Los pilotos de rally de Kenia están derribando barreras

Kenia no es una potencia mundial en el automovilismo, pero en el Safari Rally, dos pilotos locales pioneros decididos a derribar barreras iluminaron el famoso evento.

Mientras que Kalle Rovanpera de Toyota consolidó su reputación como un nuevo prodigio del Campeonato Mundial de Rally al conquistar el Safari, se desarrolló otra historia de éxito en la sabana de Kenia. La profesora a tiempo parcial Maxine Wahome hizo historia al convertirse en la primera mujer en ganar una clase de apoyo del WRC desde que Isolde Holderied ganó una ronda de la Copa del Grupo N en 1994, con una victoria en el WRC3.

Pero Wahome no fue el único pionero local, ya que el piloto parapléjico Nikhil Sachania inspiró a los conductores discapacitados de todo el mundo a terminar entre los 20 primeros, posiblemente el rally más duro del mundo.

El éxito de Wahome ha impulsado a la joven de 26 años no solo a la prominencia nacional, sino también a la fama mundial, con sus logros reconocidos nada menos que por el siete veces campeón mundial de Fórmula 1 Lewis Hamilton, quien compartió la publicación de Motorsport.com celebrando el hito

Increíblemente, el éxito de Wahome llegó solo 12 meses después de comenzar a correr en el Safari Rally 2021, y su victoria llegó en su primer evento conduciendo el auto Ford Fiesta Rally3 construido por M-Sport Polonia. El automovilismo siempre ha estado en la sangre de Wahome como hija de un piloto de rallies, lo que inicialmente despertó su interés en cualquier cosa con motor.

Once años de motocross finalmente dieron paso a una incursión en los rallies después de que convenció a su padre de que era hora de correr. Y en el espacio de un año, Wahome tuvo un ascenso meteórico compitiendo en los eventos del Campeonato Africano de Rally para convertirse en un ganador histórico del evento WRC3.

“Mi padre solía participar en rallyes en las décadas de 1980 y 1990 y cuando lo vi, supe que quería hacerlo”, dice Wahome.

“Le pregunté un día y me dijo que lo más fácil era hacer motocross y lo hice durante 11 años y finalmente le dije que era hora de un cambio. Entré en Rallycross y el año pasado participamos en el WRC. Safari Rally el año pasado con mi Subaru Impreza, así que solo corrí durante un año.

Maxine Wahome solo condujo su auto WRC3 sobre tierra por primera vez en Safari Rally Kenia

Foto por: WRC.com

“Es realmente una gran sorpresa para mí. [to win WRC3]. Mi objetivo era simplemente aprender a manejar el auto, así que al aprender el auto todos los días, supongo que mejoré mi velocidad y llegué a la primera posición.

“El jueves fue la primera vez que me senté en este auto sobre tierra. Supongo que la única prueba que tuve fue en la pista, que es completamente diferente para el Safari. Decidí tomarlo paso a paso y aprenderlo, así que eso fue lo que me trajo Yo aquí.

Aunque podría decirse que se enfrentó a un Safari más difícil que su evento de debut el año pasado, Wahome logró completar las 19 etapas agotadoras para ganar la tercera clase del WRC por 25 minutos y 27 segundos de Jeremy Wahome (ningún informe), mientras que McRae Kimathi selló una victoria en Kenia. podio. Para rematar la actuación, Wahome terminó el evento en el puesto 16 de la general, un lugar detrás del piloto de M-Sport Rally1, Gus Greensmith.

Inspirada por Molly Taylor, campeona de rally de Australia de 2016 y ganadora de Extreme E el año pasado, Wahome se ha sentido abrumada por el éxito, pero es plenamente consciente del importante paso que ha dado para ayudar a inspirar a una nueva ola de mujeres piloto en el deporte.

“Fue tan increíble cuando hice mi entrevista que me quedé sin palabras”, dice ella. “No podía creer que lo había logrado y estaba orgulloso de mí mismo y de mi equipo. Estoy orgulloso de haber hecho historia.

“Ciertamente que [the Junior WRC] es [a goal]. Para mi primera vez en este auto, me gustaría tener más tiempo en el asiento, pero en última instancia, ese es mi otro objetivo, dejar de hacerlo”. Maxine Wahome

“Este [helping women into motorsport] es algo en lo que siempre pienso, sin importar el auto que conduzca, me encantaría alentar a más mujeres a volver al deporte. Ha pasado mucho tiempo desde que una dama estuvo en la cima, por lo que también es mi otro objetivo ponerme al día allí. Se trata del empoderamiento de la mujer.

“Admiro a Molly Taylor. Ella ha sido una inspiración y un modelo a seguir para mí y sería genial conocerla algún día.

Si bien Wahome puede ser una cara nueva en el escenario mundial, era difícil no darse cuenta de su presencia en Kenia, con su rostro pegado en vallas publicitarias gigantes como parte de un cuarteto de pilotos locales de rally que forman parte de la FIA. Programa Rally Star. , cuyo objetivo es descubrir nuevos talentos jóvenes a escala mundial. A Wahome se unieron McRae Kimathi, habitual del Junior WRC, Jeremiah Wahome (también no relacionado) y Hamza Anwar, con los cuatro pilotos de Rally3 Fiesta respaldados por la empresa nacional de telecomunicaciones Safaricom.

Maxine Wahome se prepara para más participaciones en el WRC3 en Estonia y Grecia a finales de este año

Maxine Wahome se prepara para más participaciones en el WRC3 en Estonia y Grecia a finales de este año

Foto por: WRC.com

Los rallyes tienen profundas raíces en Kenia gracias al Safari Rally, que se ha convertido en el mayor evento deportivo del país desde su creación en 1953 como celebración de la coronación de la reina Isabel II. Entonces, cuando el WRC viajó a Kenia, estas cuatro caras se convirtieron en el símbolo del evento, lo que provocó que hordas de fanáticos locales animaran al cuarteto.

Antes del Safari Rally, los deportes de motor eran puramente un pasatiempo, una actividad similar al golf en la que Wahome participa de vez en cuando cuando no trabaja como maestro de niños. Sin embargo, tras el éxito, es posible que los rallyes pronto se conviertan en algo más que un pasatiempo.

Este podría ser el primer paso hacia una membresía más regular en el WRC. El apoyo no se ha detenido desde el evento, con Safaricom ofreciendo a Wahome un millón de chelines kenianos (£ 7,000) en bonos, al mismo tiempo que confirmó las inscripciones para los eventos del WRC en Estonia (14-17 de julio) y el Rally de la Acrópolis en Grecia (8- 11 de septiembre). Parece que el Junior WRC pronto podría agregar su segundo regular de Kenia y la primera mujer a su lista de participantes.

“Ciertamente que [the Junior WRC] es [a goal]”, agregó. “Para ser mi primera vez en este automóvil, desearía tener más tiempo en el asiento, pero en última instancia, ese es mi otro objetivo, dejar de hacer que suceda”.

Ahora que Wahome encabeza una nueva ola de talento africano, el piloto parapléjico Sachania tiene la misión de demostrar a otros que enfrentan desafíos similares en la vida que el automovilismo sigue siendo una disciplina viable.

Nacido originalmente en el Reino Unido de padres keniatas-indios antes de mudarse a Kenia a los cinco años, el mundo de Sachania se puso patas arriba después de un accidente de quad mientras entrenaba en 2011. no contaba con el equipo para realizar la operación, por lo que se requirió un traslado a la India. Aquí es donde se confirmó que nunca volvería a caminar.

Fue una esperanza que cambió la vida perseguir el amor por el automovilismo que pende de un hilo. Sin embargo, tres años después del trágico accidente, Sachania estaba de vuelta al volante como el primer piloto de rally parapléjico de Kenia después de negarse a renunciar a su sueño.

Después de comprar un Fiat Punto con mecanismo de anulación manual en España, ahora se actualizó a un Mitsubishi Evo X usando el mismo sistema de distribución de energía. Sachania puede conducir gracias a dos anillos unidos al volante. El que está en la parte delantera actúa como un acelerador cuando se aplica presión hacia abajo, mientras que el anillo en la parte trasera se tira hacia arriba para desplegar los frenos.

El mes pasado fue el segundo Safari Rally de Sachania y continuó desafiando su handicap para terminar en un impresionante puesto 18 entre 43 participantes.

Nikhil Sachania (segundo desde la izquierda) en el escenario durante el Safari Rally

Nikhil Sachania (segundo desde la izquierda) en el escenario durante el Safari Rally

Foto por: WRC.com

“Incluso antes de mi accidente, siempre me gustó la velocidad y la adrenalina, así que quería hacer eso”, dijo a Motorsport.com. “Fue difícil para mi familia y amigos volver y hacer eso que me puso en una silla de ruedas, pero estaba emocionado y quería demostrar que aún podía hacerlo.

“Con la llegada del WRC a Kenia, creo que se ha corrido la voz mucho más y estoy muy agradecido por eso, y espero que inspire a otras personas como yo. Puedes hacer lo que quieras si te lo propones”. La tecnología está disponible y si eres lo suficientemente valiente puedes venir a Kenia y hacer el Safari Rally.

“La mente sobre la materia es mi consejo clave” Nikhil Sachania

“Hay gente que todavía no se cree que yo conduzco. Hay lugares a los que vamos en Kenia, que están bastante lejos, así que cuando me ven bajar del auto en mi silla, les abre la boca. Es un verdadero placer para la multitud y un verdadero tema de conversación.

Para aquellos inspirados por sus hazañas, Sachania tiene un importante consejo.

“La mente sobre la materia es mi consejo clave”, dice. “Entrar en el automovilismo es cada vez más fácil, la FIA tiene toda una comisión para conductores discapacitados y me han ayudado mucho.

Puede que África siga siendo una fuerza emergente en el automovilismo mundial, pero Wahome y Sachania son una prueba de que hay pilotos decididos listos para romper los límites para competir en el escenario mundial.

El futuro de los rallyes en Kenia sigue siendo muy brillante

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Foto por: WRC.com

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