Max Verstappen persigue la victoria en casa para dejar a Red Bull en su propia liga | Formula Uno

Fo la banda de fanáticos vestidos de naranja que pululan sobre las dunas de Zandvoort, nada menos que una victoria en casa en el Gran Premio de Holanda para su hombre Max Verstappen será suficiente. Saben que está en el camino correcto, caminando hacia su segundo título, y quieren celebrarlo, pero para el holandés su desempeño será de suma importancia en cuanto al énfasis que pueda poner para concluir el campeonato.

Mientras tanto, la enemistad entre Alpine y McLaren finalmente ha llegado a su fin. La Junta de Reconocimiento de Contratos de Fórmula 1 (CRB) se ha pronunciado sobre el futuro de Oscar Piastri, confirmando a favor de McLaren que el contrato del australiano con la escudería es válido. Después de firmar un contrato de varios años, el joven de 21 años hará su debut en la F1 para el equipo la próxima temporada.

Piastri había sido piloto de reserva de Alpine y formaba parte de su programa de desarrollo, pero cuando Fernando Alonso se fue, dijeron que Piastri conduciría para ellos la próxima temporada, lo que él negó con vehemencia. El CRB ahora ha concluido que el único contrato válido fue con McLaren firmado el 4 de julio de este año, un día después del GP de Gran Bretaña. En McLaren sustituirá a Daniel Ricciardo, cuya marcha se anunció hace poco más de una semana tras fichar a Piastri siete semanas antes. Ricciardo se queda sin entrenar para 2023.

Al volante, donde se libra la verdadera batalla, Verstappen ha disfrutado de una inexorable racha de victorias esta temporada, pero no hay garantía de que esté a la altura en este glorioso circuito, ubicado al borde del Mar del Norte, especialmente después de sufrir un problema con la caja de cambios en primer manejo después de solo siete vueltas. Curiosamente, Mercedes ha recuperado su forma a medida que el desempeño mercurial de su auto continúa desconcertando al equipo y sus pilotos, Lewis Hamilton y George Russell.

El fin de semana pasado en Spa, Verstappen estaba en una liga propia, derribando el campo desde el puesto 14 para reclamar la victoria. Zandvoort es un desafío muy diferente de las largas rectas de las Ardenas, una pista corta, estrecha y estrecha que ondula a lo largo de la playa. Si Verstappen puede obtener una victoria similar aquí, declararía a Red Bull virtualmente intocable en futuras carreras.

Oscar Piastri era piloto de reserva de Alpine antes de firmar con McLaren antes de la temporada 2023. Fotografía: Nacho Doce/Reuters

Lando Norris de McLaren, quien descubrió el karting con el holandés, subrayó lo grandes que él y Red Bull se han vuelto a lo largo de la temporada. “Parece que la ventaja definitivamente se ha trasladado a Red Bull, pero veremos este fin de semana. Si Max se lo toma fácil este fin de semana, estarán adelante por un tiempo porque has visto dos pistas opuestas”.

Verstappen solo necesita estar a la cabeza durante muy poco tiempo. Disfruta de una ventaja de 93 puntos sobre su compañero de equipo Sergio Pérez y de 98 sobre Charles Leclerc de Ferrari. Quedan ocho rondas, con 216 puntos disponibles. Los buenos resultados aquí y en la próxima ronda en Monza podrían devolverle el título a Verstappen para hacerse con el título en Singapur o Japón, con cinco o cuatro carreras restantes.

Norris cree que Verstappen podría incluso amenazar algunos de los récords de Hamilton, como sus 103 victorias en F1. Sin embargo, el piloto británico está lejos de terminar. Después de una pésima actuación en Spa, donde Mercedes estaba detrás y Hamilton se estrelló en la primera vuelta, el equipo volvió a sacudir la cabeza ante el rendimiento fluctuante de su coche.

Hamilton insistió en que todavía disfrutaba de su tarea, aunque con cada carrera no estaba claro qué esperar. “Siempre me ha gustado el desafío de pelear contra ese auto, porque te metes ahí y es una pelea”, dijo. “Cada vez que nos subimos al auto, llegamos optimistas, a veces demasiado optimistas”.

Sin duda, en Zandvoort sus expectativas eran muy limitadas, pero salieron a la pista corriendo con Russell y Hamilton como los más rápidos en la primera práctica; razón para ser optimista nuevamente mientras la montaña rusa de Mercedes se precipita bajo el sol de la playa.En la segunda práctica, Charles Leclerc de Ferrari estaba a la cabeza, con Verstappen solo octavo, mientras que Hamilton fue tercero, solo siete centésimas de Leclerc.

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