MARTES TECNOLÓGICOS: Cómo fue el rendimiento de Ferrari a Red Bull en la temporada 2022

Red Bull logró cerrar una brecha de rendimiento de principios de temporada contra Ferrari y limpiar en ambos campeonatos. Pero, ¿cómo lo hicieron exactamente? Mark Hughes echa un vistazo más de cerca a la carrera de desarrollo en 2022, con ilustraciones técnicas de Giorgio Piola.

Mirando los patrones de rendimiento entre Red Bull y Ferrari este año, el cambio a Red Bull parece haber comenzado en el Gran Premio de Francia en julio, la 12ª de 16 carreras hasta el momento.

Hasta ese momento, el Ferrari solía ser el automóvil más rápido, aunque los resultados no siempre coincidían con ese estado de rendimiento. Desde entonces, Red Bull ha dominado el rendimiento y los resultados, dejando a Ferrari en aprietos.

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Los factores técnicos detrás de esto probablemente serán una combinación muy compleja, pero podemos obtener algunas pistas sobre la dirección de desarrollo que cada uno ha tomado durante este tiempo.

Fue durante el fin de semana del Gran Premio de Francia que ambos equipos introdujeron nuevos pisos en sus autos.


Verstappen y Leclerc tuvieron batallas reñidas al comienzo de la temporada

Para Red Bull, el objetivo específico este fin de semana era mover el centro de presión aerodinámica de la parte inferior de la carrocería a la parte trasera, para mantener el mismo equilibrio a pesar de un alerón trasero más pequeño. De esta forma, el coche podía ser rápido en las rectas sin saturar los neumáticos en las curvas largas en lo que se perfilaba como un fin de semana muy caluroso.

Pero la dirección general del desarrollo de Red Bull ha sido darle una parte delantera más fuerte que la que tenía al principio de la temporada. Esto se logró en gran medida a través de un programa de ahorro de peso que eliminó más peso de la parte delantera del automóvil que de la parte trasera.

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Como explicó Max Verstappen a Monza: “El coche tenía mucho sobrepeso. [The weight] también estaba en la parte equivocada del automóvil, por lo que subviraba mucho más y tendía a bloquearse en la parte delantera.

Cuando la distribución del peso de un auto cambia, idealmente el equipo también hará los ajustes apropiados al centro aerodinámico de presión, para que coincidan, de lo contrario habrá un desajuste en las características entre curvas rápidas y lentas.


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Red Bull ha reducido el peso del RB18 a lo largo de la temporada

Como el peso salió de la parte delantera del automóvil (cambiando así la distribución del peso hacia atrás), también habría sido posible cambiar el centro de presión hacia atrás. Red Bull ha tendido a usar ajustes de suelo para hacer esto en lugar de simplemente elevar el nivel del alerón trasero.

Mover el centro de presión menos hacia atrás que la distribución del peso permitiría un mayor equilibrio delantero del que prefiere Verstappen, ya que puede tolerar niveles de inestabilidad hacia atrás que otros conductores no pueden.

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Con el peso eliminado, le da al equipo mucho más margen para variar las características de manejo del automóvil con una configuración aerodinámica, ya que ya no están limitados por una distribución de peso inadecuada.

La reducción de peso habrá brindado a los ingenieros de Verstappen una ventana más grande de equilibrio aerodinámico para jugar en un rango más amplio de velocidades en las curvas. “Tuvimos muchos desafíos diferentes en diferentes tipos de pistas”, dijo Verstappen, “y ahora el auto parece funcionar realmente en cada pista”.


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Después de un comienzo de campaña apretado, Verstappen obtuvo 11 victorias frente a las tres de Leclerc.

Además de su efecto sobre el equilibrio del manejo, la reducción de peso por sí sola es una herramienta extremadamente poderosa para reducir el tiempo de vuelta. Incluso sin ningún otro cambio, una reducción de peso de 10 kg suele valer 0,3 segundos de tiempo de vuelta.

En las 11 carreras previas a Francia, el déficit promedio de calificación en pista seca de Red Bull frente a Ferrari fue de 0,176 s. Dado que Ferrari solo comenzó la temporada muy ligeramente por encima del límite de peso mínimo, uno puede entender que toda o parte de su pequeña ventaja de ritmo en la primera parte de la temporada podría explicarse simplemente por esto.

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Con Red Bull reduciendo el peso, tendría sentido si eso fuera suficiente para cambiar el orden de actuación entre ellos.

Mirando solo el rendimiento (no la confiabilidad y los resultados sesgados de la estrategia) de las 11 carreras antes de Francia, vemos lo siguiente:

Red Bull v Ferrari en 2022

Evento Equilibrio de rendimiento
Baréin Ferrari un poco más rápido
Arabia Saudita Parecía casi igual
Australia Ferrari más rápido
Imola Muy cerca (el neumático delantero granulado de Ferrari en el Sprint le dio a Red Bull la ventaja)
Miami Red Bull lo superó (nuevamente debido a la arena frontal de Ferrari)
España Ferrari cómodamente más rápido
Mónaco Ferrari un poco más rápido (pero mala estrategia)
Azerbaiyán Ferrari tenía una pequeña ventaja
Canadá Muy parejo (la diferencia probablemente fue solo en las respectivas rondas de clasificación de Verstappen y Carlos Sainz)
Gran Bretaña Red Bull más rápido
Austria Ferrari más rápido

Entonces, en resumen, en seis de las primeras 11 carreras, Ferrari fue más rápido; en tres de ellos, Red Bull fue más rápido; y en dos de ellos estaba demasiado cerca para llamar.

En la racha de cinco carreras desde entonces, el Red Bull de Verstappen ha sido más rápido en todas partes, aunque eso a menudo no se ha demostrado en la clasificación.

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En Spa-Francorchamps, el Red Bull tuvo una ventaja de ritmo subyacente mucho mayor que la que cualquier auto haya experimentado en toda la temporada, y en ninguno de los cinco circuitos, Ferrari pudo igualar el ritmo del día de carrera de Red Bull.

¿Todo esto se debe a las mejoras de peso y equilibrio de Red Bull? El jefe del equipo Ferrari, Mattia Binotto, reconoció algunas dificultades con el F1-75 durante este período.


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Una mirada más cercana a las actualizaciones que Ferrari ha hecho en el piso F1-75

“Ciertamente tuvimos problemas con el balance del auto y tener un balance abierto… [which] generaba un sobrecalentamiento en las propias llantas, que de alguna manera [leads] a la degradación”, dijo Binotto a Monza.

“Sabemos que el balance del auto no era bueno. El motivo del mal equilibrio del coche se debió a los desarrollos aerodinámicos que nos llevaron hasta allí… Era un signo de interrogación para nosotros.

La actualización del piso de Ferrari en Francia tuvo como objetivo aumentar la carga aerodinámica general del automóvil, con una remodelación del área de entrada a los túneles venturi: una entrada interior más alta diseñada para lograr una mayor masa de flujo de aire en la parte trasera del automóvil.

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Si bien Ferrari insiste en que el piso trajo el aumento objetivo de la carga aerodinámica, puede haber alterado el equilibrio, dando un rasgo de subviraje más inherente que antes.

Si bien los ciclistas siempre habrán podido ajustar el equilibrio con todas las herramientas normales, es posible que solo esté contribuyendo a los problemas de los neumáticos a los que se refiere Binotto.

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