Los Raptors esperan repercusiones mientras Durant y Mitchell buscan nuevos hogares

Por lo general, esto es cuando la NBA recupera el aliento colectivo con la mayoría de los principales agentes libres firmados, las ligas de verano terminadas y los equipos prácticamente deciden a quién invitarán a los campos de entrenamiento en septiembre.

Por lo general, es un momento para relajarse, tomarse unas vacaciones, calmarse un poco, dejar que el polvo se asiente y permitir que los fanáticos hagan un balance de lo que han estado haciendo sus equipos y descubran dónde pueden encajar en el panorama general.

Estos no son esos tiempos.

Eso es especialmente cierto en Toronto, donde deben caer algunas fichas de dominó gigantes antes de que los fanáticos de los Raptors puedan salir al verano imaginando cómo podría desarrollarse la temporada 2022-23.

La más importante, y probablemente la más duradera, es la situación de Kevin Durant en Brooklyn, que es un poco más clara ahora que Deandre Ayton de Phoenix está fuera del mercado hasta al menos mediados de enero después de que los Suns empataron una oferta que recibió de Indiana y ahora no puedo cambiarlo en ningún lado hasta el 15 de enero y solo con su permiso.

Eso deja a los Raptors como siempre han sido, un equipo con las piezas para tentar a los Nets a mover al ex jugador más valioso.

Si Toronto se separaría del novato del año, Scottie Barnes, sigue siendo un punto conflictivo, y sin prisa por hacer nada de ninguna de las partes, una resolución podría prolongarse en septiembre. El informante de la NBA Adrian Wojnarowski de ESPN informó el lunes que los Nets no considerarían cambiar a Durant por los Raptors a menos que Barnes esté en el trato.

Y hasta que algo suceda o deje de suceder (hay una escuela de pensamiento, Durant termina en Brooklyn), analizar la liga en su conjunto o el Este en particular tiene poco sentido.

Pero hay otros factores en juego que podrían afectar a Toronto.

Si los Utah Jazz presentan ofertas entretenidas por el guardia estrella Donovan Mitchell, es poco probable que Toronto esté interesado, pero si se muda a un rival de la Conferencia Este, podría tener un impacto aquí al cerrar cualquier brecha en el ranking.

Una cosa es que Toronto cambie de marcha en la lista que están construyendo para agregar a Durant, es difícil verlos cambiar una perspectiva consistente para Mitchell. Estaría fuera de lugar que el vicepresidente Masai Ujiri o el gerente general Bobby Webster se desviaran de su plan por algo que no fuera un gran talento generacional.

Y si los Raptors pueden hacer un canje para agregar profundidad en el tiro o en el área trasera probablemente será una decisión de agosto o septiembre, una vez que la situación de Durant finalmente se resuelva de todos modos.

Una cosa, sin embargo, sigue siendo cierta. Los Raptors tienen cierto interés en Durant, pero nunca darán a conocer las negociaciones a través de los medios y trabajarán a su propio ritmo. Esperaron hasta mediados de julio para canjear a Kawhi Leonard en 2018, Ujiri esperó hasta mediados de la temporada siguiente para trasladar a Carmelo Anthony de Denver a los Knicks cuando dirigía a los Nuggets.

Solo hacen las cosas cuando quieren.

Es imposible decir con certeza dónde encajan los Raptors en la Conferencia Este, pero no ha habido una cantidad extraordinaria de cambios que afectarían a un equipo de Toronto con 48 victorias que fue quinto en la conferencia hace un año.

Los Knicks de Nueva York parecerían estar mejor con la incorporación de Jalen Brunson como agente libre de Dallas, y dependiendo del precio que tendrían que pagar por Mitchell de Utah, podría hacer que el equipo se sintiera diferente en lugar de notablemente mejor. .

Atlanta, otro equipo que persigue a los Raptors, hizo una gran adición al asegurar a Dejounte Murray de San Antonio, pero no se sabrá si eso los lleva de un equipo de juego a uno de los cuatro principales contendientes hasta que la temporada comience bien.

Boston, que ya era el favorito para permanecer en la cima del Este, hizo adiciones significativas al elegir a Malcolm Brogdon de Indiana, propenso a las lesiones, y a Danilo Gallinari, de 33 años, de Atlanta. Sobre el papel, los Celtics no deberían ceder su lugar cerca de la cima de la conferencia.

Con todo, hasta que los Nets hagan algo con Durant y, tal vez, Kyrie Irving, o los Knicks den otro paso, el equilibrio de poder en el Este Profundo no tiene demasiado intercambio.

Los Raptors pasaron la temporada de la liga de verano según lo planeado. Le dieron tiempo de juego muy necesario a Dalano Banton, quien sigue siendo intrigante pero a menudo demasiado rápido como para contar con él, y descubrieron que la selección de segunda ronda del draft, Christian Koloko, es un jugador ofensivo extraordinariamente crudo con fuertes habilidades defensivas.

Una vez que firmen a Koloko, tendrán 13 contratos garantizados para un total autorizado de 15, cinco jugadores: Banton, Justin Champagnie, DJ Wilson, Armoni Brooks y David Johnson lucharán por un máximo de dos puestos. Ron Harper Jr. tiene uno de dos tratos de dos vías.

Con un campamento de entrenamiento limitado a 20 jugadores, tienen prácticamente una lista completa hoy y, aunque el guardia Jeff Dowtin se ha visto impresionante en ocasiones contra la competencia de la Liga de verano, una invitación no garantizada al campamento con un ojo en la lista G League Raptors905 sería lo mejor que es. probable de conseguir.

A medida que la NBA ingresa a su momento más lento del año, es imposible tratar de aclarar cuál es la posición de los Raptors, cómo se desmoronará el Este o incluso cómo se verá la liga cuando abran los campamentos en poco más de dos meses.

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