Los residentes del barrio chino de Filadelfia temen que el proyecto de la arena de la NBA amenace su existencia

Xu Lin, dueño de un restaurante, dijo que cuando emigró a los Estados Unidos con su familia cuando era adolescente, el barrio chino de Filadelfia les proporcionó trabajo y vivienda. Y hoy, dice, sigue siendo un refugio para su familia y otros inmigrantes que intentan echar raíces en la ciudad.

“Había mucho racismo. Hubo mucha violencia”, dijo Lin. “Pero sabemos que Chinatown es un hogar, un lugar seguro. Podemos ser quienes somos. Puedo ser quien soy. Puedo hablar el idioma. Puedo mirar cómo me veo y estar bien.

Pero Lin dijo que después de que los 76ers de Filadelfia anunciaran inesperadamente planes para construir un estadio deportivo adyacente al vecindario, temía que el espacio seguro se estuviera erosionando. Él es uno de los muchos miembros de la comunidad de Chinatown, dueños de negocios y organizaciones que formaron una coalición para hablar en contra de la propuesta, que dicen que fue elaborada sin su aporte.

Los críticos dicen que el proyecto amenaza con aburguesar el enclave, causando presiones económicas en la comunidad y afectando negativamente el medio ambiente circundante a largo plazo. Los residentes frustrados agregan que repetidamente han tenido que rechazar proyectos similares que no incluían sus voces. Y dada la tensión financiera que ha tenido que soportar la región debido a la pandemia del coronavirus y el posterior declive de la economía, algunos temen que la arena pueda servir como un punto de inflexión final.

“Es muy insultante para la comunidad no ser consultada antes de hacer un gran anuncio público”, dijo Lin, cuyo restaurante, Bubble Fish, está a pocas cuadras del sitio propuesto. “Cada pocos años, alguien quiere lanzar un gran proyecto como este en nuestra comunidad que amenaza nuestra existencia. Estamos bastante hartos. »

Helen Gym, miembro del Concejo Municipal de Filadelfia, en Chinatown el 22 de julio. Matt Rourke/AP

David Adelman, el contratista que dirige el proyecto para el equipo, dijo que ve la propuesta como “el comienzo del proceso”.

“Supongo que nos estamos dividiendo los pelos aquí, porque, para mí, esto es solo el comienzo”, dijo Adelman. “Es un proyecto de nueve años. No estoy aquí para apurar a nadie. Casi todos los días desde nuestro anuncio, hemos tenido una reunión con un grupo diferente dentro de la comunidad.

La coalición, de la que forma parte Lin, se reunió poco antes de que se anunciara oficialmente la propuesta a finales de julio, después de que los miembros escucharan la noticia de boca en boca. El estadio financiado con fondos privados de $1.3 mil millones, llamado ’76 Place’, se construirá en el borde del distrito de la moda, cerca de Chinatown. Además del escenario potencial, el equipo también reveló la formación de 76Devcorp, una empresa de desarrollo encabezada por Adelman, quien lidera el proyecto.

“Tendría un impacto significativo en esta comunidad y, sin embargo, nadie de los 76ers se ha acercado para involucrarse o buscar la opinión de ninguno de los miembros de la comunidad que se reunieron en la primera reunión de la coalición”, dijo. declaración sobre el negocio de desarrollo.

Un portavoz del alcalde Jim Kenney dijo que era “emocionante” escuchar sobre la propuesta de la arena. Agregaron que estaban “esperando” el proceso de participación comunitaria del equipo de desarrollo. Sin embargo, la concejala Helen Gym, a quien los 76ers dijeron que contactaron para comentar sobre el proyecto, dijo que recibió un aviso de menos de 24 horas antes de que se anunciara la propuesta.

“Sería prudente estar de acuerdo con Chinatown y hacer que Chinatown lidere el proyecto”, dijo Gym. “No al contrario”.

Imagen: Los clientes compran productos en el barrio chino de Filadelfia el 22 de julio de 2022.
Los clientes compran productos en el barrio chino de Filadelfia el 22 de julio. Matt Rourke/AP

Adelman dijo que la compañía no se había comunicado antes porque había “múltiples distritos electorales” en Chinatown y porque “no habría sido práctico poder coordinar todas las reuniones del grupo” manteniendo la confidencialidad. También dijo que quería esperar a que el sitio web y otros materiales se tradujeran al chino.

“Todas las traducciones ni siquiera se hicieron hasta el día en que comenzamos a reunirnos, y solo queríamos estar debidamente preparados para poder involucrar a la comunidad, realmente, de una manera fácil. No se hizo por falta de respeto”, dijo. dijo.

En respuesta a las preocupaciones sobre la gentrificación, Adelman dijo que la compañía estaba reasignando un área al lado de Chinatown y “no buscaba hacer nada para desplazar un negocio o desplazar a un residente”.

Pero Fariha Khan, codirectora del programa de estudios asiático-estadounidenses de la Universidad de Pensilvania, dijo que, históricamente, los grandes proyectos de desarrollo tienen efectos duraderos y de largo alcance en los vecindarios que los rodean. Un estadio deportivo, dijo, podría atraer a los extranjeros a ver oportunidades en el área. Bares y restaurantes, por ejemplo, podrían empezar a mudarse.

Ya han comenzado las discusiones sobre tales posibilidades, dijo Lin. La mayoría de su clientela está compuesta por residentes de Chinatown o asiático-americanos que buscan servicios relacionados con su cultura. La afluencia de extraños debido a la arena solo ahuyentaría a sus fieles clientes. El estrés de la pandemia ya ha llevado a varios dueños de negocios a poner a la venta sus tiendas o cerrarlas por completo. Y Lin dijo que con la presión adicional de una arena, “no sobreviviremos”.

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El centro comercial Fashion District y la ubicación propuesta de un nuevo estadio de baloncesto de los 76ers de Filadelfia en la parte superior derecha con el barrio de Chinatown en primer plano.Matt Rourke/AP

“Para las pequeñas empresas como la nuestra, ya estamos luchando con el alquiler muy alto que pagamos”, dijo. “Y todos conocemos estadios con sus equipos deportivos, construyen sus propios restaurantes, tienen sus propios bares. Están en su estructura. No traerán negocios adicionales a nuestra comunidad.

Khan enfatizó que la presión financiera es solo una parte del problema. El impacto ambiental es pesado. Ella dijo que la ciudad ha visto con demasiada frecuencia a Chinatown como un espacio para el consumo y los productos básicos, en lugar de un vecindario que sirve como hogar para familias que crían niños y personas mayores que socializan entre sí.

La comunidad cuenta con pocos espacios verdes y espacios donde las familias puedan reunirse. Una arena podría inundar el vecindario ya congestionado con más tráfico y multitudes que no son adiciones útiles para un vecindario con escuelas y un centro para personas mayores, dijo. Lin también dijo que una arena puede atraer una avalancha de espectadores ruidosos.

“La gente tiene que lidiar con miles de personas en las calles después del partido. No te sientes seguro, especialmente después de que la gente haya tomado unos tragos”, dijo Lin.

Gym dijo que los miembros de la comunidad han tenido que luchar repetidamente con proyectos que se están moviendo por el vecindario en el pasado. En 2000, los residentes de Chinatown protestaron por un estadio propuesto para el equipo de béisbol de las grandes ligas de la ciudad, los Filis. La instalación se mantuvo alejada de los límites de la comunidad y, desde entonces, dijo Gym, se ha construido una escuela autónoma de Artes Populares y Tesoros Culturales en el sitio para los niños de la comunidad.

También se ha ampliado una iglesia para atender a cientos de fieles en la zona, dijo. En 2009, la comunidad también se encontró postergando un proyecto de casino.

“No hay duda de que la historia de este tipo de pueblo refleja décadas de una comunidad que luchó con uñas y dientes por su propia supervivencia”, dijo Gym.

Lin dijo que si bien los esfuerzos para mantener alejados a los desarrolladores han tenido éxito, otros proyectos han comprometido cantidades significativas de tierra. Para la reconstrucción de Vine Street Freeway en 1989, la ciudad planeó originalmente demoler una iglesia comunitaria. Si bien el vecindario logró salvar la iglesia, la carretera terminó atravesando el barrio chino, dividiéndolo en partes norte y sur. Gym y Lin también mencionaron que la construcción de un centro de convenciones resultó en la destrucción de viviendas para unas 200 familias.

Los miembros de la comunidad dicen que ven otros barrios chinos de EE. UU. que han enfrentado desarrollos similares como un presagio de su propio resultado potencial. Un estadio de baloncesto, ahora conocido como Capital One Arena, se mudó a Chinatown en Washington, DC en 1997. Si bien la población china del área alguna vez fue de 3000 en su punto máximo, el desarrollo ha contribuido a la gentrificación, dejando alrededor de 300 personas en el enclave. Las personas mayores en el Distrito Internacional de Chinatown de Seattle también están siendo expulsadas de su vecindario por los rascacielos, los estadios deportivos y los centros de tránsito del área.

“Eso es lo que les pasó a ellos. Vemos esto y sabemos que no será bueno para nosotros”, dijo Lin. “A ellos no les importa la comunidad asiática allí. Se preocupan por las ganancias.

Gym dijo que el barrio chino de Filadelfia ha crecido y en muchos casos ha demostrado que con el aporte de los residentes y dueños de negocios, puede crecer de una manera que preservaría la comunidad vital. Khan dijo que los proyectos que no incluyeron las voces de la comunidad causaron daños irreparables. Y ahora le toca a la empresa desarrolladora ser receptiva.

“Los 76ers deberían aprender más sobre la comunidad de la que quieren ser parte”, dijo Gym. “Tenemos muy claro que deben comenzar por escuchar los planes de crecimiento, desarrollo y expansión de la comunidad, así como sus preocupaciones sobre la asequibilidad y la vivienda. »

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