“Los verdaderos corredores van a Indy”. Es por eso que Scott Palmer está participando en el “Big Go” de este año.

El campo de Top Fuel Indy más grande en una década se reunió en Lucas Oil Indianapolis Raceway Park para los Dodge Power Brokers NHRA US Nationals, y dos de los 25 autos pertenecen a Scott Palmer, quien ni siquiera competiría con Top Fuel si no fuera por la inspiración. que Ken Black, dueño del equipo Pro Stock, le regaló hace 17 años.

Aujourd’hui, il a des voitures assorties pour lui et Alex Laughlin, deux gros semi-remorques, et tous les gars de l’équipage et l’aide dont il a besoin, mais en 2005, Palmer était encore un coureur néophyte Top Fuel en dificultad. Tuvo 17 DNQ en sus primeras 26 carreras de 2002 a 2004, y 2005 tuvo un mal comienzo, con un neumático trasero reventado en Winternationals que dañó el chasis.

“Estábamos luchando mucho, no teníamos motivos para tener un Top Fueler”, admitió, “pero la única manera de aprender es conseguir uno. Kalitta nos había ayudado un poco y Rob Flynn nos había ayudado, solo unos pocos consejos para evitar que nos lastimemos. Solo estábamos luchando; no teníamos monedas ni dinero. No éramos buenos en eso. Sé que la gente se burlaba de nosotros porque no éramos buenos.

“Tuve un pequeño problema con O’Reilly, que no era dinero, solo una cosa en la que me dieron acceso a sus proveedores, pero necesitaba ir a Memphis. [the O’Reilly Mid-South Nationals] para conseguir el dinero. Jim Wiens, que sigue siendo mi encargado del embrague y también construye chasis, reparó el auto. Nos presentamos allí, y creo que éramos Spencer Massey y yo en el Rebeca, éramos tan malos que nadie quería trabajar para nosotros,

“De todos modos, nos presentamos en Memphis y nos perdimos la clasificación, y estábamos en los putts el sábado por la noche y Ken Black se me acercó. No conocía a Ken Black, no lo conozco. En realidad, nunca lo había conocido; Puede que lo haya saludado en los pasillos una vez, pero nunca tuve una conversación con él.

En ese momento, Black, mejor conocido como el propietario del auto del equipo Pro Stock respaldado por Summit de Greg Anderson y Jason Line, estaba creando un equipo Top Fuel para Hillary Will para la temporada 2006.

“Estábamos cargando el tráiler y él dijo: ‘Oye, quiero hablarte un minuto sobre este equipo que estoy construyendo. Me hizo algunas preguntas y mi opinión sobre Top Fuel y le dije la verdad, algunas de las cuales probablemente no eran políticamente correctas. Le dije que es difícil aquí, que a veces los tipos más trabajadores, los pequeños, generalmente no obtienen los contratos. No era la respuesta que diría la gente normal, pero dijo que apreciaba mi honestidad. Probablemente hablamos durante 30 a 45 minutos.

“Me preguntó si me quedaba el domingo y le dije que solo estaba a cinco o seis horas de casa y que podía salir esa noche. Me dijo: ‘Quédate aquí hasta mañana, quiero hablar contigo. vas a Indy? Y dije: ‘Absolutamente no. No calificamos aquí con 17 autos. Si voy a Indy, habrá 30.

“No pensé en eso, solo pensé que quería despedirse o algo así, fue tan extraño que Ken Black viniera y hablara conmigo porque es un chico de Pro Stock. Me gusta Pro Stock porque soy un gran Fanático de Bob Glidden.

“De todos modos, más tarde esa noche, probablemente alrededor de las 11:30 p. m. o medianoche, estamos listos para partir. El camión gira, las luces están encendidas, ventilamos, trataremos de retroceder e irnos a casa y Ken regresa. Él dice: ‘Tienes que ir a Indy’. Dije: ‘No voy a ir a Indy. No tengo posibilidad de ir a Indy y hacer otra cosa que quedar mal.

“Me dijo que él y George Marnell habían estado en Indy unas siete veces antes de clasificarse, y dijo: ‘Los verdaderos corredores van a Indy’. Déjame preguntarte algo: si supieras que calificarías para Indy y recibirías ese dinero, ¿irías? »

“Dije ‘Sí. Sí, lo haría’, y él saca un cheque personal por el doble del dinero de calificación de Indy, lo pone en mi bolsillo y dice: ‘Quiero que tomes eso. La mitad de eso, considérate a ti mismo “. calificado”. La otra mitad. Compra repuestos. Eres un verdadero corredor. Vas a ir a Indy. Pero me dijo: “No quiero que la gente sepa que estoy haciendo esto por ti. No quiero que nadie lo sepa, no se lo digas a nadie.

“Tomamos ese dinero y arreglamos el auto, compramos algunas partes y nos fuimos a Indy. No calificamos, pero ese no era el punto. No estoy exagerando. Si no hubiera sucedido en Memphis, me habría ido”. se rompió. Literalmente hemos terminado.

“Originalmente, no iba a competir en Indy este año. Habíamos ingresado a Alex y escuché a alguien decir que había 24 autos ingresados ​​en Indy, casi todos los autos del país. Ya ni siquiera corro mucho a nivel nacional: hago todas mis carreras por juego, pero no quiero ser un tipo a tiempo completo. Estaba bien. Entré en el top 10, demostré que podía hacerlo. Ahora solo quiero correr las carreras que quiero, pero recordé lo que dijo Ken hace tantos años, y soy un verdadero corredor, así que llamé a la NHRA y me inscribí.

“Todo por lo que pasó en Memphis, donde fui a cumplir con un pequeño contrato que no valía la pena y donde conocí a Ken Black. Luego me dijo que no quería que nadie supiera lo que hizo. No lo he hecho hasta ahora, pero creo que es hora de que obtenga crédito por ayudarme a llegar a donde estoy hoy.

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