Lucy Li carga el viernes en el Dana Open | LPGA

Mucho ha cambiado, pero mucho permanece igual. Lucy Li ya no aparece con coletas y pintura facial. Ya no se viste como una preadolescente cuyos padres eligen sus batallas. De hecho, ha hecho lo que hacen las niñas: convertirse en una joven segura de sí misma.

Pero el juego de golf sigue siendo extraordinario. Apenas dos semanas después de obtener su tarjeta del LPGA Tour al asegurar matemáticamente un puesto entre los 10 primeros al final de la temporada en Race to the Card del Epson Tour, Li ingresó al Dana Open presentado por Marathon y organizó dos entradas espectaculares, terminando el viernes con un 7-bajo par. , de 64 años, para tomar la delantera del mediodía después de la ola de la mañana y asegurar uno de los horarios de salida tardíos del sábado.

“Estaba bateando muy bien hoy”, dijo Li después de su juego. “Ayer también. Solo tengo algunos putts más para lanzar hoy. Hice algunas buenas paradas normales en mis últimos nueve hoyos que realmente mantuvieron el impulso.

Algunos de los fundamentos son los mismos. Como era de esperar, el swing ha cambiado desde que Li irrumpió en escena cuando tenía 10 años en el US Women’s Open de 2014 en Pinehurst. Por esta época, rompió el récord de la jugadora más joven en clasificarse para un campeonato importante. Si bien se perdió el fin de semana, la conferencia de prensa previa al torneo que Li dio mientras comía un helado sigue siendo una de las imágenes imborrables de este campeonato.

Se hizo progresivamente más fuerte a lo largo de los años, y más largo en el último par. Como aficionada, fue un elemento fijo en los equipos de la Copa Curtis de EE. UU. Y acumuló una serie de títulos amateur, particularmente en su California natal, antes de convertirse en profesional en 2020 a los 17 años. Ahora, a los 19 años, ha ganado dos veces el Epson Tour con cuatro resultados más entre los 10 primeros en su haber, incluido un segundo.

Claramente, debería estar en su casa en California para ponerse de pie esta semana. Pero ella jugó el CP Women’s Open en Ottawa la semana pasada y terminó entre las 10 mejores, lo que le valió un lugar en el Dana Open. Con pocas salidas disponibles en el LPGA Tour, Li sabe que tiene que aprovecharlas cuando pueda.

“Estaba muy emocionada de jugar la semana pasada en Canadá”, dijo. “Fue un gran torneo y un gran campo, gran hospitalidad. Así que ese era uno de mis objetivos para la semana: tratar de llegar al top 10 (a mi manera) en este evento. Estaba feliz de colarme allí, así que (ahora lo estoy intentando) seguir y seguir haciendo lo que estoy haciendo.

El golf te llega en diferentes momentos, independientemente de tu nivel de habilidad. Li era una novedad hace ocho años. Ahora ella es una jugadora.

“Creo que inicialmente, cuando me convertí en profesional por primera vez, luché por (reconocer a una edad tan joven y) mantener la paciencia. Especialmente el primer año, tuve un poco de mala suerte porque COVID me retrasó.

“Creo que lo principal, lo número uno para mí y por qué estoy jugando mejor este año, es mi capacidad para simplemente, cuando estás en el campo, olvidarte de todo y jugar tu golf.

“Fue un poco difícil para mí (en el pasado) porque era muy joven. Pero alguien me llamó viejo esta semana, lo cual fue difícil. Ahora solo me concentro en mi juego y no pienso en el pasado o el futuro, porque no Realmente no importa cuando estás allí.

“Así que es realmente enorme”.

Hay ciertas lecciones que solo la experiencia puede proporcionar. Ganar es uno.

“Nunca antes había corrido un evento de la LPGA, así que ya veremos”, dijo Li mostrando un nivel de madurez que continúa contradiciendo sus 19 años. “Es una nueva experiencia. Pero definitivamente tener esas dos victorias en el circuito de Epson me da confianza sabiendo que puedo jugar bien en la recta final. Creo que es realmente importante tratar todos los días de la misma manera, sin importar en qué posición se encuentre.

“Es como la clave número uno para mí”.

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