Mark Hughes: Leclerc se vio frustrado por la raíz de la ventaja de Ferrari

Charles Leclerc lo arruinó todo, no hay dos formas de hacerlo. A menos que luego resulte que hubo una repentina ráfaga de viento en la curva 11 en ese momento exacto, simplemente cometió un simple error no forzado mientras lideraba la carrera. ¿Pero fue una victoria lo que le costó o un segundo puesto? La respuesta a esto es mucho menos clara.

Independientemente de la respuesta, Max Verstappen no cometió tal error, puso el Ferrari bajo tanta presión que un anillo de ampollas comenzó a formarse en su hombro delantero derecho, luego rodó tranquilamente las vueltas una vez que el Ferrari se estrelló para llevarse su séptima victoria del campeonato. temporada.

Durante un tiempo, entre las vueltas 13 y 16, parecía que el asalto de Verstappen al control de Leclerc en esta carrera había pasado. Parecía que, contra todo pronóstico, Ferrari había resuelto su complicada ecuación de neumáticos con una configuración de alta carga aerodinámica. El temor de que toda esa carga aerodinámica adicional de Ferrari sobre el Red Bull de alas delgadas saturaría los neumáticos, induciría una ruptura térmica excesiva y haría que Verstappen fuera mucho más rápido que ellos en la carrera, estaba claramente fuera de lugar.

Pero eso no significó que esta carrera estuviera algo decidida cuando Red Bull derribó a Verstappen al comienzo de la vuelta 16 y Ferrari derribó a Leclerc. Parecía que Red Bull buscaba el doble paso y Ferrari el más rápido, en cuyo caso Leclerc debería haber ganado cómodamente.

Excepto que eso no era lo que estaba sucediendo en absoluto. Verstappen siempre fue único. Red Bull estaba muy sorprendido de cuánto tiempo esos neumáticos delanteros de compuesto medio habían soportado una temperatura de pista de 57°C durante todas esas vueltas apretadas en el aire turbulento del Ferrari. Así que pensó que podía permitirse el lujo de detenerse temprano para sacar a Max de esos medios marchitos, ganar posición en la pista a través del espacio libre y luego mantenerla en una segunda etapa de 37 vueltas en los duros.

Leclerc habría perdido posición en la pista frente a Verstappen si entró en la vuelta 17 o se quedó más tiempo para dar una mayor ventaja de agarre en la segunda parte. Por lo tanto, Ferrari no respondió al paro de Verstappen. Leclerc se quedó fuera y tuvo que dar cinco o seis vueltas más. Habría llegado detrás pero con una ventaja significativa en los neumáticos y muchas vueltas para el final.

Todo estaba listo para ser otra pelea clásica entre Verstappen y Leclerc. Verstappen, a pesar de la importante ventaja de velocidad en línea recta del Red Bull de ala baja, no había podido pasar a Leclerc en la pista, incluso con la ayuda del DRS, ya que el Ferrari era capaz de llevar mucha más velocidad en los 5/6 giros. que preceden a la línea recta del Mistral. .

Verstappen, por lo tanto, pasó las primeras vueltas empujando el Ferrari con la esperanza de poder trabajar demasiado con sus neumáticos delanteros. Leclerc, por otro lado, sintiendo que sus neumáticos aguantaban muy bien, estaba presionando mucho para tratar de que Verstappen desgastara sus neumáticos.

Al entrar en la carrera, Red Bull creía/esperaba que su configuración de baja carga aerodinámica no quitaría tanto de los neumáticos, que la mayor velocidad potencial en las curvas de Ferrari no podría usarse sin degradar el calor de su neumático de alto rendimiento. Ferrari sintió/esperaba que entendieran esta ecuación correctamente, que su mayor carga aerodinámica les ayudaría a mantener mejor los neumáticos.

Ambos mecanismos resultaron ser extremadamente precisos, al igual que el desempeño de ambos autos. Empujándose así, dejaron a todos muy, muy atrás.

Pero solo unas pocas vueltas después de que Verstappen se detuviera, Leclerc se movió ligeramente en la parábola larga y rápida de Beausset. Conocida suavemente como la curva 11, esta increíble curva fue la fuente de la ventaja de rendimiento de Ferrari durante todo el fin de semana. La velocidad del F1-75 allí fue asombrosa, 15 km/h más rápido que cualquier otra cosa, lo suficiente como para permitir que Leclerc y Carlos Sainz llegaran muy tarde, corriendo muy ancho hasta el borde pintado, y luego con el mango para simplemente hacer un alto. velocidad “V” para la salida.

También hizo que el auto fuera un poco vulnerable aquí, por supuesto. Corriendo tan ancho a una velocidad tan alta, si hubiera algún sobreviraje, sería uno grande. Era. Tan pronto como el lateral izquierdo encontró la línea pintada de blanco, el auto no regresó.

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Así, estaba fuera. Habréis oído el grito desesperado en la radio. Es posible que lo haya escuchado referirse a un acelerador atascado, pero eso fue solo una referencia a que el acelerador no le dio torque cuando trató de retroceder, probablemente como resultado del ‘impacto’.

Asumió toda la responsabilidad por el accidente.

Con Sainz partiendo desde el fondo de la parrilla por penalizaciones de unidad de potencia y Sergio Pérez fuera del ritmo de Verstappen todo el fin de semana, Leclerc y Verstappen habían dejado a todos en una contienda diferente.

El Mercedes de Lewis Hamilton lideró este campo de principio a fin, habiendo hecho un gran comienzo para superar a Pérez. George Russell, después de pasar al rápido Alpine de Fernando Alonso, le robó el último lugar en el podio a Pérez, agrediéndolo convenientemente cuando aparecieron las banderas verdes que indicaban el final de un VSC tardío.

Por lo tanto, Mercedes aseguró su primer doble podio del año, pero ni eso ni Hamilton manteniendo a Verstappen dentro de los 10 segundos significaron realmente un avance competitivo allí. Era solo Verstappen controlando el ritmo. Los Mercs estuvieron 0,9 s en la calificación, alrededor de 0,6 s en la carrera, todavía un distante tercer lugar más rápido.

Irónicamente, Sainz, el fin de semana que sabía que saldría desde el final de la parrilla, tuvo su salida más competitiva de la temporada hasta el momento. Volaba absolutamente y su tiempo en la Q2 fue más rápido que la pole de Leclerc si se tiene en cuenta la estela. Con neumáticos duros, había alcanzado a los McLaren y los Alpine, aproximadamente a medio minuto de la cabeza, cuando todos se detuvieron bajo el auto de seguridad inducido por Leclerc.

El coche de seguridad significó que una vez que se enfrentó a Lando Norris y Alonso, estuvo dentro del alcance de Russell y Pérez y ahora entre medios y duros. Aunque un retraso en la parte delantera derecha le valió una liberación peligrosa en el camino hacia el Williams de Alex Albon, lo que le otorgó una penalización de cinco segundos, el accidente de su compañero de equipo esencialmente le salvó alrededor de 20 segundos, y se lanzó a un ataque impresionante. .

La única duda era si los medios podían hacer un stint de 34 rpm o si tenía que parar de nuevo.

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Pasó a Russell fuera de Signes en la vuelta 31 y, aunque 10 vueltas más tarde el mismo movimiento sobre Pérez no funcionó del todo, estaba sobre el Red Bull e hizo un excelente pase sobre él en la última curva, tal como le dijo el equipo. ¡empacar!

Se había visto forzado efectivamente a una tierra de nadie estratégica por la larga temporada en los medios. Si los medios no iban a durar, tenía que detenerse alrededor de la vuelta 35 para tener tiempo suficiente para compensar la horrenda pérdida de 28 segundos en la parada en pits más la penalización de 5 segundos. Pero después de superar eso, realmente necesitaba quedarse fuera, en tercer lugar, tratando de quitarles más de la penalización de 5 segundos a Pérez y Russell.

Ferrari estimó que se quedarían sin neumáticos en las 12 vueltas restantes y, por lo tanto, no podrían disparar las 5 necesarias. De hecho, temían que incluso pudiera haber sido vulnerable a Alonso. Así que lo trajeron, sin suficientes vueltas para recuperar las posiciones que había trabajado tan duro para tomar. Parecía un planteamiento derrotista, pero él y sobre todo el equipo lo defendieron después, creyendo que se trataba simplemente de cambiar un P5 oficial (con penalización) por un P5 con un punto a la vuelta rápida.

En McLaren, Norris había clasificado el MCL36 actualizado entre los dos Mercs, el auto aún era mucho mejor para calentar sus neumáticos que la mayoría, pero los calentaba demasiado durante la carrera, a diferencia de los Mercs. Así que no tenía el ritmo de Mercedes el día de la carrera, ni el ritmo suficiente para revertir el adelantamiento de Alonso en la salida. Se quedó atrás hasta el final.

Su compañero de equipo Daniel Ricciardo lo siguió durante la mayor parte de la carrera, pero cuando los neumáticos se agotaron, Esteban Ocon lo adelantó en el otro Alpine por el octavo lugar. El último punto se lo disputaron -con contacto en la última curva de la última vuelta- los Aston de Lance Stroll y Sebastian Vettel.

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Verstappen ha ganado victorias más difíciles que esta, pero no tuvo fallas en la entrega de lo que se necesitaba.

“Estaba presionando a Charles. Pero siguiendo aquí con este calor, ya sabes, los neumáticos se sobrecalientan mucho. Así que nunca me gustó moverme, una vez, en el turno 11. Pero sí, solo tratamos de mantener la calma, tratamos de permanecer cerca.

“Por supuesto, paramos un poco antes. Y sí, a partir de ahí nunca se sabe cómo va a ir la carrera. Pero el auto fue rápido hoy… A partir de ahí, solo corrí, cuidé los neumáticos.

“Comme la voie des stands était si longue, vous ne pouviez pas faire un autre arrêt, vous deviez donc rester à l’écart, mais les pneus s’usaient beaucoup. Il s’agissait donc simplement de s’occuper des pneus jusqu’ al final.

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