Manteniéndose firme, Justin Suh finalmente encuentra su lugar en el PGA Tour

Después de fallar otro corte, Justin Suh tuvo que irse a casa.

Aunque jugó lo suficientemente bien gracias a algunas exenciones de los patrocinadores del PGA Tour para ganar su lugar en las Finales del Korn Ferry Tour el año pasado, otro año de rebotar entre giras sin mucho estatus había pasado factura al ex aficionado mejor clasificado del mundo. .

“Sí, no es un buen momento”, dijo simplemente Suh.

Los fundamentos defectuosos y las oportunidades competitivas limitadas llevaron a un juego desigual y resultados inconsistentes, y un corte fallido en la segunda de tres finales, su quinto MC en seis aperturas, envió a Suh a buscar una respuesta desde Columbus, Ohio. Así que ese sábado regresó a un entorno familiar en el Del Rio Golf Club en Modesto, California, y bajo la atenta mirada de su instructor, Bill Johnson, Suh encontró su remedio volviendo a lo básico.

Trabajaron en configuración, y solo configuración.

“Y desde entonces, eso es todo en lo que hemos trabajado”, dice Suh poco más de un año después. “Si mi configuración es correcta, conozco mi swing y conozco el movimiento que siempre he golpeado toda mi vida, por lo que si las líneas coinciden, es bastante cómodo”.

Ahora, a 25 años y a tres años de graduarse como el primer All-American cuatro veces de la USC, Suh finalmente se realineó con sus excompañeros universitarios Collin Morikawa y Viktor Hovland, a quienes Suh se unirá oficialmente como miembro del PGA Tour esta semana en el La apertura de la temporada del Tour, el Campeonato Fortinet en Napa, California.

“Estoy encantado de volver a competir con estos muchachos”, dijo Suh, quien originalmente obtuvo su tarjeta del Tour después de una temporada regular notablemente consistente en el KFT este año: terminó séptimo en los puntos gracias a 10 resultados entre los 10 primeros. 24 aperturas, luego culminó su segundo viaje a las Finales de KFT con una victoria en el Campeonato de KFT del mes pasado para consolidar el estado totalmente exento para la próxima temporada del Tour.


DURANTE AÑOS, SUH HA respondió innumerables preguntas sobre su conexión con Morikawa, Hovland y Matthew Wolff, tres jugadores que se convirtieron en profesionales con Suh en junio de 2019. Aunque Wolff ahora juega para LIV Golf, él, Morikawa y Hovland han ganado en el Tour menos de un año después de convertirse en pro mientras que Morikawa ya es dos veces campeón de Major.

Suh, mientras tanto, luchó con una lesión en la muñeca izquierda, luego fue relegado a giras de desarrollo como el PGA Tour Latinoamerica y la Serie LOCALIQ ese primer año y medio, con la invitación ocasional de la gira. El año pasado, consiguió un puesto en las KFT Finals a través de puntos de FedExCup de no miembros el otoño anterior y jugó principalmente con exenciones del Tour, pero a menudo pasaba más de un mes entre inicios y no ha logrado un solo final entre los 25 primeros en 2021. (Hasta la fecha, solo ha logrado nueve de las 25 copas del Tour en su carrera).

Además de todo esto, sigue siendo comparado con sus contemporáneos.

“Esta pregunta, sin falta, en cada entrevista”, dijo Suh. “Pero sabes, nunca lo vi como algo negativo. Por el contrario, me hizo trabajar más duro, no aún más duro, pero más inteligente… Si pudiera hacer yo lo mejor que pude y seguir mejorando sabía que en algún momento lo iba a lograr [to the Tour].”

Para Suh, mejorar inteligentemente significaba permanecer dedicado a lo que lo había hecho exitoso como aficionado: simplificar su swing con Johnson; intensificando su juego mental con el psicólogo deportivo Kevin Sverduk; utilizar el sistema DECADE de Scott Fawcett como herramienta de estrategia de precios; y siguiendo los métodos de prueba guiados por análisis y el régimen de entrenamiento creado por el ex entrenador en jefe de la USC Chris Zambri y conectado a través de la aplicación DECADE.

“Se mantuvo firme”, dijo Zambri.

Suh completó docenas de pruebas de Zambri, que miden el golpe y el putt de la pelota, el año pasado y terminó en la cima de las clasificaciones de puntos combinados y finales de KFT mientras se ubicaba entre los primeros 6 primeros en ambos greens en promedio de regulación y putt. Recientemente obtuvo un 48, dos fuera del récord, en la prueba “135-185 Random”, que consiste en hacer 20 tiros a distancias aleatorias entre 135 y 185 yardas, lanzar los tres peores tiros y sumar la distancia de los otros 17 golpes. . completado desde el objetivo en línea recta.

Los 48 de Suh significaron que promedió dentro de las 3 yardas de su objetivo con sus 17 tiros.

“Es elite-elite”, dice Zambri sobre ese tipo de habilidad para golpear la pelota, y agrega que cree que una vez que Suh juegue algunos eventos este otoño, sus estadísticas de ShotLink lo mostrarán en la misma clase que los mejores jugadores de enfoque del Tour, Morikawa y Will Zalatoris.

“Esa es mi especulación”, agregó Zambri. “Podría estar en ese tipo de nivel”.

Para probar todo el potencial de Suh a la vez, solo mire hacia atrás a la última parada en KFT Q-School en noviembre pasado en Savannah, Georgia. Fuera de la línea de corte para tiempos de salida garantizados con ocho hoyos por jugar, Suh se encontró casi varado por los robles en el par 5 11mi hoyo en el campo Marshwood del Landings Club. En lugar de meterse en problemas, Suh colocó un hierro 4 recto y grueso que cruzó un espacio de 2 pies y desde 245 yardas estaba dentro de un pie del hoyo.

“Probablemente el mejor eagle que he hecho”, dijo Suh, quien luego hizo birdie en dos de sus últimos cuatro hoyos y convirtió un duro par de dos putts en el último para ganar aperturas en los primeros ocho eventos de KFT.


UNA VISITA A TIEMPO COMPLETO jugar ha hecho maravillas en la rutina de Suh. Finalmente pudo planear un programa completo, nunca superando las cuatro semanas consecutivas hasta el final de la temporada. Agregó un plan de acondicionamiento físico que le permitió hacer ejercicio regularmente de cinco a seis días a la semana y comenzó a hacer estiramientos religiosamente. Nunca se sintió desprevenido o apurado, usaba los lunes de las semanas del torneo para conducir al próximo evento, inscribirse y recargar su cuerpo antes de salir el martes.

Un aspecto único del proceso semanal de Suh es que no se acostará hasta que sea hora de cerrar los ojos. Antes de este año, Suh solía pasar horas mirando su teléfono o viendo Netflix antes de quedarse dormida. Ahora es más productivo durante ese tiempo de inactividad.

“La regla es no tocar la cama”, dijo Suh. “Ya sea que eso signifique tirar una toalla y estirarse durante una hora o enrollar un poco de espuma o usar Hypervolt, cualquier cosa para mantener el cuerpo en movimiento”.

Suh también es un meditador frecuente, ya que comenzó cuando era estudiante de segundo año en la universidad. Durante mucho tiempo le ha dado crédito a la práctica por agudizar su mente y concentración, y no sorprende que otros admiren su fortaleza mental.

“Él es realmente especial de esa manera”, dice Zambri. “Es muy buen putter, muy buen jugador de hierro, juega muy recto y juega bien en los puntos de presión, pero también está muy dotado mentalmente. Le gusta mantener las cosas súper positivas y tiene la capacidad de encontrar algo bueno”. en todo lo que sucede y darle la vuelta para motivarlo y sacarlo adelante.

El caddie de Suh, Ryan Jamison, agrega: “Simplemente tiene esta calma en él. Está contento con lo que está haciendo y tiene una gran confianza en que está en el camino correcto.


JAMISON, UN ANTIGUO COLEGIO entrenador de golf, comenzó a trabajar con Suh a fines de febrero después del swing internacional de KFT, que Suh terminó con dos cortes fallidos y nada mejor que un T-50 en cuatro eventos. En medio de esta carrera decepcionante, Suh sabía que necesitaba un nuevo repartidor, así que cuando escuchó que Jamison estaba buscando trabajo después de separarse de Brandon Wu, Suh le pidió a su agente que concertara una reunión. .

Si bien Jamison había cuestionado su decisión de dejar de entrenar, era una oportunidad que no podía dejar pasar. Unas semanas más tarde, Suh y Jamison hicieron su debut juntos en el Lecom Suncoast Classic en Lakewood Ranch, Florida. Era el nuevo comienzo que los dos necesitaban.

Entonces Suh abrió el torneo bogey-doble-bogey.

Cuatro sobre par después de solo tres hoyos.

“Recuerdo haber dicho: ‘Oh hombre, esta va a ser una de esas semanas'”, recordó Suh.

Pero Suh no se rindió. Se recuperó para disparar 1 bajo par 70 antes de acertar cinco de sus últimos seis hoyos en la segunda ronda para hacer el corte en la cuenta. Salió el domingo con un final T-17.

“Y simplemente despegó después de eso”, dijo Jamison, refiriéndose a las siguientes 12 semanas en las que Suh no falló un corte y terminó solo una vez peor que T-27.

Jamison considera que la carrera profesional de Suh sigue una trayectoria similar: un comienzo desfavorable seguido de una determinación impresionante.

“Realmente creo que tiene una carrera increíble por delante”, agregó Jamison.

El próximo capítulo de esa carrera comienza esta semana en el Silverado Resort and Spa, a menos de dos horas de la ciudad natal de Suh, San José, y un lugar donde Suh previamente terminó cuarto en un evento de JGANC a los 16 años.

“Apuesto a que veré más de unas pocas caras conocidas fuera de las cuerdas”, dijo Suh.

Suh regresa a casa, solo que esta vez es miembro del PGA Tour.

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