Los Timberwolves ganan muchos campeonatos, pero no para Minnesota

André Wiggins

André Wiggins
Foto: imágenes falsas

Desde que los Minneapolis Lakers ganaron la mitad de los primeros 10 títulos de la NBA de la liga y luego viajaron a Los Ángeles, donde ganaron 13 más, Minnesota ha sido una incubadora de desfiles de campeonatos de la NBA, en muchas otras ciudades. Después de que los Lakers se mudaran a Los Ángeles, la NBA no regresó a Minnesota hasta 1989. Los Timberwolves establecieron una nueva tradición como exportadores de campeones. Kevin Garnett, Kevin Love, Jimmy Butler y Andrew Wiggins se vistieron con uniformes de T-Wolves y luego se convirtieron en depredadores en la cima de los equipos de finales en otros lugares. Con una victoria más sobre Boston, Wiggins podría ser el último campeón de la NBA forjado durante los inviernos de Minnesota para convertirse en un engranaje en la búsqueda del campeonato de una franquicia más estable.

Butler maquilló el golpe que le habría puesto a Miami en su segunda final en tres años, y fue un golpe de campana para que Kawhi Leonard potencialmente hiciera lo mismo en Filadelfia. Aún así, su techo de cristal en Minnesota fue la primera ronda.

Garnett ganó inmediatamente un título en Boston después de abandonar solo para valerse por sí mismo en el Oeste, debería haber sido el canario en la mina de carbón. La salida final de Joe McHale ante Danny Ainge resultó en el primer título de los Celtics del siglo XXI y el comienzo de una nueva era dorada. Minnesota no logró capitalizar su fase de reconstrucción posterior a Garnett, mientras que Boston empujó a Garnett a los activos que eventualmente formaron su núcleo actual.

Love fue un All-Star instantáneo, pero Minnesota arruinó al perro al seleccionar al armador equivocado dos veces entre las siete mejores selecciones del Draft de la NBA de 2009, lo que permitió que Steph Curry cayera en el regazo de Golden State.

En 2014, LeBron orquestó un canje de Cavs-Timberwolves por Love, pero no sin antes señalar con torpeza que Wiggins había caído a través de su anuncio “Coming Home” de Sports Illustrated. Perdido en medio de la prueba que inspiró un millón de memes, Wiggins fue expulsado de los compañeros de equipo con los que esperaba jugar.

Sin embargo, volveremos a Wiggins en un momento. En Minnesota, Love vio los playoffs desde casa cada temporada. Love sacrificó sus números para interpretar el papel de Chris Bosh. Hasta que los Cavaliers lograron la primera remontada 3-1 en las Finales de la NBA de 2016, la aclimatación de Love a Cleveland fue difícil. Sin embargo, sin sus contribuciones, el primer título de la organización de los Cavaliers no habría sucedido.

La brillantez de Andrew Wiggins de Minnesota es un testimonio del ecosistema y el liderazgo de Golden State, que sirve como la placa de Petri perfecta para crecer. Cuando los Warriors adquirieron a Wiggins hace dos años, su contrato fue considerado el peor de la NBA. La primera selección global anterior fue tan decepcionante que los T-Wolves cedieron una selección de primera ronda adicional para D’Angelo Russell. Inmediatamente después del intercambio, Paul Pierce y Brian Windhorst de ESPN repasaron las dos habilidades que necesitaría para mostrarle a Golden State: la capacidad de defender y detectar el tiro. En 2022, agotó casi el 40 % de sus intentos y obtuvo un (solo) voto de equipo totalmente defensivo. La selección de primera ronda de 2021 asociada con Wiggins probablemente será un activo para los futuros contendientes de los Warriors una vez que el incipiente coeficiente intelectual de baloncesto de Jonathan Kumingas alcance sus habilidades brutas.

Nunca se convertirá en el facsímil T-Mac 2.0/Paul George que los cazatalentos imaginaron cuando fue reclutado primero en la general en 2014. Es demasiado rígido como creador del regate para ser un anotador trascendente. Sin embargo, en Golden State, encontró su lugar en el papel híbrido de Iggy-Barnes y alcanzó su forma final.

Durante la mayor parte de su carrera, Wiggins actuó como si fuera parte del programa de protección de testigos. Tenía las herramientas, pero se desperdició en un talento sin timón. Cuanto más brillantes eran los focos, más se encogía bajo la presión. Wiggins tuvo cuatro puntos y cuatro pérdidas de balón en su final del Torneo de la NCAA.

En el Juego 5 contra Boston, Wiggins rompió el ciclo que definió su carrera. Boston renunció a la cobertura para neutralizar a Steph Curry a 30 pies de la canasta en una noche en la que se rompió su racha de 233 juegos con un triple convertido. Wiggins llenó el vacío anotador, anotando 26 puntos, el máximo del equipo, y completando su metamorfosis en un talento indispensable. Es un escenario que habría sido visto como un desarrollo extravagante hace dos años.

El cuerpo técnico de los Warriors y la ofensiva de movimiento igualitario merecen algo de crédito por el crecimiento de Wiggins. Su espacio de ataque le permitió a Wiggins explotar los carriles de conducción y usar su explosiva habilidad para rematar. Ser relegado como cuarta opción en el lado ofensivo también le permitió encerrarse en el lado defensivo. Después de sobrevivir a una pelea de perros con el corpulento Luka Doncic, está de regreso en la categoría de peso correcta y le da ajustes a Jayson Tatum. Defensivamente, su atletismo y longitud enjaularon a Tatum en el último cuarto. pelucas le hizo la vida imposible a Tatum a lo largo de la temporada regular, por lo que no es un accidente. En 42:18 de partido tiempo, Wiggins mantuvo a Tatum en un 37,5 por ciento de tiros desde el campo, según NBA.com.

Los Timberwolves finalmente parecen estar doblando la esquina, pero lo hemos visto antes, justo antes de que se estrellen y se quemen. Si las cosas vuelven a estancarse, es posible que Karl Anthony-Towns quiera estar atento al lanzamiento y ver cómo sus predecesores han prosperado fuera de la Tierra de los 10,000 lagos.

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