Los Sixers que querían ‘matarse unos a otros’ en la práctica antes del Juego 1 contra los Raptors no fue algo malo

Tobias Harris ingresó a la NBA como un adolescente en otra era.

Hace algunos años, recordó que al principio de su carrera, entrenadores en jefe como Scott Skiles y Stan Van Gundy realizaron entrenamientos de entrenamiento de dos días. La “gestión de carga” no estaba en el radar.

Harris, que ahora tiene casi 30 años, quedó impresionado por la intensidad de los entrenamientos de los Sixers previos a su victoria del sábado por la noche en el primer partido de los playoffs sobre los Raptors.

“Tuvimos cuatro días. Dos de los días estuvimos prácticamente en el punto en el que queríamos matarnos unos a otros”, dijo Harris con una sonrisa después de un esfuerzo de 26 puntos y seis asistencias. “Estábamos peleando en el texto grupal después de la práctica, así que fue una de esas cosas. Pero era competitivo y lo necesitábamos, ¿verdad?

“Fue la primera vez desde prácticamente el campamento de entrenamiento, con la forma en que ha sido esta temporada, que pudimos realizar ese tipo de trabajo. Eran solo dos equipos que realmente se empujaban entre sí… y esta noche salimos y tomamos todo esa energía fuera de ellos. Eso es lo que tenemos que hacer para el Juego 2 y los juegos por venir”.

El recuerdo de Harris de las prácticas de la semana coincidió en su mayoría con las palabras de sus compañeros de equipo, aunque no abordó una parte de la charla basura de Joel Embiid que se filtró en la sesión de medios del cinco veces All-Star el jueves. Embiid dijo que estaba “bloqueando el trasero (de Harris). Y yo estaba hablando con él. Le estaba haciendo saber y se estaba volviendo loco”.

No importa lo que sucedió a puerta cerrada, los Sixers marcaron la pauta al vencer a los Raptors en su propio juego. Contra un oponente conocido por obtener una ventaja significativa en la posesión al imponer su estilo preferido, los Sixers anotaron los nueve primeros puntos de quiebre rápido del juego. noche y construyó una gran ventaja de rebotes temprano.

“Sabíamos que ese era el tipo de equipo que eran: un equipo grande y luchador que tiene muchas alas que pueden atrapar rebotes”, dijo Harris. “Trabajamos todo el día en los entrenamientos. Y cuando salimos hoy fue nuestra prioridad desde el inicio del partido. Teníamos que igualar su físico e incluso ser más físicos que ellos.

Tyrese Maxey estuvo fantástico en todos los sentidos imaginables el sábado, anotando 38 puntos en 14 de 21 tiros. COVID-19 y usó solo siete jugadores contra los Nuggets.

La mejora continua de Maxey en su segunda temporada profesional es notable, aunque el producto de Kentucky siempre ha sido un fuerte tomador de decisiones. Su porcentaje de rotación de 7.3 este año se ubicó en el percentil 93 para guardias combinados, según Limpieza del vidrio. Pero la habilidad estereotipada del hijo de ese entrenador para estar seguro con el balón nunca se convirtió en una preocupación visible por lo que podría salir mal.

“Simplemente no juega con ansiedad”, dijo el entrenador en jefe de los Sixers, Doc Rivers. Por eso lo amas. Hay algunos jugadores así; no hay mucho que los alborote.

Ni Maxey ni Embiid hicieron pérdidas de balón. Nadie en los Sixers hizo eso en toda la primera mitad.

Contando los playoffs, la única otra salida sin rotación de Embiid contra los Raptors fue el Juego 1 de la serie de playoffs de los Sixers en 2019 contra Toronto. Después de su mejor temporada, se ve y parece estar mejor equipado para manejar equipos duales.

“Soy más saludable (que en 2019), ante todo”, dijo Embiid. “Soy más maduro en un sentido en el que no hay muchas cosas que me puedan frustrar. En el pasado, estaba realmente frustrado con los turnos dobles. En estos días es como, ‘Si eso es lo que quieres hacer, voy a encontrar otras formas de asegurarme de hacer las jugadas correctas ofensivamente’. Creo que también he mejorado con los años ofensivamente. Mi juego cuando los jugábamos era muy diferente al de hoy.

Una y otra vez, Embiid insistió en que no estaba sorprendido por el salto de Maxey debido a la ética de trabajo del joven de 21 años. Sin embargo, James Harden fue tomado por sorpresa desde el principio. Durante la primera práctica de 10 All-Star de los Sixers en febrero, Rivers mencionó que Harden quedó “impresionado” por dos volcadas de Maxey.

La práctica no necesariamente significa mucho en una liga de artistas que saben exactamente cómo accionar un interruptor cuando se encienden las luces. La acción dentro de la temporada, dentro del equipo y en toda la cancha es rara. Tener un ritmo responsable durante la temporada y mantenerse saludable para los playoffs son prioridades.

Sin embargo, algo de tensión y charla basura en la preparación para el Juego 1 resultó muy bien para los Sixers.

Y cualquier persona a la que le pregunte sobre Maxey señalará su tiempo en las instalaciones de entrenamiento del equipo en Camden, Nueva Jersey, mucho antes de que unos 20,000 fanáticos llenaran el Wells Fargo Center.

“Tyrese es increíble, hombre”, dijo Harden. “Tiene juego y trabaja duro. Intento ayudarla cuando lo necesito. Él escucha. Tenemos grandes entrenadores, tenemos otros grandes líderes, y él lo entiende, hombre. Él lo entiende. Él pone el trabajo en su lugar y te sucederán grandes cosas. Y esta noche fue prueba de ello. Realmente no necesito decirle mucho.

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