Lydia Ko y Jordan Spieth: campeones y desafíos | LPGA

Después de asistir y seguir de cerca varios torneos de la LPGA y la PGA este año, es fácil ver que los golfistas de ambos tours enfrentan desafíos personales en su juego que cambian de una semana a otra. Como ningún otro deporte, el golf presenta un campo diferente cada semana y cada día. Si bien el panorama de las noticias no cambia durante los eventos, la ubicación de los hoyos, el orden de juego y el clima diario presentan nuevos desafíos para los atletas. Estas reglas son las mismas para ambos circuitos.

Lo que debería fascinar a cualquier aficionado al golf que mire cada semana es cómo los jugadores individuales superan estos desafíos y ¿hay alguna diferencia entre cómo un atleta femenino o masculino lidia con sus debilidades en el juego y cómo crece con su deporte?

Lydia Ko y Jordan Spieth tienen carreras de golf con sorprendentes comparaciones con sus años de novatos hace apenas una década.

Ko se convirtió en la primera jugadora de Nueva Zelanda en ganar un evento del LPGA Tour cuando un patrocinador la invitó al CN Canadian Women’s Open de 2012. A los 15 años, fue la ganadora más joven de un evento de 72 hoyos. Y, el quinto aficionado en ganar después de Polly Riley, Pat O’Sullivan, Catherine LaCoste y JoAnne Carner. Ko defendió con éxito su título un año después y fue miembro de la gira en 2014.

Ese año, ganó el premio Louise Suggs Rolex Rookie of the Year al acumular el total de puntos de novata más alto de la historia (1.720 puntos), un récord que se mantiene en la actualidad. Su línea de estadísticas fue la siguiente: tres victorias, dos segundos lugares, 15 top 10 y 23 top 40 en 26 eventos disputados.

Spieth se convirtió en el ganador más joven del PGA Tour desde 1931 cuando ganó el John Deer Classic 2013 en su temporada de novato. A los 19 años, fue el quinto jugador menor de 20 en ganar en la gira después de John McDermott, Harry Cooper, Ralph Guldahl y Charles Kocsis. Spieth ganó el premio al Novato del Año del PGA Tour en un año en el que registró una victoria, tres segundos puestos, nueve top 10 y 14 top 40 en 23 eventos disputados.

Ambos jugadores se asentaron en el circuito en un panorama que tendía a rejuvenecer el juego.

KB Spieth
año de novato 2014 2013
Edad 17 19
Eventos jugados 26 23
Los 10 mejores acabados 15 9
Ganó 3 1

Si bien Ko y Spieth disfrutaron del éxito en sus primeros años en la gira, Ko con 12 victorias en tres años y Spieth con 11 victorias en cuatro años, cada uno tuvo un período de tiempo sin entrar en el círculo de ganadores.

A Ko le tomó dos años y 11 meses pasar de 15 a 16 victorias después de una victoria de 2018 sobre Spieth a los tres años y ocho meses para registrar su victoria número 12 después de su tercera victoria importante en The Open Championship 2017. Las victorias ocurrieron sobre el lapso de unas pocas semanas en 2021 con Spieth primero el 4 de abril, seguido de Ko menos de dos semanas después, el 17 de abril.

“Sé que hubo momentos en los que me pregunté… No sé si alguna vez volveré al círculo de ganadores”, dijo Ko. “Creo que con Jordan ganando Spieth y Hideki Matsuyama y sé que ha sido un tiempo desde que ganaron también, me dio algo de esperanza de que tal vez podría seguir esa tendencia”.

Ko continuó: “Cuando juegas junto a las mejores golfistas, no es fácil. Estoy orgulloso de lo paciente que he sido en el camino.

Una estadística de rendimiento que Spieth dijo que fue un desafío para él durante ese tiempo fue su putt. En 2018, se ubicó en el tercio inferior de los jugadores en la ronda en golpes ganados en el putt (123). La temporada siguiente subió al segundo lugar, pero un año después cayó a la mitad del grupo en el puesto 105.

Describió su preparación y su golpe como elementos clave de un gran putt, algo que a veces se le escapaba durante las rondas. Cuando Spieth lee putts, mira dónde comenzar el putt y cuánta velocidad poner en la bola. Una rutina posicional lo ayuda a prepararse para el inicio del tiro, seguida de un enfoque en acelerar a través de la pelota y verla entrar desde el principio. El enfoque para intervenir y dar vida a un camino de putts marcó la diferencia.

Por otro lado, la actuación de Ko en los greens siempre ha destacado como punto fuerte. Ha liderado la gira al poner el promedio en cuatro años desde 2014 y se ubicó entre los seis primeros en siete de nueve años.

KB Spieth
2015 1º: 1,74 1º: 1,70
2018 13: 1,77 48º: 1,76
2021 1º: 1,72 3º: 1,71
2022 1º: 1,73 53: 1,75

Aunque el putt es clave para bajar los puntajes, aumentar la longitud del tee ha ayudado a Ko y Spieth a llegar a los greens de manera más efectiva. El enfoque de Ko en la técnica, la simplificación de su swing y la eliminación de las dudas en su cabeza ayudaron a mover la pelota más lejos.

En 2014, Ko promedió menos de 250 metros por viaje, ocupando el puesto 66 en la gira. Su distancia se ha mantenido constante en los años siguientes, excepto que su calificación ha disminuido, hasta 152 de 158 en 2019, a medida que los jugadores golpean la pelota más lejos. En 2020, su trabajo para fortalecerse como atleta y ganar músculo proporcionó un aumento promedio de 10 metros por entrenamiento y la ubicó en el puesto 57, volviendo a una posición similar a la de sus primeros años.

Spieth también ganó distancia desde el tee a lo largo de su carrera, pasando de un promedio de menos de 290 yardas por recorrido en 2013 a más de 300 yardas en 2020. En 2022, promedió 308 yardas por recorrido, su distancia más alta registrada en 10 años de turismo.

Spieth se clasificó para el TOUR Championship y tuvo una buena temporada en la que golpeó muy bien la pelota. Su rendimiento de acercamiento se ubicó en el 15% superior de los jugadores en la gira, pero su colocación podría haber sido más consistente.

“Para mí, se trata de mejorar cada día, progresar un poco”, dijo Spieth.

Actualmente, Ko se ubica en el dos por ciento superior de los jugadores en la gira en 2022 en tiros ganados en approach y putt, con un promedio de más de un hit en el campo en esos tiros. Su desempeño le permitió terminar entre los primeros 25 en 16 de 17 eventos, que es el mejor de cualquier jugador en la gira. Ko buscará ganar la Race to the CME Globe por tercera vez en su carrera luego de las victorias en 2014 y 2015.

KB Spieth
Distancia de conducción 255 metros 308 yardas
Precisión de conducción 62,85% 55,99%
Golpes ganados Aproximación 1.18 0.42
Golpes ganados en putt 1.26 -0.21

Mientras Ko y Spieth se enfrentan a sus desafíos de golf cada semana en la gira, los espectadores admiran su determinación y concentración mientras los ven en algunos de los mejores campos del mundo.

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