Los Warriors necesitaban a Kevon Looney más de lo que sabían

En cada uno de los primeros tres juegos de las Finales de la NBA, Kevon Looney vio cada vez menos minutos. Luego, cuando el Juego 4 estaba por comenzar, el grandote de Golden State fue reemplazado en la alineación titular. Parecía que el entrenador de los Warriors, Steve Kerr, había dejado a Looney.

Pero una vez que comenzó el juego, el centro de UCLA de séptimo año demostró la diferencia que podía marcar en la cancha.

Looney ingresó al juego del viernes a las 7:23 por Otto Porter Jr., quien había comenzado en su lugar. Durante los siguientes cuatro minutos, Looney capturó cinco rebotes. Terminó el partido con 11 tableros y 6 puntos en 28 minutos, con un más-menos de +21. Su desempeño en el Juego 4 llevó su más-menos final a +36, el más alto de cualquier jugador en la serie, y ayudó a sellar la victoria de los Warriors.

A lo largo de los playoffs de 2022, Looney ha sido una parte invaluable de la lista más confiable de Golden State, continuando esa tendencia contra una línea frontal cargada de Boston Celtics en las Finales. La unidad de Looney de Stephen Curry, Draymond Green, Klay Thompson y Andrew Wiggins mantiene a los Celtics disparando solo un 39.0 por ciento durante 36 minutos en general, según NBA Advanced Stats.

Looney mejora la gama clave de Warriors

Estadísticas de los playoffs de la NBA de 2022 para las listas de Golden State, incluidos Stephen Curry, Klay Thompson, Draymond Green y Andrew Wiggins, con y sin Kevon Looney

Minutos Porcentaje de rebote Clasificación defensiva Puntuación neta
loco en el suelo 155 58,3% 98.4 +19.1
Looney fuera del campo 212 47.6 117.1 +0.9
Diferencia -57 +10.7 -18.7 +18.2

Gracias al juego 4.

Fuente: Estadísticas avanzadas de la NBA

Pero solo ocho de esos minutos llegaron en la derrota del Juego 3 de Golden State ante Boston, en la que los Warriors duplicaron las carreras anotadas desde la pintura (52-26). Golden State tuvo solo 31 rebotes, el segundo más bajo del equipo en 125 juegos de playoffs con Kerr, y fue superado por 16.

“Nos empujaron en nuestras rotaciones, muchos rebotes largos”, dijo Looney después del Juego 3. . Tenemos muchachos corriendo, empujándose unos a otros y poniendo tanta presión en el aro que nuestras rotaciones se estropearon un poco, así que [we] Solo tengo que hacer un mejor trabajo manteniendo el balón también.

Sin Looney en el campo en las Finales, el centro de los Celtics, Robert Williams III, deambuló un poco más libremente. Aunque Williams jugó más minutos con Looney en el juego que sin él, Williams tiene más del doble de puntos y casi el doble de rebotes cuando Looney se sienta.

Boston anotó solo 15 puntos en total en los 30 toques de Williams cuando Looney lo marcó en las finales, según Second Spectrum, y 28 de esos toques resultaron en una asistencia o pérdida de balón. Como equipo, los Celtics tienen un porcentaje efectivo de tiros de campo de 37.9 con Looney como el defensa más cercano (el más bajo de cualquier defensa en esta serie), gran parte del cual es un subproducto de la versatilidad de Looney como protector del aro y defensor del perímetro.

Su facilidad para jugar con la cobertura de drop ayuda a limitar los giros de Williams hacia el borde, como aquí al final del último cuadro del Juego 4. Looney anticipó el pick and roll antes de apilar a Williams en la línea de 3 puntos, donde Williams lanzó un pase a un Jayson Tatum cortante, que falló un torpe intento de bandeja.

Incluso a la ofensiva, el tamaño de Looney ayuda a Golden State a luchar contra el sistema defensivo de Boston. Looney asistió con 46 puntos por pantalla, el máximo de la serie, en la final, 27 más que los totales combinados de Williams y Al Horford. Entre sus selecciones y sus regates, jugó un papel decisivo en la búsqueda de puntos de los Warriors contra la mejor defensa de la liga.

Si bien el espacio en el suelo de los Splash Brothers y la habilidad de Green para llenar otros vacíos siguen siendo cruciales para la ofensiva de los Warriors, Thompson (45.5 por ciento de tiros de campo efectivos, el segundo peor entre el equipo de jugadores de rotación) y Green (18 faltas cometidas, 17 carreras anotadas) tuvieron problemas para ayudar a Curry a llevar la carga. En el Juego 4, Curry se unió a Kevin Durant (2018) como los únicos Warriors en los últimos 50 años en registrar un juego de playoffs de 40 puntos y 10 rebotes, pero muy pocos de esos puntos fueron fáciles.

Looney ayudó con eso. Al final del segundo cuarto, Looney liberó a Curry para una oportunidad oportuna y una vía pantalla cuando Steph se liberó de Derrick White que lo perseguía.

El tercer cuarto se mantiene donde brilla Golden State, y la altura de Looney jugó un papel clave en la victoria de los Warriors en la segunda mitad sobre los Celtics el viernes por 58-43, en la que tuvieron una ventaja de dos números en la copa.

Aquí está Looney liberando a Curry a través de otra selección antes de rodar hacia el borde por un balde. Su juego de pies en la pintura le permitió animar a Williams y acercar a Golden State a 3 puntos a mitad del tercer cuarto.

Más tarde en el Juego 4, Looney le dio a Green una válvula de seguridad alrededor de la canasta mientras Curry hacía doble equipo. En los 28 minutos de los Warriors con Looney en la cancha en el Juego 4, superaron a los Celtics por 12 puntos desde la pintura, mientras que fueron superados por 6 en esa área durante sus 20 minutos en la banca.

Sin el ajuste para jugar mejor contra el tamaño de Boston, Golden State bien podría enfrentarse a la abrumadora tarea de superar un déficit de 3-1 en las Finales. La capacidad de Looney para ayudar al equipo a simplemente controlar las posesiones y liberarse para una mirada limpia podría decidir lo que ahora es una serie al mejor de tres.

“Loon simplemente creció a pasos agigantados este año”, dijo Kerr después del Juego 4. “Ha sido muy bueno con nosotros a lo largo de los años, donde es simplemente… irremplazable para nosotros.

“Ha jugado todos los partidos y es un tipo en el que confías. No lo jugué lo suficiente en el Juego 3. Fue mi error, por lo que era importante sacarlo y tuvo un gran impacto en el juego.

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