Los pilotos de Hendrick enfrentan diferentes desafíos cuando comienzan los playoffs de NASCAR

Por bob pockras
Escritor deportivo de FOX NASCAR

DARLINGTON, SC – Hendrick Motorsports completó la temporada regular de 2022 con perseguir a elliot y kyle larson pareciendo ir en una dirección, y Guillermo Byron y Alex Bowman va otro.

Pero Elliott dijo que no creía que el relato fuera exacto. Y ciertamente no fue por el comienzo de los playoffs, que comenzaron el domingo en Darlington Raceway.

Byron y Bowman terminaron entre los 10 primeros, y si continúan obteniendo ese tipo de resultados, deberían avanzar a la primera ronda de los playoffs.

Por otro lado, Larson y Elliott, los dos campeones anteriores de la Serie de la Copa, tuvieron aperturas de playoffs para olvidar.

Larson se encontró tres vueltas antes en un punto, debido a lo que pensó que era un problema con el motor. Remontó para terminar 12º, pero sabe que no puede confiar en rallies como este si tiene más problemas mecánicos.

“Parecía que estaba explotando”, dijo Larson. “Era como si estuviera en un cilindro. Fue lento como si estuviera en un cilindro”.

“No sé si fue la presión del combustible o qué… Estoy orgulloso del rebote y la pelea”.

Kyle Larson sobre el problema del motor del domingo por la noche

Kyle Larson sobre el problema del motor del domingo por la noche

Kyle Larson explica cómo se sintió cuando tuvo problemas con el motor al comienzo de la carrera de Darlington.

Elliott tuvo un día aún peor, terminando último en el pelotón después de perder inusualmente el control de su auto.

Con el resultado, el campeón de la temporada regular vio caer un colchón de 33 puntos en el umbral de los playoffs a 14 al pasar de la ventaja de puntos al noveno lugar en la general.

El día de Chase Elliott termina temprano después de la colisión con la pared de la curva 1

El día de Chase Elliott termina temprano después de la colisión con la pared de la curva 1

El día de Chase Elliott termina temprano después de chocar con la pared de la curva 1 en las Southern 500 de 2022 en Darlington Raceway.

Los otros tres pilotos mejoraron sus márgenes, con Bowman cayendo tres puntos fuera del umbral a 10 puntos, Larson cayendo 12 puntos en el umbral a 17 y Byron cayendo siete puntos a 32 (y segundo en la general).

Byron solo ha tenido un top 10 en las 18 carreras anteriores, y Bowman solo ha tenido un top 10 en sus últimas 12 carreras.

Pero, ¿qué tienen en común estos pilotos? Ambos han estado en los playoffs durante los últimos cuatro años.

“Simplemente necesitábamos una carrera fluida y sólida”, dijo Byron el domingo. “Lo hicimos. El coche era competitivo.

“A medida que aumentaba el ritmo, no éramos tan buenos, pero creo que sabemos por qué, y tenemos una muy buena idea de ir a Kansas. [next week] lo que tenemos que hacer, así que estoy muy emocionado”.

William Byron en su octavo lugar en Darlington

El octavo lugar de William Byron en Darlington fue solo su segundo resultado entre los 10 primeros en 19 carreras desde que ganó en Martinsville. Es segundo en la clasificación de la Copa.

Byron y Bowman reconocieron que hubo momentos en los que estuvieron detrás de sus compañeros de equipo, pero tal vez no tan a menudo como mostraron los resultados.

“Al comienzo del verano, definitivamente llegamos tarde”, dijo Bowman. “Diría que las últimas dos semanas son solo resultados… Solo tenemos que seguir investigando”.

Eso es lo que hizo Bowman el domingo. Perdió una vuelta cuando salió una advertencia y tuvo que recuperarse para terminar décimo.

“Merecemos algo mejor y podríamos haber estado mejor en los puntos, pero aún así es un buen día”, dijo. “Superamos mucho hoy y estamos orgullosos de los muchachos”.

El año pasado, Bowman tuvo muchos días en los que probablemente obtuvo el mejor resultado posible, pero no puede decir eso este año. Larson vio eso para Bowman y Byron.

“Tuvieron mucha mala suerte”, dijo. “Siento que William ha sido muy rápido todo el año. Estaba mirando nuestras estadísticas el otro día y me sorprendí al ver sus estadísticas, pero siento que ha estado adelante más a menudo que yo”.

“Pero creo que solo muestra, como, mala suerte y desgracia. Y lo mismo con Bowman”.

Alex Bowman resume su décimo día en Darlington

Alex Bowman resume su décimo día en Darlington

Alex Bowman resume su día en el décimo lugar en Darlington.

Si bien todos tienen experiencia, no es lo más fácil, dijo Larson, revertir la suerte y la desgracia.

“Es difícil salir de eso”, dijo. “Es fácil hablar de eso, solo sigue adelante y olvídalo.

“Pero abordas las carreras de manera diferente cuando tienes algunas malas carreras seguidas, y puede empeorar porque tratas de no cometer errores y todo eso.

Aún así, lo que Byron espera con ansias es el hecho de que cree que el calendario de los playoffs está en sus manos.

“Muchas de las ventajas de los playoffs son buenas ventajas para nosotros”, dijo. “Ojalá podamos mostrar la velocidad de la que somos capaces”.

En general, los compañeros de equipo confían el uno en el otro.

“Veo a William y Alex como amenazas tanto como lo seríamos Chase y yo”, dijo Larson. “Fueron tan rápidos como nosotros. Simplemente hicimos que las cosas salieran a nuestra manera y tal vez ellos no”.

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Pensando en voz alta

NASCAR puede esperar más frustración de los pilotos, como lo que escuchó de Kevin Harvick el domingo. Harvick abandonó la carrera después de que hubo un incendio en su auto. No es el primer piloto este año en tener un incendio en la caja de balancines, una caja cerca del área de escape.

Debido a que los equipos no construyen las partes y las partes de los autos (ni diseñan el auto), cuando algo sale mal, se culpará a NASCAR y/o a su proveedor de repuestos, al igual que se culpó a Goodyear en el pasado. .

Con el sistema de playoffs de tres carreras en el que una falla puede ser un golpe devastador, el impacto de un problema o defecto de fabricación o diseño es significativo. El tema de los incendios y su impacto en los playoffs será algo que NASCAR debe tener en cuenta con respecto a la necesidad de resolver los problemas rápidamente.

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La victoria de Erik Jones el domingo fue la 200 para el auto #43.

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Erik Jones sobre su conversación con Richard Petty después de obtener la victoria número 200 para el auto #43 y también si la victoria del domingo compensó el hecho de no llegar a los playoffs.

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“Nunca perdí la confianza en mí mismo por eso. Sabía que aún podía hacerlo”. —Erik Jones

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Bob Pockrass cubre NASCAR para FOX Sports. Ha pasado décadas cubriendo los deportes de motor, incluidos los últimos 30 Daytona 500, con períodos en ESPN, Sporting News, la revista NASCAR Scene y The (Daytona Beach) News-Journal. Síguelo en Twitter @bobpockrassy registrarse en Boletín FOX Sports NASCAR con Bob Pockrass.


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