Los saudíes han encontrado el precio de Brooks Koepka. ¿Qué obtendrán?

CROMWELL, Conn. – En algún momento de los últimos días, desde que les dijo a sus amigos que estaba convencido de la serie LIV Golf, Brooks Koepka encontró una cabeza de caballo metafórica en su cama, una oferta que no pudo rechazar. No pudo rechazar a los entusiastas de Arabia Saudita del desmembramiento. detrás del circuito de escapada. Dado que Koepka no soporta voluntariamente a los tontos y desprecia vocalmente a las figuras de alto perfil de LIV Golf (Greg Norman, Phil Mickelson y el CEO de Saudi Golf, Majed Al Sorour), debemos asumir que la oferta fue lo suficientemente alta como para que duerma profundamente.

Para aquellos familiarizados con Koepka, un breve momento en el US Open de la semana pasada ofreció una prueba temprana e irrefutable de que había puesto sus ojos en LIV Golf. Se acercó a Mickelson en la playa para ofrecerle un puñetazo e intercambiar algunas palabras. No será la única vez que se encuentre haciendo algo que hasta hace muy poco se habría considerado desagradable. Los sauditas esperan lealtad de los miembros del equipo, ya sean golfistas o escuadrones asesinos en consulados lejanos.

Además de tener que trabajar ahora a disposición de personas que no le gustan (para ser justos), la decisión de unirse a LIV Golf representa una humillación para Koepka, aunque no quiera admitirlo. Siempre se imaginó a sí mismo más como un atleta que como un golfista, pero es una admisión de que no es nada de eso, que es solo un animador dedicado a jugar exhibiciones contra veteranos, jóvenes varados y sin nombre que durante mucho tiempo consideró no aptos para oler su suspensorio. .

Hay una razón detrás de este reconocimiento tácito: el cuerpo de Koepka se ha estado deteriorando durante años y una lesión persistente lo acerca peligrosamente a la cirugía y a un largo descanso. Puede que se haya comprometido con los saudíes, pero tendrán suerte de verlo cumplirlo.

Hay una tendencia evidente entre los jugadores que van a LIV Golf, más allá de la evidente sed de dinero. En casi cualquier caso, su capacidad a largo plazo para competir consistentemente con los mejores del mundo en el PGA Tour es cuestionable, ya sea por longevidad física (Koepka, DeChambeau), decrepitud (Mickelson, Westwood, Poulter), habilidades disminuidas (McDowell, Kaymer ) o apatía (Johnson, que prefiere pescar). Son estrellas eméritas, su mejor accidente de carretera lo rindió hace unos kilómetros una competencia más joven, más sana y más potente. Cualquier sugerencia de que pertenece a sus filas lastimará a un hombre orgulloso como Koepka, pero es verdad.

La relevancia competitiva es uno de los aspectos más predecibles de esta historia, junto con los medios teóricamente respetables que salen galopando por la puerta con rumores de buena fuente, ayudando sin pensar a los saudíes a crear una narrativa de que el impulso se ha vuelto inexorablemente hacia ellos. También hay otras tendencias emergentes que vale la pena mencionar.

La compra de voces críticas, por ejemplo. Se remonta a Paul Casey. Como embajador de UNICEF, se perdió el primer torneo internacional saudí en 2019 como un acto de conciencia. Al año siguiente, Casey había sido compensado lo suficiente como para explicar su presencia como un acto de compromiso. Continúa hoy. Pat Perez disparó públicamente a LIV Golf hace meses, sobre todo por su notorio disgusto por Mickelson, pero él también fue comprado.

Y finalmente, Koepka, quien tuvo varios intercambios breves con funcionarios saudíes al rechazar sus avances en 2021. Eventualmente, también encontraron su precio.

Otra tendencia obvia es el mapa de calor de las agencias de gestión de jugadores. Tomemos como ejemplo a GSE Worldwide, que ha desembolsado millones de dólares en tarifas por canalizar a sus clientes hacia la trampa para ratas saudita: DeChambeau, Abraham Ancer, Sergio García, Louis Oosthuizen, Branden Grace, con muchos más de sus activos entre rumores e inminentes. Y si quiere una prueba de que Jay Monahan no puede tomarse un descanso: un cliente de GSE que no se transfirió a los saudíes es Grayson Murray.

El sentimiento sobre la alineación en TPC River Highlands después de la reunión de jugadores del martes fue mixto. Ha habido expresiones de apoyo a Monahan y fe en los cambios que propone, incluso de compañeros que tendrán que esforzarse más por su corteza. Pero eso se vio atenuado por la irritación de que no ha estado en público con la suficiente frecuencia como para atacar a los saudíes. Esta es una crítica que va en ambos sentidos. Monahan les dijo a los jugadores que también necesitaban salir de la valla y luchar por su Tour.

La reunión tuvo dos momentos de reflexión para algunos de los jugadores reunidos cuya conciencia periférica puede no estar donde debería estar. Se le preguntó a Monahan quién pagaría a los abogados si los jugadores vinculados a Arabia Saudita suspendidos o sus benefactores se declaran culpables. Lo harás, fue la respuesta. El comisario explicó que el Tour es una asociación, un colectivo de socios, y que una demanda de un jugador contra el Tour es una demanda de (y defendida por) todos los jugadores.

También fue presionado sobre las acciones tomadas por los principales campeonatos, cada uno organizado por una organización que Monahan no controla. Es una pregunta complicada dado el temor a la exposición legal si se considera que las grandes están ayudando al Tour a excluir a un competidor, pero la respuesta fue simple: nada, todavía. Fue un recordatorio del importante papel que finalmente recaerá en las mayores. Un lado quiere que actúen, el otro cuenta con que no hagan nada. Sin embargo, los jugadores de ambos lados insisten en que las mayores no pueden presentar un campo creíble sin su respaldo.

Incluso antes de que Monahan reuniera a sus miembros el martes por la mañana en Connecticut y les pidiera que hicieran oír su voz, un pequeño grupo de jugadores de alto nivel hablaban de tomar una posición pública y unida inequívoca contra LIV Golf y a favor del PGA Tour.

Hasta esta semana, ese grupo incluía a Brooks Koepka.

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