Max Homa logra su título de campeón de Fortinet en California y obtiene la quinta victoria de su carrera en el PGA Tour

NAPA, Calif. — Max Homa sabía que no tenía más remedio que golpear el hoyo 18 par 5 si quería defender su título del Campeonato de Fortinet. Perdiendo a Danny Willett por un tiro, fue al green en dos pero se encontró en un aprieto en un búnker lejos del green. Explotó pero aún no estaba en la superficie de green.

Homa se mantuvo agresivo, y esta vez valió la pena, metiendo su chip de 33 pies en el hoyo para un birdie de cierre. Aún así, todo lo que Willett tuvo que hacer fue convertir su propio birdie desde corta distancia, y no cumplió.

Willett golpeó demasiado fuerte su putt de 3 pies 7 pulgadas. Rozó el labio y viajó 4 pies y 8 pulgadas. Luego se perdió la remontada, una mala racha impactante que convirtió a Homa en el ganador de Napa.

“Fue una locura. Todavía no sé realmente qué pasó”, dijo Homa, una estrella universitaria de California que ahora tiene tres victorias en Golden State. “Solo uno de esos fines de semana que tuviste que pasar el rato”.

Homa aplaudió con las manos de su caddie cuando su tiro golpeó el astabandera y cayó. Momentos después, fue cinco veces ganador del PGA Tour.

“Estas cosas pasan. Por suerte hemos estado en una buena posición toda la semana y luego pasan cosas desafortunadas cuando sientes que más las necesitas”, dijo Willett, quien no ha ganado en Estados Unidos desde que aprovechó la ventaja de Jordan Spieth. colapso para ganar el Masters 2016.

Willett se colocó 65 yardas antes del green 18, luego empujó su aproximación lo suficientemente cerca como para que el cierre del torneo debería haber sido una rutina.

“Es una pena cómo terminó, pero estoy bastante seguro de que esos fueron los únicos putts cortos que fallamos en toda la semana. Es una pena hacerlo cuando lo hice”, declaró. “Uno de ellos. A veces desearías poder retroceder el tiempo. Aprendemos de eso y seguimos adelante”.

Homa tuvo problemas con su putter durante el fin de semana, pero al final no lo necesitó.

“Hoy le pegué bien, lo mantuve alrededor del hoyo donde tenía que estar, simplemente no pude conseguir que la pelota se fuera a casa”, declaró. “El 18 decidió irse a casa rápidamente, así que fue una buena ventaja”.

Homa cerró con 66, cuatro bajo par, para un total de 272, 16 bajo par, y ahora se dirige a Charlotte, Carolina del Norte, como la elección del capitán para la Copa Presidentes con tres victorias en los últimos 12 meses. Willett disparó 69. Taylor Montgomery fue tercero solo con 13 bajo par después de un 64 final.

La esposa de Homa, Lacey, no tenía idea de lo que acababa de hacer, pero se apresuró a abrazar a su esposo. Está embarazada de su primer hijo, un niño, que nacerá el 2 de noviembre.

“Estoy sorprendida en este momento”, dijo. “No vi lo que estaba pasando”.

A los favoritos se les retrasó el horario de salida casi cuatro horas en un intento por moverse antes de que el campo norte del Silverado Resort & Spa se volviera completamente injugable. Los greens que habían sido duros y rápidos a principios de semana debido al sol y al viento, de repente se convirtieron en todo lo contrario, lentos y suaves debido a toda el agua.

Justin Lower tenía una ventaja de un golpe antes del último día mientras perseguía su primer título después de años de luchar solo para obtener su tarjeta de gira. El estadounidense de 33 años se encontró empatado en el cuarto lugar con Byeong Hun An con 12 bajo par después de disparar 1 de 73.

Willett hizo birdie en tres de los primeros nueve para tomar una ventaja de 3 golpes, solo para fallar un putt corto para par en el noveno par 5 cuando Lower hizo birdie para retroceder un golpe.

Homa y Willett comenzaron el día con un tiro de espaldas de Lower. Los tres jugadores hicieron birdie en el décimo par 4.

En el par 4 del 14, Willett logró un birdie milagroso. Su golpe de salida aterrizó detrás de un árbol y luego lanzó la bola a su alrededor desde la parte posterior de la franja antes de hundir un putt de 5 pies.

En los primeros nueve, Willett hizo birdie en los números 1, 4 y 8, haciendo un birdie de 7 pies en el octavo par 4 mientras que Lower hizo bogey.

Willett, de 34 años, de Sheffield, Inglaterra, se mantuvo libre, se rió con su caddie y sonrió entre hoyos en condiciones menos que ideales en la famosa región vinícola de California: viento y fuertes lluvias los primeros tres hoyos, un breve respiro, luego más lluvia. Limpiaba regularmente sus palos, limpiaba sus zapatos antes de ponerse y quitarse y quitarse el chaleco negro sin mangas.

Time ha creado una galería íntima de fanáticos que sostienen paraguas listos para desafiar los elementos.

“Es por eso que vine a California”, dijo Willett con una sonrisa al comienzo de su carrera final.

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