Los revolucionarios Golden State Warriors derrotaron a Luka Doncic y los Dallas Mavericks abrazando el balón de la vieja escuela

SAN FRANCISCO — Stephen Curry se dio cuenta de algo cuando los Golden State Warriors organizaban su primera búsqueda legítima del título en casi tres años: ahora es el viejo.

“Cuando miro a algunos de estos muchachos, me recuerda lo jóvenes que son”, dijo Curry, mirando el panorama estelar de la NBA mientras los Warriors se preparaban para la llegada de los Mavericks a San Francisco. “Jayson Tatum tiene 24 años. Luka [Doncic] tiene 23 años. sí [Morant] tenía 22 años. Esa es la única parte en la que dices: ‘Diablos, son realmente tan jóvenes’. Piensas en lo que estabas haciendo a esa edad, tratando de entrar en esa escena y [play] baloncesto de los playoffs”.

La NBA ha sido durante mucho tiempo una gerontocracia, una liga gobernada por venerados veteranos que educan, y a veces atormentan, a los advenedizos antes de renunciar a la gloria. Pocas estrellas de la NBA en las últimas décadas levantan un trofeo de campeonato hasta su mejor momento, y ciertamente no sin mucha ayuda. Doncic tiene planes de acelerar su camino, a expensas de Curry, el hermano pequeño favorito de Estados Unidos que, en un instante, se convirtió en estadista a los 34 años.

La contundente victoria de los Warriors en el Juego 1 por 112-87 sobre los Dallas Mavericks en el Chase Center el miércoles por la noche fue un recordatorio oportuno de que en la NBA, los campeonatos son siempre la mejor fuente de inspiración. A pesar de ser defendido por el escolta defensivo más duro de los Mavericks, Reggie Bullock, ocasionalmente atacado por un segundo defensor, apuntado en el ataque de pick-and-roll de Doncic e inusualmente impreciso desde la línea de tiros libres, Curry mostró el equilibrio y la facilidad de un jugador experimentado. . completamente en su elemento. Lideró a todos los jugadores en puntos (21), rebotes (12) y asistencias (cuatro, empatado con otros cuatro) en el Juego 1 de esas Finales de la Conferencia Oeste, la primera vez en su carrera en los playoffs, lo hizo en las tres categorías, según a los datos de Estadísticas e Información de ESPN.

“Estamos súper cómodos en este escenario”, dijo Curry. “Hay más gratitud por estar de vuelta aquí y más sentido de urgencia por no dejar escapar la oportunidad. Quién sabe cómo va, pero disfruto cada momento. Conozco a Klay [Thompson] es, bueno, y yo sé Draymond [Green] es porque no hemos jugado ningún juego significativo en esta época del año durante dos años. Es especial”.

La victoria no fue ni Curry ni la demostración más astuta de los Warriors de su estilo característico. Se apresuraron temprano y hubo algunos clips clásicos de su corte dividido patentado para la caja fuerte. Aún así, hubo muchos casos en los que los Warriors demostraron la telepatía que viene con la continuidad, ocasiones en las que la defensa asistida de Green eliminó un intento de tiro de alto porcentaje de Dallas o Curry no se metió en problemas gracias a un pin de Kevon Looney. Los Warriors pasaron gran parte de la noche en transición ante un equipo de los Mavericks que prefiere dejar que Doncic divida las posesiones en la media cancha. Gracias al arduo trabajo defensivo de Andrew Wiggins, los Warriors le pusieron la vida difícil a Doncic en su primera aparición en las Finales de Conferencia.

El primer partido de la serie también fue una declaración sobre la influencia de Golden State en las tendencias que definen el baloncesto de la NBA, alrededor de 2022. Los Warriors vencieron a un equipo de Dallas que intentó 19 más tiros que ellos desde más allá del arco y ejecutaron un patrón de 5 outs durante gran parte de la noche para maximizar el espacio, una práctica dominada por los Warriors durante su carrera de dinastía. Mientras tanto, los Warriors confiaron en un centro larguirucho con alcance limitado para reforzar su defensa interior y rebotes, y tomaron el doble de tiros desde larga distancia que en el borde. .

Para un equipo que revolucionó la liga durante la década de 2010, Golden State se veía positivamente jurásico y bastante efectivo.

“Los equipos nos sacan de la línea de 3 puntos”, dijo Thompson. “Esta época del año – [coach] Steve [Kerr] arpa todavía en él, ese salto de rango medio va a estar allí. Andrew, Steph y yo, [Jordan Poole]Realmente funcionó para nosotros esta noche”.

No es raro que incluso los idealistas más ardientes adopten el pragmatismo en la mediana edad. Durante su ascenso a la grandeza, los Warriors rompieron las reglas del baloncesto convencional de la NBA, reescribieron algunas otras y establecieron otras nuevas. Ahora, después de tres años en el desierto curando heridas y perdiendo colaboradores clave, el equipo ha adoptado una combinación de sabiduría artesanal y magia práctica.

Los Warriors entienden perfectamente que, si bien es posible que Dallas no reproduzca el tiro abrasador que lanzó sobre los Phoenix Suns la semana pasada, es poco probable que los Mavs fallen más de las tres cuartas partes de sus intentos desde la distancia en esta serie.

Por su parte, Curry, quien se graduó de Davidson College el fin de semana pasado, parece encantado de ser mentor y rival de una nueva clase de estrellas de la NBA. Un desarrollo relativamente tardío, Curry se maravilló del arduo trabajo y el liderazgo de Morant en la victoria de la serie de los Warriors sobre los Memphis Grizzlies en las semifinales de la conferencia. Curry también reconoció que no será fácil defenderse del joven virtuoso de los Grizzlies en el futuro.

Pero la edad también afirma la confianza en uno mismo. Le dice a un tipo que ganó tres anillos, dos premios MVP y cambió la forma en que la NBA juega al baloncesto que puede confiar en sus instintos sensatos. La edad también le recuerda a Curry que el tiempo se acaba.

“No estoy tratando de reclamar la etiqueta de ‘viejo'”, dijo Curry antes del primer juego. “Pero estamos tan hambrientos como ellos de hacerlo”.

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