¿Los suaves greens de Augusta National se han visto frenados por el frío?

Tiger Woods en la gélida tercera ronda del Masters 2022.

Imágenes: getty

Durante la cobertura de la tercera ronda del sábado en el Masters, Tiger Woods acababa de quedarse a 10 putts cuando el analista senior de CBS, Nick Faldo, dijo: “Hay mucho que calcular. Los greens estarán fríos, la hierba estará fría. Puedo prometerte que hace la diferencia.

Fue un comentario pasajero, pero resonó en el éter. La implicación parecía ser que las temperaturas frescas en Augusta National (estaba a mediados de los 30 a las 7 a.m. de ese día con temperaturas solo por encima de los 54 grados al comienzo de la noche) habían ralentizado el putt de Woods. Entre los que se dieron cuenta estaba Graeme McDowell, quien pregunto en twitter: “¿Alguien cree esta teoría de la temperatura del pasto NF?”

No hubo nada que frenara el torrente de respuestas, ya que los partidarios de McDowell intervinieron con una bolsa de opiniones.

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En Super Secrets, sin embargo, no basamos nuestros juicios en la especulación de las redes sociales. Buscamos el consejo de expertos agrícolas.

Y, por lo tanto, la pregunta: ¿la temperatura del césped afecta el ritmo de colocación de las superficies y, de ser así, cómo?

Bob Ranum es un consultor de césped desde hace mucho tiempo y ex superintendente de Atlantic Golf Club, Long Island. Estuvo en Augusta el sábado. Según él, fue “un buen día para la velocidad verde”. Por el contrario, señaló, “cuando tienes estas bajas temperaturas, el bentgrass ralentizará su crecimiento y, a su vez, los greens generalmente se acelerarán”.

Las bajas temperaturas, dijo Ranum, solo retrasan el fraguado de las superficies cuando se combinan con la humedad; cuando el aire se vuelve pegajoso, los greens también pueden ponerse pegajosos.

Pero el sábado en Augusta, la humedad era insignificante, dijo Ranum. (Si mantiene el puntaje en casa, fue del 42%, según el Servicio Meteorológico Nacional).

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Otra opinión informada proviene de Jeremy Hreben, superintendente de Indian Spring Country Club, Nueva Jersey, y presidente de la Asociación de Superintendentes de Campos de Golf de Nueva Jersey. Al igual que Ranum, Hreben dijo que no veía cómo las temperaturas más bajas retrasarían los greens. Por otro lado, señaló, cuando las temperaturas se disparan, el césped extrae más humedad del suelo, lo que da como resultado condiciones más firmes y secas. En ese sentido, dijo, puede ver cómo las temperaturas más altas ayudarían a producir condiciones generales más rápidas y dinámicas.

Pero dijo que nunca se había encontrado con ningún estudio científico sobre el vínculo entre la temperatura y la velocidad del green. Tal vez sea porque no parecen existir. Los expertos en agronomía de la USGA, que estudian el césped en detalle, dijeron que desconocían cualquier dato empírico sobre el tema. La temperatura y el vuelo de la pelota son otra cuestión. Está bien establecido que el aire más frío significa tomas más cortas.

Pero la velocidad verde?

“Nunca he visto el impacto de la temperatura [it]dijo Adam Moeller, agrónomo y director de Educación de la Sección Verde de la USGA. En cuanto a la velocidad del green, agregó, “la pelota es impactada por el roce con el césped y la gravedad”, que a su vez son función de factores como el tipo y largo del césped, los niveles de humedad y la pendiente del green. sí mismo. .

Entonces, ahí lo tiene, lo más cercano a una respuesta definitiva que pueda obtener.

En un aspecto, Faldo tenía razón: puso en juego una variedad de variables, especialmente en greens tan complejos como Augusta. Pero el sábado en el Masters, la temperatura probablemente no fue uno de ellos.

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Escritor de golf, comida y viajes, Josh Sens ha sido colaborador de GOLF Magazine desde 2004 y ahora contribuye a todas las plataformas GOLF. Su trabajo ha sido antologado en The Best American Sportswriting. También es coautor, con Sammy Hagar, de Are We Have Any Fun Yet: the Cooking and Partying Handbook.

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