Matt Fitzpatrick tuvo su gran momento en el hoyo final del US Open 2022

BROOKLINE, Mass. — Will Zalatoris no pudo evitar mirar dentro de la pelota de Matt Fitzpatrick.

Él y Fitzpatrick se dirigieron a sus golpes de salida en el hoyo 18 en el Country Club. La locura se estaba desarrollando a su alrededor. El Abierto de EE. UU. estaba en juego. Miles de fanáticos ruidosos acababan de llegar a la calle, y ahora la policía de Boston intentaba, y fallaba, mantener a la multitud detrás de la cuerda. Fitzpatrick, aferrándose a una ventaja de un golpe, trató de mantener la cabeza baja mientras navegaba por la pelea, pero aún así logró ser tragado por la multitud. Hicieron falta tres policías para finalmente despejarle el camino.

Zalatoris continuó su camino. El golpe de salida de Fitzpatrick estaba en algún lugar del bunker izquierdo de la calle, y Zalatoris quería saber exactamente a qué se enfrentaba Fitzpatrick con su enfoque. Su propia pelota estaba en el fairway y no sabía si necesitaba un birdie o un par para llegar a los playoffs. Lo que vio Zalatoris le dio un rayo de esperanza. La bola de Fitzpatrick estaba anidada en una parte poco profunda del búnker, parcialmente bloqueada por una isla de rough. Haría falta un pequeño milagro para ponerlo en el green.

“Pensé que incluso ir allí sería una locura”, dijo Zalatoris. “Probablemente sea 1 de cada 20, en el mejor de los casos, para aprobar”.

De repente, un par podría llevar a Zalatoris a los playoffs. Un birdie podría ganar el torneo por completo. Una mezcla de tensión, aprensión y emoción se arremolinaba en el aire.

Fitzpatrick, cuando finalmente llegó a su pelota, lo vio de la misma manera. Fue, para decirlo sin rodeos, un tiempo. Pase lo que pase a continuación, podría perseguirlo o llenarlo en los años venideros. Discutió sus opciones con su caddie, Billy Foster. Disparó un hierro 9 y apuntó un pelo a la izquierda. Era hora de confiar en todo lo que lo había traído hasta este momento.

Respiró hondo unas cuantas veces, movió el palo unas cuantas veces y luego empezó a golpear. Todo sucedió tan rápido que la densa multitud seguía murmurando, como si la hubieran pillado desprevenida, cuando Fitzpatrick apartó el garrote. Pero el sonido del palo golpeando la pelota resonó en el aire como el chasquido de un látigo.

Fitzpatrick lo vio trepar y volar por el aire, desplazándose suavemente hacia la derecha, luego escuchó el rugido mientras caía del cielo y se acurrucaba detrás de la horquilla. Zalatoris casi no podía creerlo.

“Lograr esto en esta situación es increíble”, dijo Zalatoris. “Cuando muestren los futuros momentos destacados del US Open, es una toma que se mostrará. Porque fue simplemente increíble”.

El US Open no terminó oficialmente hasta que Zalatoris falló por poco un putt para birdie el día 18, lo que le dio a Fitzpatrick la oportunidad de celebrar su primer Grand Slam. Pero el tiro del búnker es uno que pasará a la tradición del US Open, un tiro indicativo de la combinación de valor y genio de Fitzpatrick. Acertó 17 de 18 greenes en su ronda final 68, algo que solo Nick Faldo (Masters de 1996) y Brooks Koepka (US Open de 2017) han logrado en los últimos 30 años en las mayores.

Zalatoris et Scottie Scheffler lui ont lancé des faneuses tout l’après-midi, gagnant chacun une part de l’avance à un moment donné, mais Fitzpatrick – qui a grandi à Sheffield, une ville ouvrière de l’acier en Angleterre – a résisté a todos.

“Es uno de los mejores tiros que he hecho”, dijo Fitzpatrick. “Seré honesto, realmente he tenido problemas con los tiros de bunker de calle durante todo el año. Soy un jugador rápido, y cuando pienso en retrospectiva, todo sucedió muy rápido. La habilidad natural se hizo cargo. Acabo de jugar la toma que estaba a la mano. Salió como un desvanecimiento apretado. Fue asombroso.

Sería un poco exagerado considerar a Fitzpatrick, de 27 años, un extraño, a pesar de que sus aparatos ortopédicos lo ayudarían a pasar de adolescente por la mayoría de las escuelas secundarias inglesas. Ganó el US Amateur at Country Club en 2013, jugó en tres equipos de la Ryder Cup para Europa y ganó el European Tour siete veces.

Pero antes del domingo, nunca había ganado en el PGA Tour y solo tenía dos resultados entre los 10 primeros en campeonatos importantes. Se sentía como el tipo de golfista que siempre sería prisionero de sus propias limitaciones físicas, un peso gallo en el ring con pesos medianos y pesados. A veces podía batear por encima de su categoría de peso, pero nadie esperaba que rompiera la bola desde el tee.

Pero gradualmente, eso es exactamente lo que comenzó a suceder, particularmente este año. La velocidad de la pelota de Fitzpatrick siguió aumentando hasta que ahora es similar (175 mph) a la de Justin Thomas (176 mph) y Dustin Johnson (177 mph). El domingo, superó con frecuencia a Zalatoris, lo que, según él, le dio un impulso adicional de confianza cada vez que cabeceaba hacia su balón.

“No sé si te diste cuenta, pero siento que [Fitzpatrick] hizo mejoras extremas desde el tee en cuestión de meses”, dijo Scheffler. “Jugué con él en Austin este año y no estaba tan lejos como ahora. No sé lo que hace. Tal vez esté en el “Programa Bryson” o algo así. Golpea muy bien. Definitivamente merecía ganar este torneo de golf”.

Fitzpatrick se rió cuando se le informó sobre los comentarios de Scheffler y no pudo resistir lo que pareció ser una pequeña indirecta a Bryson DeCheambeau.

“Me acabo de hacer una prueba de drogas y salió negativa”, bromeó Fitzpatrick.

Fitzpatrick reveló que desde 2020 ha estado trabajando duro con su equipo, tratando de volverse más fuerte y más rápido. Parte de su progreso se ha visto afectado por las lesiones, pero recientemente las cosas realmente han comenzado a encajar.

“Seré honesto, funcionó de maravilla”, dijo Fitzpatrick. “Tal vez hace tres años, si estaba en esta posición y jugaba con Will en el grupo final, me preocupaba estar todo el día 15 o 20 detrás de él, sabiendo que iba a estar frente a él, lo que obviamente me dio Me da confianza para el próximo golpe. Cuando golpeas frente a la gente, obviamente es muy agradable.

Sin embargo, el momento en que Fitzpatrick tomó el control del torneo resultó ser una combinación de paciencia, fuerza y ​​un poco de suerte. Él y Zalatoris, empatados en el liderato con 5 bajo par, tuvieron que esperar casi 10 angustiosos minutos en el hoyo 15, una ruptura tan grande que Zalatoris comenzó a estirarse como si estuviera abriéndose camino en una clase de yoga para principiantes. Cuando finalmente recibieron autorización para golpear, Fitzpatrick lanzó su golpe hacia la derecha de la calle. Zalatoris golpeó una pelota mucho mejor que parecía anidar en la hierba corta. Pero cuando llegaron a sus golpes de salida, la bola de Zalatoris estaba enterrada en el rough; Fitzpatrick estaba sentado ordenadamente, en un área pisoteada por la multitud.

“No me di cuenta de lo lejos que había ido a la derecha”, dijo Fitzpatrick. “Debería haber gritado antes, así que espero que no haya afectado a nadie allí. Pero es gracioso, siento que durante todo el año tuvimos momentos en los que no “Simplemente no nos tomamos un descanso. No habíamos tenido Mentira, no había tenido un rebote, y esta vez llego y la pelota está perfectamente asentada”.

Fitzpatrick arrancó un imponente hierro 5 de esa mentira perfecta desde 220 yardas. Sabía que era genial y se acomodó a 18 pies del hoyo.

“Uno de los mejores tiros que he tenido en todo el día”, dijo.

Zalatoris hizo un bogey desde el bunker delantero. De repente, Fitzpatrick tuvo un putt para tomar una ventaja de dos golpes con tres hoyos por jugar.

Lo hizo rodar justo en el corazón de la copa.

No pudo evitar seguirlo con un golpe de puño vicioso. Durante mucho tiempo se había sentido desatendido y rechazado en el mundo del golf, y ahora lo sentía, un gran campeonato a su alcance. Caminó hacia el siguiente tee con un rebote en su paso.

“Mis padres siempre me enseñaron a ser humilde y con los pies en la tierra”, dijo Fitzpatrick. “Si no me ponen los pies en la tierra, mis amigos lo son. Siempre he sido yo. No importa lo bien que juegue. Pero siempre he sido competitivo. Y me encanta ganar. Me encanta ganar. No me importa quién sea, solo quiero vencer a todos. No lo muestro mucho porque me gusta ser bastante reservado. Me encanta vencer a todos. Es tan simple como eso. Me encanta ganar”.

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