Los tenistas ucranianos viven ‘vidas paralelas’ en la Copa Billie Jean King

En Asheville, Carolina del Norte, el equipo de tenis femenino de Ucrania se encuentra en medio de un partido contra el equipo estadounidense por las eliminatorias de la Copa Billie Jean King. Mientras tanto, las bombas caen sobre sus ciudades natales mientras la guerra continúa en Ucrania.

“Siento que tenemos dos realidades diferentes en este momento. La cancha de tenis, una atmósfera increíble, una arena increíble aquí. Y luego, por otro lado, tenemos gente muriendo todos los días”, dijo Katarina Zavatska a CNN Sport.

A pesar de una valiente remontada 2-0, una sorprendente remontada finalmente fracasó cuando el equipo de EE. UU. superó a Ucrania en el desempate de dobles para llevarse el empate 3-2 el sábado.

Yastremska, en el puesto 93 del mundo, había vencido a la número 14 del mundo, Jessica Pegula, antes de que Zavatska lograra una sorpresa aún mayor para derrotar a Shelby Rogers, clasificada 155 lugares por encima de ella para nivelar a Ucrania 2-2.

Sin embargo, una victoria de dobles 7-6(5) 6-3 de Pegula y Asia Muhammad sobre Kichenok y Yastremska llevó a EE. UU. a la final en noviembre.

Dejando Ucrania

Dayana Yastremska sirviendo contra Alison Riske en la primera ronda de clasificación para la Copa Billie Jean King 2022 el 15 de abril de 2022.

Hace menos de tres meses, Kichenok y Yastremska estaban alejadas de la cancha de tenis, huyendo de la invasión rusa a Ucrania.

El 25 de febrero, Kichenok se fue de Ucrania con sus padres. Condujo 31 horas seguidas desde Kiev hasta Chisinau, Moldavia, un viaje de 500 millas.

“Sinceramente, nunca había sentido tanto miedo en mi vida. Mi cuerpo tembló durante dos horas. No podía hablar. Fue realmente impactante. Y sí, durante unos días no pude comer nada”. Kichenok le dijo a CNN. “Esos días fueron los más difíciles de mi vida, puedo decirlo con seguridad”.

La hermana de Lyudmyla, Nadiia, había dejado Ucrania antes de tiempo para prepararse para el Indian Wells Open y descubrió la guerra de la información.

“Sabía que mi hermana estaba allí en Kiev, mi madre estaba allí en Kiev, mi padre estaba en Kiev. Y fueron solo, hasta que llegaron a Moldavia, solo dos días de infierno”, dijo Nadiia a CNN Sport. “Quiero decir, nunca había experimentado algo así. Ese miedo es difícil de expresar con palabras. Me separó. Tenía ataques de pánico constantes”.

Yastremska cruzó el Danubio hacia Rumanía desde Izmail con su hermana menor el mismo día que los Kichenok abandonaron Kiev. Pero a diferencia de Lyudmyla, las hermanas Yastremska tuvieron que abandonar a sus padres.

“Ese día lo recordaré toda mi vida cuando me fui, especialmente cuando cruzamos la frontera”, dijo Yastremska a CNN. “Ves a tus padres al otro lado del río y no te das cuenta hasta el final de cómo sucedió esto, cómo pueden suceder estas cosas en 2022”.

Juega al tenis y ponte en guerra

Al principio, a Lyudmyla le resultó difícil jugar al tenis. Cuando llegó a Indian Wells, California, luchó por reconciliar la paz que veía sobre el terreno con la guerra que se libraba contra su hogar.

“Mi primer día allí, este centro de tenis fue impactante. Me sorprendió cómo la gente todavía puede reírse. Se reían, simplemente vivían una vida normal”, dijo Lyudmyla. “No entendía cómo era posible porque mi mente todavía estaba allí”.

Yastremska también luchó por mantenerse concentrada en la cancha de tenis. Con el tiempo, jugar se ha vuelto más fácil, pero la mayoría de sus pensamientos todavía están en Ucrania.

“Bueno, ni siquiera me voy a mentir. Es muy difícil. Intento fingir que soy lo suficientemente fuerte y puedo jugar y todo, pero no es cierto. Es muy difícil”, explicó.

Savchuk lo describe como una “vida paralela”. Cuando mira a su alrededor, ve gente que vive normalmente, pero su corazón permanece en Ucrania, donde la guerra está en pleno apogeo.

Sin embargo, Nadiia encontró algo de consuelo en el campo. Jugar al tenis le obliga a dejar el teléfono durante unas horas y distraerse de las constantes noticias de la guerra en Ucrania.

Al igual que Nadiia, Zavatska también se ha reconfortado con el tenis. Está agradecida de tener la oportunidad de jugar al tenis, considerando la grave situación en su país de origen.

Katarina Zavatska conversa con su equipo después de su derrota ante la estadounidense Jessica Pegula en la primera ronda de clasificación para la Copa Billie Jean King 2022.

“El tenis es, para mí, el único lugar donde me siento vivo, donde siento que puedo vivir y no pienso en las noticias. No pienso en cosas malas. Solo pienso en la pelota, en quién estoy en la cancha, solo estoy haciendo mi trabajo”, dijo Zavatska.

“Es una gran oportunidad hacer esto, poder tener todo lo que tengo ahora, cada segundo para poder jugar al tenis. Es simplemente increíble. Ya sabes, qué suerte después de todo, qué suerte ser tenista”. jugador.”

Encuentra apoyo en el suelo

Los jugadores están haciendo todo lo posible dentro y fuera del campo para apoyar a sus familias y amigos en Ucrania. Zavatska utiliza el dinero que gana jugando al tenis para mantener a su familia porque, por el momento, nadie más tiene trabajo.

“Son muchas cosas. Tienes que pagar las cuentas, tienes que pensar en los demás, tienes que ayudar a los demás”, explicó. “No es presión, pero es algo que siento que puedo hacer y lo que hago todos los días”.

Yastremska donó todo el dinero del premio de su carrera en el Abierto de Lyon a los esfuerzos de ayuda en Ucrania y utilizó su propia fundación benéfica para la ayuda humanitaria. Si bien Yastremska quiere ir a casa y ver a sus padres, sabe que puede ser más útil si usa su plataforma como jugadora de tenis.

“Sé que, como soy una tenista profesional, tengo más oportunidades de hablar al respecto. Tengo más oportunidades de ayudar”, dijo.

Katarina Zavatska devuelve un servicio de Jessica Pegula durante el clasificatorio de la Copa Billie Jean King 2022.

Pero los jugadores ucranianos ciertamente no están solos en sus esfuerzos. El equipo de EE. UU. mostró su apoyo a sus oponentes con una cena el jueves antes de sus primeros partidos. Durante la cena, la selección de Estados Unidos entregó a cada integrante de la selección ucraniana una manta decorada con las banderas estadounidense y ucraniana y el mensaje: “Estamos contigo”.

Un mes antes del partido del 18 de marzo, la USTA anunció que Global Giving donaría el 10% de los ingresos por boletos del evento al Fondo de Ayuda para la Crisis de Ucrania y que los patrocinadores locales del evento también harían donaciones.

El 7 de abril, la USTA también anunció que Billie Jean King asistiría al partido con su compañera Ilana Kloss. King y Kloss también donaron $50,000 al Fondo de Ayuda para la Crisis de Ucrania.

Encontrando fuerza en Ucrania

Cuando estalló la guerra, Nadiia y Zavatska quedaron sorprendidas y asombradas por el poder y la unidad que vieron en su país y su gente.

“Los ucranianos son tan fuertes en este momento. Quiero decir, son increíblemente fuertes. No sabía que existía este poder”, dijo Zavatska.

Todo el equipo ucraniano se siente reforzado por la fuerza que ven en su país de origen y eso es lo único que quieren que el mundo sepa sobre la nación: su fuerza.

Los fanáticos ucranianos animan durante el partido entre Dayana Yastremska y Alison Riske en la primera ronda de las eliminatorias de la Copa Billie Jean King 2022 el 15 de abril de 2022 en Asheville, Carolina del Norte.

“Pensé que siempre había tenido miedo, pero en comparación con esta gente [back in Ukraine], no tienen miedo. Simplemente van por todo. Están listos para cualquier cosa”, dijo Yastremska.

“Estoy muy orgulloso de todos los que están allí, y estoy orgulloso de ser ucraniano, orgulloso de Ucrania, orgulloso de todos los que luchan por el país”.

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