Los ocho birdies de Harold Varner III llevan a RBC Heritage a 63, 1 golpe

HILTON HEAD ISLAND, SC — Harold Varner III disparó un 63, ocho bajo par, para tomar una ventaja de un golpe en el RBC Heritage el sábado en busca de su primera victoria en el PGA Tour.

Varner hizo birdie ocho en una ronda sin bogeys para empatar el puntaje inicial de Cameron Young como el más bajo en Harbor Town Golf Links esta semana. Varner tuvo 202, 11 bajo par.

Varner tendrá que estar igualmente limpio el domingo, ya que el campeón de la Copa FedEx Patrick Cantlay, el ganador del Abierto Británico de 2019 Shane Lowry de Irlanda y Erik van Rooyen de Sudáfrica quedaron eliminados.

Cantlay, el líder de la segunda ronda, tuvo un 70. Lowry disparó 65 y van Rooyen tuvo un 67.

El ex campeón de RBC Heritage Matt Kuchar, Hudson Swafford, Sepp Straka y Aaron Wise estaban en 9 bajo par. Swafford disparó 66, Kuchar y Straka 67 y Wise 68.

Varner tiene dos victorias internacionales, ganando el campeonato australiano de la PGA en 2016 y el internacional saudí en febrero.

Parecía estar fuera de peligro con su final del viernes, yéndose 4 en sus últimos cuatro hoyos para un 72. Pero fue una decisión en el sexto lo que irritó a Varner, y lo alimentó para el sábado.

El golpe de salida de Varner en el sexto par 4 fue declarado fuera de límites. Varner le dijo a los oficiales que vio a un espectador recoger la pelota que finalmente se identificó como de Varner y podría haberla puesto más allá del marcador de fuera de límites.

La decisión estaba tomada, y Varner cometió un doble bogey y se enfureció al respecto. “Diría que soy realmente bueno dejando las cosas de lado, pero no he dejado eso de lado”, dijo.

En cambio, usó el final frustrante para impulsar su carrera hacia la cima. Varner hizo birdie en cuatro de sus primeros seis hoyos, incluido ese inquietante sexto, y tomó la delantera con un tiro de 10 pies en el 16.

Harbor Town está lejos del diseño favorito de Varner: “Es mi favorito porque podemos conducir aquí”, dijo Varner, que vive en Gastonia, Carolina del Norte, a pesar de que terminó segundo aquí el año pasado y disparó en los años 60 en seis de sus últimos siete asaltos.

Varner dijo que cada toma aquí fue “súper incómoda”.

“Siento que todavía lo estoy guiando allí”, dijo. “Pero si puedes guiarlo a través de 72 agujeros, puedes causar algún daño”.

Lowry también se recuperó de un 72 el viernes para acercarse al liderato. Fue brusco desde el principio, siguiendo birdies en el segundo y quinto hoyo con bogeys en el siguiente. Pero se estabilizó después de eso para un 65, igualando el mínimo de su carrera en Harbor Town.

Lowry dijo que las condiciones, particularmente las ráfagas de 20 mph o más el viernes, se habían aliviado y dejaron el campo en general complicado sin defensa.

“Ayer fue uno de esos días en los que tienes que cerrar las escotillas”, dijo Lowry.

“Mientras que hoy sentí que cada vez que tenías un buen número”, dijo Lowry, “realmente podías ir a las banderas. Y lo hice y acerté algunos buenos tiros”.

Necesitará más de este domingo si espera reclamar la tercera victoria de su carrera y la primera desde el Abierto Británico en 2019.

Cantlay terminó el viernes con una explosión: cuatro birdies consecutivos del número 15 al 18, la parte más difícil del recorrido, para una ventaja de dos golpes.

Pero no pudo encontrar esa forma mucho de esa ronda. Alcanzó a Varner con birdies en los hoyos 6, 7 y 9, y luego retrocedió con bogeys en los hoyos 11 y 12. Disparó a un tiro de Varner en el hoyo 18, y su aproximación aterrizó dentro de los 5 pies para un birdie de cierre.

“Hubo algo bueno, hubo algo no tan bueno”, dijo Cantlay. “Pero estoy en una muy buena posición para mañana. Especialmente con ese birdie de cierre el 18, obtengo algo de impulso y obviamente estoy allí”.

Tommy Fleetwood, quien se fue más de 3,5 horas antes del último emparejamiento de Cantlay, publicó un 64 para dar una primera pista del curso muy accesible.

Maverick McNealy y Peter Malnati, como Lowry, tenían 65 segundos. Swafford, Wyndham Clark y Graeme McDowell anotaron 66 puntos. En total, 45 de los 71 competidores tienen menos de 70 años.

El viernes, nadie disparó por debajo de 67 y solo 19 de 130 jugadores tuvieron puntajes en los 60.

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