MARTES TECNOLÓGICOS: El subsuelo inteligente de Red Bull que hizo que la marsopa fuera un problema menor en el RB18

Mark Hughes examina cómo el diseño del subsuelo de Red Bull podría haber hecho que el equipo fuera menos propenso a las marsopas en Azerbaiyán, con ilustraciones técnicas de Giorgio Piola.

Bakú ha revelado cuánto marsopa todavía sufren muchos autos, pero está claro que el Red Bull ganador no se vio significativamente comprometido por el fenómeno, como lo ha sido desde el comienzo de la temporada.

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Como tal, el diseño del subsuelo del RB18, que es notablemente diferente tanto en concepto como en detalles al de sus principales rivales Ferrari, está atrayendo mucha atención ahora que se ha revelado más después del accidente de Sergio Pérez durante la calificación en Mónaco.

Antes de mirar los detalles específicos del piso, quizás el aspecto más significativo de su diseño es cómo el techo del túnel parece ser más alto y arqueado que los de otros pisos. Potencialmente, esto debería hacerlo inherentemente menos propenso a estancarse.


La quilla del subsuelo de Red Bull tiene menos forma de pera que otros autos, con contornos específicos (1, 2 y 3). Parecería que los túneles de Red Bull, por lo tanto, permiten una mayor variabilidad en la presión a medida que la altura de manejo disminuye y aumenta con la velocidad del automóvil. Los túneles también varían a lo largo de su longitud, lo que sugiere que están cuidadosamente adaptados al techo del túnel para igualar la presión en esta parte frontal del túnel. El elemento ‘patín de hielo’ (4) es un ala metálica bajo el suelo.

A medida que aumenta la velocidad del automóvil, se acerca al suelo y el efecto suelo, que se deriva del aire que pasa a través del pequeño espacio en la parte más baja del túnel para llenar el área superior de baja presión detrás, se vuelve más poderoso. A medida que la brecha se estrecha hasta los últimos milímetros, la velocidad del flujo de aire, y por lo tanto la carga aerodinámica, aumenta exponencialmente.

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El peligro es que puede acercarse tanto al suelo que el flujo de aire se detiene, provocando marsopas. Un techo más alto debería hacer que la carga aerodinámica sea menos sensible a la altura, incluso si su carga aerodinámica máxima teórica es menor. Es la expansión del aire en el volumen más grande detrás del pequeño espacio (entre el túnel y la superficie de la vía) lo que crea la presión más baja detrás del espacio que el aire se apresura a llenar.

A medida que el automóvil desciende, este techo parece permitir una mayor expansión del aire y, por lo tanto, menos posibilidades de que el espacio quede bloqueado por sobrepresión.


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La quilla central plana de Ferrari tiene forma de pera uniforme y es menos compleja que la del Red Bull.

Pero incluso dentro de este diseño general, hay varias características muy distintivas del suelo de Red Bull.

Adrian Newey señaló que hay muchos flujos de aire diferentes bajo tierra y la clave es hacer que funcionen juntos. Las tracas de entrada en la parte delantera del piso tienen una geometría variable a lo largo de su longitud, probablemente adaptada a la forma del túnel y, por lo tanto, ayudan a igualar la presión, dando más energía al flujo de aire a medida que viaja a través del túnel. Parece que se ha hecho un gran esfuerzo para hacer coincidir las formas laterales y verticales para mantener el volumen resultante lo más consistente posible a diferentes alturas de manejo.

Del mismo modo, la quilla central plana no tiene una forma de pera uniforme como en otros automóviles (consulte el Ferrari para comparar) y parece tener una forma en conjunto con la altura variable del túnel a lo largo de su longitud. El volumen del túnel disponible para el aire obviamente disminuye a medida que disminuye la altura de conducción. Esta forma haría que el cambio en el volumen del túnel a diferentes alturas de conducción sea más uniforme en toda la longitud.

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El RB18 de Sergio Pérez lanzado en Mónaco, con la ubicación de ‘patinaje sobre hielo’ en un círculo

También hay al menos dos “mini-venturis” distintos en el túnel, donde la altura cambia para formar difusores para revitalizar el flujo de aire. Red Bull no es único en esta área, pero es otro detalle que se suma a la efectividad del subsuelo Red Bull.

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Finalmente, justo en el punto donde el suelo comienza a estrecharse hacia adentro frente a las ruedas traseras, está lo que se ha llamado un ‘patín de hielo’ (arriba). El reglamento permite una mini-ala en el suelo delante de las ruedas traseras, pero no especifica que debe estar por encima del suelo. Red Bull interpretó esto para formar una traca adicional, de metal para hacerlo menos vulnerable, en el subsuelo para ayudar a canalizar el aire de manera más agresiva hacia la salida del túnel.

El piso de Red Bull obviamente tiene un diseño más complejo y sofisticado que los de otros autos. Probablemente no sea una coincidencia que sea relativamente inmune a las marsopas mientras crea una buena carga aerodinámica.

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