea emotivo, pero me trae muchos recuerdos y me hace sentir que se supone que debo estar aquí y estoy muy emocionada de hacer las cosas.

Rick Brunson jugó para los Knicks de 1998 a 2000 y nuevamente en la temporada 2000-01. Fue el primer cliente del entonces agente Leon Rose, quien ahora es el presidente de los Knicks y también representó a Jalen en un momento.

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El anciano Brunson se desempeñó como asistente del mentor Tom Thibodeau en Chicago, Minnesota y ahora nuevamente con los Knicks. Y ese nivel de comodidad no solo con su padre en el equipo, sino también con Rose e incluso William “World Wide” Wesley facilitó que el joven Brunson dejara un equipo de los Mavericks con el que estaba pensando en retirarse.

“Es la familia. Es un nivel de comodidad en eso, y algo a lo que simplemente no podía hacer la vista gorda. Sabía que estos tipos tenían mis mejores intereses en el corazón. Me conocen desde… Creo que Leon probablemente me vio antes que mi papá”, bromeó Brunson, hablando en un evento para fanáticos cerrado a los medios. “Es solo que es solo una gran familia para mí, y estoy súper emocionado”.

Por supuesto, el dinero no dolió.

Una selección de segunda ronda de tamaño insuficiente que se ha establecido como un jugador destacado, Brunson rechazó la oferta de extensión de contrato de Dallas por cuatro años y $ 55.5 millones después de la fecha límite de cambios, confiando en sí mismo en la agencia libre.

Brunson promedió 16,3 puntos y 4,8 asistencias durante su gran campaña, dando a los Mavericks una segunda opción en la superestrella Luka Doncic. Y a pesar de las dudas sobre su altura, consiguió un contrato de cuatro años y 104 millones de dólares con los Knicks, que lucharon por conseguir los mejores agentes libres a pesar de su ubicación privilegiada.

Los Knicks solo tienen un lugar en los playoffs y no han ganado en los últimos nueve años. Pero Brunson, quien ganó dos campeonatos de Big East en el Garden con Villanova, elogió el ambiente eléctrico y espera experimentarlo en un equipo ganador de los Knicks.

“Este lugar tiene una atmósfera que es simplemente inigualable”, dijo Brunson. “Y cada vez que jugamos en esta arena sientes la energía, desde que recuerdo y la energía ha sido la misma desde que era pequeña. Así que es solo la energía aquí… Quiero decir, es irreal.

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Jalen Brunson y su familia
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El padre de Brunson formó parte del último equipo de los Knicks verdaderamente exitoso, llegó a las Finales de la NBA en 1999 y luego regresó a las Finales de la Conferencia Este la temporada siguiente. Llevar a los Knicks de vuelta a ese nivel y brindar baloncesto ganador del juego a los fanáticos que han sufrido durante mucho tiempo en el patio trasero sería muy especial para él.

“Eso significaría mucho”, dijo Brunson. “Significaría mucho, y creo que la ciudad se lo merece. Se merecen un equipo para volver allí. Ellos lo merecen. Quiero decir, definitivamente es un proceso, y siempre que tomemos todo día a día, enfocados en mejorar cada día y con el objetivo final en mente, pero tenemos que enfocarnos en el día a día, y creo que esa es la mejor manera de mejorar.

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