¿Los pilotos de F1 solo piensan en sí mismos cuando se oponen a un tope salarial? · Aficionados a las carreras

Mientras los equipos de Fórmula 1 continúan luchando con la dificultad de cumplir con el límite presupuestario actual, un cambio futuro potencialmente significativo se ha convertido en un tema de debate en Bakú.

Los salarios de los conductores, que son un gasto particularmente grande para algunos equipos, no están incluidos en el tope. Como era de esperar, los conductores se opusieron casi unánimemente a cualquier sugerencia de que debería cambiar.

Max Verstappen de Red Bull, quien en marzo firmó un nuevo contrato que lo mantiene con el equipo hasta fines de 2028 por una tarifa reportada de £ 40 millones al año, fue uno de los críticos más vocales. El actual campeón del mundo concluyó que sería “completamente incorrecto” introducir un tope salarial para los pilotos en un momento en que la popularidad de la Fórmula 1 está en alza y los ingresos aumentan con ella.

La F1 obtuvo una ganancia de 27,5 millones de libras esterlinas (34 millones de dólares) en los primeros tres meses de 2022 a medida que disminuyeron los efectos de la pandemia de Covid-19, mientras que los ingresos totales generados por el grupo de F1 se duplicaron.

“En este momento, la F1 se está volviendo cada vez más popular y todos ganan cada vez más dinero, incluidos los equipos, la F1. [owners] – todos se benefician”, observó Verstappen.

Los conductores toman riesgos y ganan sus tarifas, dice Verstappen

“Entonces, ¿por qué los conductores, con sus derechos de propiedad intelectual y todo, deberían tener un tope? [Those] ¿Quiénes realmente traen el espectáculo y arriesgan sus vidas, porque nosotros lo hacemos? Así que para mí, está completamente mal.

No son solo los pilotos de Fórmula 1 de hoy los que sentirían los efectos de tal límite, dijo Verstappen. Prevé un impacto real para los pilotos junior en sus esfuerzos por llegar a la cima. Los pilotos que compiten en las categorías inferiores dependen en gran medida de los patrocinadores o patrocinadores para avanzar en sus carreras, lo que se convierte en una inversión menos lucrativa si sus ganancias futuras podrían ser potencialmente menores.

“En todas las categorías junior, ves cuántos de estos pilotos tienen un patrocinador o patrocinador, que terminará teniendo un cierto porcentaje de sus ingresos en la F1 potencialmente o en otro lugar”, explicó Verstappen. “Creo que eso limitará mucho porque nunca recuperarán su efectivo si obtienes un límite. Así que también perjudicará a todas las categorías inferiores y no creo que quieras eso.

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Valtteri Bottas de Alfa Romeo se hizo eco de la opinión del campeón mundial. “Al final del día, cuando creas las diferentes categorías, necesitas respaldo financiero y, eventualmente, los inversionistas que invierten en ti esperan un buen retorno de la inversión”, dijo.

“Si es limitado, con este gran riesgo para el inversor, se convertirá en un riesgo aún mayor”.

Toto Wolff, director del equipo Mercedes, circuito callejero de Bakú, 2022
Los topes salariales ya existen en otros deportes, señaló Wolff.

Bottas también reconoció la razón obvia por la que es poco probable que los conductores apoyen la limitación de su salario.

“Estoy seguro de que ningún conductor vota por el tope salarial porque sentimos que estamos ganando una cantidad decente de dinero haciendo lo que hacemos, arriesgando nuestras vidas y trabajando tan duro como podemos y estando en el centro del espectáculo”.

“La F1 está realmente en auge en este momento, estamos interactuando cada vez más con los fanáticos, cada vez más trabajo fuera de la pista. Realmente no tiene sentido que en este momento la F1 suba, los salarios de los pilotos deberían caer”.

Sin embargo, el director del equipo Mercedes, Toto Wolff, cree que la idea tiene potencial y podría funcionar. También sugirió que ahora podría ser el momento de limitar los salarios de los gerentes de equipo y los miembros sénior del equipo.

“Se ha convertido en un tema controvertido”, dijo Wolff en Azerbaiyán el sábado. “Podemos ver que nos enfrentamos a una situación muy difícil en la Fórmula 1 en su conjunto.

“El deporte está en auge y la Fórmula 1 está ganando más dinero y eso se filtra a los equipos, pero tenemos un límite de costos. Tenemos $ 140 millones (£ 115 millones) por cada mil personas. Con la inflación, ni siquiera pudimos pagarlo y creo que hablar de $30 millones o $40 millones de asignación salarial es insuficiente desde esa perspectiva.

“Obviamente los pilotos tendrán una opinión sobre esto y tal vez como piloto diría lo mismo, pero las ligas americanas, que son las más exitosas del mundo, introdujeron topes salariales allí hace 15 años”.

La NFL (fútbol americano) y la NBA (béisbol) son dos grandes ligas que han implementado topes salariales para sus equipos. Por supuesto, las listas de atletas en estas competiciones son mucho más grandes que los equipos de F1 de dos pilotos cada uno.

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La NFL usa un “límite máximo”, lo que significa que ningún equipo puede exceder el límite por ningún motivo. En 2022, este límite se fijó en $208,2 millones, luego de una fuerte caída en 2021 debido a la pandemia. Incluso las bonificaciones por firmar deben incluirse en el tope.

Incluso las plazas en las categorías inferiores cuestan sumas de siete cifras

“Ahí funciona bastante bien”, cree Wolff, “y la Fórmula 1 lo está mirando sin una solución inmediata e independizarse de los fondos soberanos o de los equipos públicos.

“Entonces, ciertamente está claro que esa será una de las áreas principales, porque no se puede tener una nómina en algunos de los mejores equipos de $ 30, 40, 50 millones mientras que el resto del equipo se dividirá en $ 140 millones Pero dicho eso, son grandes superestrellas, merecen estar entre los que más ganan en el deporte.

Pero a los conductores les sigue preocupando que un tope salarial pueda dificultar que las futuras superestrellas del deporte asciendan a los grados junior en primer lugar.

Mientras que algunos como Lance Stroll, Lando Norris y Nicholas Latifi estaban en la posición privilegiada de contar con el apoyo económico de sus padres, muchos otros como Esteban Ocon, Pierre Gasly, Valtteri Bottas y Lewis Hamilton tuvieron que ganarse el apoyo de equipos de F1 u otros patrocinadores. . . Sin este apoyo, estos pilotos se quedaron sin dinero antes de llegar a la F1.

“Desafortunadamente, tenía muchos amigos que habrían necesitado ese apoyo cuando eran más jóvenes y tenían el talento para subir de rango”, comentó Gasly. “Desafortunadamente, no tuvieron la oportunidad.

“No creo que yendo en esta dirección, vamos a dar más oportunidades a estos jóvenes talentos sin apoyo financiero”.

Con el lujoso estilo de vida que disfrutan muchos conductores, es fácil olvidar los sacrificios que algunos de ellos tuvieron que hacer para llegar a donde están. Ocon y su familia vivieron en un tráiler durante mucho tiempo mientras sus padres luchaban por pagar las tarifas. Incluso un asiento en la F3 cuesta hasta 1 millón de euros (860 000 libras esterlinas) al año.

Es fácil descartar a los conductores que se oponen a los topes salariales como simplemente codiciosos. Pero en un deporte donde el dinero puede marcar la diferencia para asegurar un asiento, los efectos potenciales de un tope salarial para pilotos no solo afectarían a los competidores de hoy.

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