Los tenistas de Iowa City West abandonan el equipo después de sentirse intimidados por el entrenador

IOWA CITY, Iowa (KCRG) — Ocho de las nueve jugadoras elegibles en el equipo de tenis femenino de Iowa City West han optado por no regresar. West High fue uno de los mejores equipos de tenis femenino en 2021 y llegó al torneo estatal.

Tres jugadores de este equipo dijeron que su entrenador, Amie Villarini, los intimidaba, los hacía sentir incómodos y cruzaba los límites físicos.

“Hubo momentos en los que llamaba a mis compañeros de equipo y les decía que quería renunciar”, dijo el estudiante de tercer año de West High, Jay Mascardo.

Mascardo dijo que el estilo de entrenamiento de Villarini era desalentador, y sonaba más como una intimidación.

“Ver a un entrenador hacer llorar a mis compañeros de equipo frente a todos fue repugnante”, dijo Mascardo. “Sentí que no podía expresar cómo me sentía porque tenía miedo de que ella no entendiera que me menospreciaría frente a mis compañeros de equipo”.

Caroline, la hermana mayor y compañera de dobles de Jay, dice que temían ser castigados si planteaban sus preocupaciones.

“Represalia es una palabra fuerte”, dijo Caroline. “Si trataba de defender a mis compañeros de equipo, de una forma u otra me castigaban, ya fuera como quedarme afuera durante un juego o ser desplazado hacia abajo en la alineación”.

Los jugadores dijeron que el ambiente hizo que otros momentos fueran dolorosos y que provocaran ansiedad. Una estudiante de tercer año, Ella De Young, describió al entrenador Villarini ayudándola a aplicarle protector solar sin preguntar.

“Ella (untó protector solar) por toda la pierna y todo el tiempo no me salía nada de la boca”, dijo De Young. “Estaba gritando en mi cabeza como ‘haz que se detenga, me sentí tan impotente'”.

De Young dijo que el contacto no fue sexual pero exacerbó la ansiedad, la desconfianza y el miedo que, según ella, el entrenador había creado con ella.

“Me hizo sentir incómodo durante toda la temporada, siempre tuve miedo de estar cerca de ella”, dijo De Young. “Odiaba cómo me hacía sentir y más aún cómo hacía sentir a mis compañeros”.

Los jugadores dijeron que Villarini no tuvo en cuenta su salud mental.

“Me veían más como una pieza para ganar un juego, para ganar una competencia, que como una persona”, dijo Caroline.

“Cada vez que estaba en la cancha y tal vez golpeaba algunas pelotas, pero luego comencé a llorar porque no podía soportarlo”, dijo De Young.

Los jugadores y sus familias expresaron sus preocupaciones al director atlético Craig Huegel en junio, lo que condujo a una investigación del distrito escolar, dirigida por el director de equidad y relaciones con los empleados, Eric Howard.

Una investigación de cuatro meses reveló que las acciones del entrenador *no* fueron exageradas. El toqueteo de jugadores nunca ha sido de naturaleza sexual. También dijo que las acciones del entrenador Vilarini no cumplían con la definición de intimidación o acoso del distrito. Los exjugadores dijeron que la definición debe cambiar.

“El hecho de que hayamos planteado nuestras preocupaciones y las hayamos dado a conocer y realmente no haya resultado nada es lo que más me molesta”, dijo Caroline.

El distrito organizó una reunión con jugadores y padres en febrero. Mediado por el defensor del pueblo del distrito, se suponía que debía poner fin a la situación, pero los jugadores dicen que solo empeoró las cosas.

“Nada de eso hizo que ninguno de nosotros cerrara”, dijo De Young. “Fue solo una falsa esperanza, y no nos proporcionó nada sustancial, no había nada”.

“Solo para ser encontrado sin mérito y Amie puede mantener su trabajo”, dijo Jay. “(Ser) recordado constantemente que será realmente difícil para ti recuperar tu amor por el tenis, incluso volver a agarrar una raqueta”.

El Distrito y el técnico Villarini rechazan una entrevista en cámara. ICCSD proporcionó una declaración que decía: “Tomamos las acusaciones de esta naturaleza muy en serio y estamos comprometidos a garantizar la seguridad y el bienestar de nuestros estudiantes y personal.

Dijeron que no podían proporcionar detalles más específicos porque era un problema de personal.

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