Los Mavs buscan aprovechar el momento con vidas de playoffs en juego

PHOENIX (AP) — El gerente general Nico Harrison y el entrenador Jason Kidd observaron con evidente desconcierto el sábado cómo los Mavericks concluyeron quizás su última práctica de la temporada con un juego de disparos que generó más travesuras e hilaridad que la competencia.

Suena la música. Théo Pinson bailó. Dorian Finney-Smith intentó tomar esquinas de 3 puntos mientras Luka Doncic estaba a centímetros de él, parloteando en su oído izquierdo.

Si los Mavericks están nerviosos por el decisivo Juego 7 del domingo por la noche contra los Suns, no se notó en la práctica en Dallas o después de llegar a Phoenix. Kidd dijo que era importante que los jugadores y el personal se divirtieran y “mantuvieran el carácter”, al igual que en los 94 juegos anteriores de esta temporada.

Aquí hay otras tres palabras que se aplican a los grandes juegos ya la vida en general: Aprovecha el momento.

“Entramos como si no tuviéramos nada que perder”, dijo el alero de los Mavericks, Frank Ntilikina. “La presión está sobre ellos”.

No, no se esperaba que Dallas venciera al sembrado No. 1 Phoenix en esta serie de segunda ronda. Tampoco se espera que los Mavericks ganen el domingo en el Footprint Center, donde no ganan desde 2019 y han sido derrotados por 7, 20 y 30 puntos en esta serie.

Históricamente, los partidos de playoffs de la NBA 7 han sido ganados por el equipo local el 76,8 % (109-33) de las veces, pero dado el impulso de los Mavericks de ganar tres de los últimos cuatro partidos, diría que sus posibilidades son más de 40. %

Incluso si es del 23,2 %, ¿no le habrían gustado esas probabilidades antes de la serie? Absolutamente.

Aprovechar el momento.

¿Sabías que en los últimos cuatro juegos, los Mavericks lideraron por 145:36, en comparación con los 36:40 de los Suns? En la victoria del Juego 6 de Dallas por 27 puntos, los Suns lideraron por 3:51.

“Es un impulso emocional para nosotros”, dijo Spencer Dinwiddie, quien metió cinco triples en el Juego 6 el sábado. “Obviamente, Phoenix fue el mejor equipo de la liga en la temporada regular. Obviamente están en casa, ambiente hostil.

“Pero sabes que también dicen que un Juego 7 generalmente va para el mejor jugador y creo que tenemos eso en esta serie. Será un emocionante choque de estilos.

Dinwiddie, por supuesto, se refiere a Luka Doncic, quien en esta serie lidera a ambos equipos en promedio de puntos (32,2), rebotes (9,8) y asistencias (7,5).

Por el contrario, el máximo anotador de los Suns, Devin Booker, viene de una actuación de 6 de 17 tiros y 8 rotaciones, mientras que en los cuatro juegos desde que cumplió 37 años, el armador de Phoenix, Chris Paul, ha registrado un promedio de 9.3 puntos y 6.3 rebotes.

El Juego 7, sin embargo, marcará la primera vez desde el Juego 1 que Paul ha tenido más de un día libre entre juegos.

“Sabemos que vienen Chris y Book”, dijo Kidd. “Vinieron toda la serie. Solo vamos a tratar de ponérselo difícil. »

Aprovechar el momento.

Para el inicio del domingo a las 7 p.m., solo cinco equipos permanecerán en los playoffs. Los Mavericks están a una victoria de llegar a las Finales de la Conferencia Oeste por sexta vez en la historia de la franquicia en 42 temporadas.

Este hecho ilustra la dificultad de ir tan lejos. Claro, Dallas tiene una estrella trascendente de 23 años, Doncic, bajo contrato más allá de esta temporada por cuatro años y una temporada de opción, pero nada predice las lesiones y otras trampas que pueden sabotear una temporada.

Caso en cuestión: la fractura de pierna de Tim Hardaway Jr. en enero Dallas superó esa lesión al igual que el campeonato 2010-11 Mavericks sufrió la pérdida del titular Caron Butler.

Kidd a menudo llama joven a este equipo, y eso es cierto en el sentido de que Doncic y Jalen Brunson son jóvenes y la mayoría de los entrenadores están en su primera temporada, pero nueve Mavericks tienen 29 años o más.

Pregúntele al finalista de la Conferencia Este de 2021, Atlanta, si pensaba que solo ganaría 43 juegos esta temporada al ser eliminado de la primera ronda de los playoffs, o al finalista de la Conferencia Oeste, Clippers, si imaginaba ser eliminado durante el torneo de entrada.

Aprovechar el momento.

Golden State, que espera al ganador de Dallas-Phoenix, está en las Finales de la Conferencia Oeste por sexta vez en ocho temporadas.

Los Warriors, sin embargo, son ciertamente vencibles. Perdieron el Juego 5 de su serie de semifinales de conferencia ante Memphis por 39 puntos y perdían por 58 puntos.

Golden State también perdió tres de cuatro encuentros de temporada regular contra los Mavericks, incluida una ventaja de 21 puntos en el tercer cuarto en San Francisco y un juego en Dallas en el que Steph Curry pasó todo el último cuarto sin intentar un tiro.

De los equipos restantes en el Este, Dallas se fue 2-0 contra los Celtics y 1-1 contra el Heat y los Bucks y ganó a Boston y Milwaukee.

Hay un camino viable hacia el título, muy parecido al que otro equipo Mavericks, cuarto cabeza de serie, forjó en 2011, al vencer al campeón defensor Lakers en la segunda ronda.

Nuevamente, la historia es contra los Mavericks. Si Phoenix cae, se convertirá en el segundo equipo en la historia de la NBA con 64 victorias o más que no llega a las Finales de Conferencia. ¿El otro equipo? Las 67 victorias de los Mavericks entre 2006 y 2007.

“Nadie sentado aquí nos atrapó en la segunda ronda, ¿verdad?” Kidd dijo antes del Juego 6. “Así que hemos demostrado que la gente está equivocada y estamos mejorando.

“No importa cómo termine, tuvimos una temporada increíble. Y no creemos que vaya a terminar esta noche.

Este no era el caso. Tampoco hay razón para que termine el domingo por la noche.

Aprovechar el momento.

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