Los pelícanos pierden una gran ventaja en el tercer cuarto, luego se recuperan ante los Clippers en el cuarto para llegar a los playoffs

El entrenador de los New Orleans Pelicans, Willie Green, estaba tratando de averiguar qué funcionaría exactamente en el desempate del viernes por la noche contra los LA Clippers.

Aquí está Green, un entrenador en jefe de primer año, luchando en forma con Ty Lue, un entrenador ganador de campeonatos considerado uno de los mejores de la liga. La pelea de peso pesado, como Green llamó a la batalla, se inclinó en la dirección de Lue y los Clippers cuando Nueva Orleans vio cómo una ventaja de 16 puntos en la primera mitad se evaporaba en una ventaja de 10 puntos sobre los Clippers. .

Pero cuando él y su equipo más lo necesitaban, Green y los Pelicans dieron un golpe tras otro con Jonas Valanciunas dando el golpe final con 12.6 segundos por jugar, hundiendo el marcador y dando a los Pelicans una victoria por detrás 105 -101.

New Orleans pasa del Torneo de Clasificación como el sembrado No. 8 para enfrentar a los Phoenix Suns, los mejores sembrados. Su serie de primera ronda comienza el domingo por la noche.

Los Pelicans se convierten en el cuarto equipo en la historia de la NBA en comenzar una temporada 1-12 o peor y llegar a los playoffs al unirse a los Suns 1996-97 (0-13), Cleveland Cavaliers 1984-85 (1-12) y 1967- 68 Chicago Bulls (1-12), según la investigación de ESPN Stats and Information.

Los Pelicans ganaban por 10 en el medio tiempo, pero eso cambió rápidamente el rumbo de los Clippers, ya que usaron una racha de 34-6 en el último minuto del segundo cuarto y en el tercer cuarto para abrirse camino.

Los Ángeles salió lentamente después de enterarse de que el siete veces All-Star Paul George había sido colocado en protocolos de salud y seguridad más temprano ese día. Los Clippers ya no tenían a Kawhi Leonard, quien no ha jugado ningún partido este año.

Pero el equipo de Lue no se dio por vencido. Su ajuste en el tercer cuarto fue lanzar a Robert Covington en lugar de Ivica Zubac, y New Orleans no tuvo respuesta.

“Estaba haciendo ajustes”, dijo Green. “Tomó su espalda grande. Estábamos tratando de adaptarnos a ella. No funcionó para nosotros. Pusimos nuestra espalda grande. Tampoco funcionó para nosotros”.

“Así que estábamos lanzando dardos al tablero de dardos tratando de descubrir cómo podríamos encontrar un entorno en el que pudiéramos jugar en ambos extremos de la cancha”.

Eventualmente, Green aterrizó en una formación con Brandon Ingram, CJ McCollum, Larry Nance Jr., Trey Murphy y Herb Jones jugando la mayoría de los minutos en la recta final. Esto le dio a New Orleans una formación intercambiable en defensa con suficientes tiros para poner las cosas en marcha ofensivamente.

Parte de lo que hizo avanzar a los Pelicans en el último cuarto fue un discurso feroz de Green, algo que Murphy dijo lo tomó por sorpresa.

“Ese era otro lado de Willie que, sinceramente, no había visto. Realmente se encendió”, dijo Murphy. “La mayor parte del tiempo es muy equilibrado, pero realmente se encendió y se encendió dentro de nosotros. Creo que eso nos desencadenó en ese último cuarto. Al final, no queríamos decir que nuestra temporada había terminado. Queríamos seguir jugando, y definitivamente él fue la punta de lanza”.

Después de que los Clippers lanzaran los primeros golpes del primer cuarto, los Pelicans respondieron con una racha de 27-7 que les dio una ventaja de 101-94 con 2:10 para el final, completada con el cuarto triple de Murphy de la noche.

“Los muchachos dieron un paso al frente”, dijo Ingram. “Trey Murphy estuvo genial en ese último cuarto. Rebotando defensivamente y derribando tiros. Lo vamos a necesitar a medida que avanzamos… Larry Nance entró y fue muy, muy bueno en el cristal. Necesitábamos algo de todos hoy”.

Fue Ingram quien hizo que los Pelicans comenzaran temprano, anotando 16 de sus 30 puntos en el primer cuarto. Green dijo que Ingram había estado encerrado desde que el equipo se fue de Nueva Orleans.

“Brandon Ingram es la verdad”, dijo Green. “Simplemente lo trajo. Tenía esa mirada en sus ojos desde el momento en que nos subimos al avión. Estaba encerrado en el tiroteo. Ha estado esperando este momento, este tipo de momento”.

Green también le dio crédito a Nance, quien salió de la banca con 14 puntos y 16 rebotes, incluida la volcada que puso a New Orleans definitivamente arriba con 4:02 restantes.

“Larry era un bicho raro”, dijo Green. “Pensamos que sería un juego de Larry, por la forma en que juegan. Los ajustes de Ty Lue tenían que ser pequeños y Larry tiene la capacidad de mantener a varios muchachos del perímetro. Es grande, es fuerte, puede botar la pelota. Nosotros no ganes este juego sin sus esfuerzos”.

Es la primera vez que Ingram se clasifica para los playoffs en su carrera en la NBA, por lo que dijo que estaba emocionado. McCollum, a quien los Pelicans contrataron en un intercambio a mitad de temporada, nunca se ha perdido los playoffs en su carrera de nueve años después de hacer ocho seguidos con Portland.

McCollum dijo que estaba feliz de que su compañero de equipo pudiera unirse a él en los playoffs.

“Es uno de ellos”, dijo McCollum sobre Ingram. “Es un jugador especial. Viene en su lugar. Obviamente, juego junto a él y estoy feliz por eso, pero me alegro de que el mundo pueda ver quién es realmente. Creo que a veces, si no lo haces, Si llegas a los playoffs, la gente te olvida o subestima tu talento. Ahora puede jugar en el escenario más grande. Esta noche demostró lo increíble que es”.

Para los Clippers, la noche del viernes marcó un final decepcionante para una temporada repleta de historias debido a las largas ausencias de sus dos estrellas. George se ha perdido 52 juegos esta temporada, incluido el play-in del viernes, con los Clippers con marca de 24-28 en su ausencia y 18-14 con él en la alineación. Leonard permanece fuera mientras rehabilita un ligamento cruzado anterior desgarrado, y el equipo dijo que aún no hay un cronograma para su regreso.

Lue dijo que cree que los Clippers pueden ser una fuerza la próxima temporada con George y Leonard sanos.

“Estamos recuperando a nuestros muchachos principales”, dijo Lue. “Quiero decir, podemos ser peligrosos. La salud es parte de eso. Tenemos que mantenernos saludables, seguir trabajando”.

Lue agregó: “Cuando recuperas a Kawhi, uno de los cinco mejores jugadores, PG, un eterno All-Star, tu equipo cambia mucho. Los muchachos que han asumido roles más importantes este año que nunca antes habían estado en ese rol, pueden volver a sus roles originales Podríamos ser muy diferentes con estos dos muchachos de vuelta y saludables… Podemos ser especiales.

Ohm Youngmisuk de ESPN contribuyó a este informe.

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