Maja Stark hace su debut en la gira LPGA después de una tutoría estelar | LPGA

Disparó 69 el jueves y 67 el viernes, lo suficientemente bueno como para estar en la primera página de la tabla de clasificación de cara al fin de semana en el AmazingCre Portland Classic. No está mal para tu primer comienzo como miembro del LPGA Tour.

La sueca Maja Stark hizo su debut en el LPGA Tour esta semana en el AmazingCre Portland Classic después de ganar un tour gracias a su victoria en el ISPS Handa World Invitational presentado por AVIV Clinics. En ese momento, la joven de 22 años lideraba la carrera Ladies European Tour a la Costa del Sol. También fue una de las docenas de suecos que asistieron al programa universitario de Oklahoma State, incluida la campeona de todos los tiempos Pernilla Lindberg, quien cuando firmó era la decimotercera sueca en participar en los Cowboys.

Pero Stark, quien fue el Jugador del año 2021 Big 12, es solo uno de los muchos suecos que hacen ruido en el juego en estos días, lo que sugiere que hay otra ola de superestrellas escandinavas. . El primer grupo de suecos que compitió en el LPGA Tour incluyó campeones como Liselotte Neumann, Helen Alfredsson, Carin Koch, Catrin Nilsmark y, por supuesto, posiblemente una de las mejores atletas que ha producido el país, Annika Sorenstam.

Hoy, además de Lindberg, están la tres veces campeona de Grand Slam Anna Nordqvist, Madelene Sagstrom, Linnea Strom, Dani Holmqvist, Frida Kinhult y Linnea Johansson, entre otras.

Incluso con el cambio de Stark al LPGA Tour, Linn Grant, quien irrumpió en la conciencia del mundo del golf con su victoria en el Scandinavian Mixed contra una saludable cosecha de jugadoras del DP World Tour, y Johanna Gustavsson completan una de las tres primeras suecas en el LET. en este momento.

Agregue a eso la favorita de lejos para el aficionado del año, Ingrid Lindblad, que juega en la universidad de LSU, y tiene ante usted otra presencia descomunal de grandes jugadores de un pequeño y frío país europeo conocido por los vikingos y los esquiadores de fondo. .

Una de las razones de este extraordinario éxito nacional es la fraternal relación que tienen los exjugadores con el presente. Annika siempre está disponible para entrenar a la última generación de aficionados suecos.

Entre esos ex campeones se encuentra Sophie Gustafson, cinco veces ganadora del LPGA Tour y 16 veces ganadora del LET. Pero el hombre de 48 años hace más que dar consejos. Es una de las pocas ex campeonas que ha pasado más de unas pocas semanas cargando una bolsa de golf para otros jugadores, no como la única caddie, sino como la caddie más acreditada en cualquier gira profesional.

“Cuando dejé de jugar en mayo de 2015, me tomé dos meses de descanso y luego comencé a trabajar para Beth Allen en Europa”, dijo recientemente Gustafson. “Trabajamos juntos durante dos años, pero como estuvieron un año y medio en Europa, estaba lejos de ser tiempo completo. Después de que nos separamos en el verano de 2017, hice entre tres y ocho eventos al año.

Gustafson no ha trabajado nada en 2020 y solo ha sido caddie una vez en 2021, según sus palabras, “porque estaba a 10 minutos de mi casa”.

En 2022 estaba de regreso, no a lo grande, pero definitivamente en escenarios de alto nivel. En el US Women’s Open en Pine Needles, Gustafson fue la caddie de Lindblad en la gran carrera amateur y la medalla de plata.

Luego salió con Stark durante varias semanas. Estos incluyeron la victoria de Stark en el evento ISPS Handa coautorizado en Irlanda.

“Había escuchado el nombre (de Ingrid) pero nunca la conocí”, dijo Gustafson. “Ya no soy bueno siguiendo el golf. La razón por la que terminé como caddie para ella fue porque Patrik Jonsson, quien es el entrenador en jefe del equipo sueco, me llamó la semana anterior (el US Women’s Open) y me preguntó si estaría interesada en venir esa semana y trabajar para Ingrid. . Llegó al evento en el último minuto y no tenía caddie.

Esto llevó a que el agente de Stark le pidiera a Gustafson que se llevara el bolso de Maja durante unas semanas.

“Creo que tengo una ventaja ya que he estado donde ella está”, dijo Gustafson. “Sé lo que ella piensa y siente. De esa manera, creo que soy más capaz de ayudar. Como en la última ronda en Irlanda, sé lo animada que estaba y la pelota viajó una milla. Golpeamos clubes que nunca imaginamos que tocaríamos mientras jugábamos en el campo a principios de semana. Saber cuándo dejar ir a la jugadora y cuándo traerla de vuelta, creo que es la clave para ser caddie.

Gustafson también tiene la perspectiva de ver emerger a ex campeones de Escandinavia.

“No creo que haya mucha diferencia cuando comparas a los jóvenes de hoy con mi generación”, dijo. “Éramos bastante decentes en nuestros días y las chicas son buenas ahora. Lo único que diría es que parecen superarlos en número un poco y parecen un poco más cohesionados que nosotros, excepto, por supuesto, por Annika. Es muy divertido ver a tantos jóvenes realmente buenos montando. No puedo esperar a ver qué sucederá en unos años.

Gustafson no tiene intención de tomar otra captura. Ella está haciendo jardinería y disfrutando su tiempo en casa. Pero como todos los mentores, nunca dices nunca. “Estoy feliz de trabajar algunas semanas aquí y allá si surge una oportunidad divertida”, dijo. “Pero nunca trabajaré a tiempo completo”.

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